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Las cuatro plazas de mercado que sobreviven en Medellín

  • En la plaza de La América la venta de carnes, lácteos, frutas y verduras se mezcla con flores ornamentales e insumos para jardinería. El lugar es frecuentado por vecinos. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
    En la plaza de La América la venta de carnes, lácteos, frutas y verduras se mezcla con flores ornamentales e insumos para jardinería. El lugar es frecuentado por vecinos. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
MATEO ISAZA GIRALDO | Publicado el 09 de agosto de 2019
Infografía
Las cuatro plazas de mercado que sobreviven en Medellín
en definitiva

Los turistas suelen buscar los mercados para adentrarse en la cultura local y buscar opciones para comer rico y barato. Las de Medellín gozan de buen presente y buscan ser más visitadas.

“Buenas, a la orden”, en varios acentos, pero casi siempre en paisa. La puerta de entrada a las plazas de mercado en Medellín es esa invitación al diálogo y a preguntar por precios y orígenes de todo lo que allí está en promoción y se ofrece para la venta.

Explorar ese universo frenético y colorido es muy fácil porque en Medellín sobreviven cuatro plazas de mercado, cada una con su estilo y sus contrastes para retratar esa vida rural que rodea a la urbe.

Se trata de la Placita de Flórez y la Minorista, en el centro de la ciudad, y otras dos en sectores más residenciales como la de La América (comuna 12) y la del tradicional barrio Campo Valdés.

Sin contar la Central Mayorista, que funciona como centro de abastos y está ubicada en Itagüí, la Minorista es la más grande entre las plazas pequeñas de la capital antioqueña. Allí acuden comerciantes y carretilleros a hacer sus compras y hay dos lugares que resaltan: una zona de comidas de primera categoría con restaurantes como Aquí paró Lucho y un sector para comprar ropa de segunda donde, con paciencia, se pueden encontrar reliquias de la moda de los 80 y los 90.

De plazas y barrios

Si la Minorista es un espacio amplio lleno de recodos, la plaza de La América es un lugar más pequeño y familiar donde acuden a mercar los vecinos que residen en el occidente de la ciudad en barrios como Simón Bolívar, Laureles, Lorena o El Velódromo.

Allí está el local de Aleida Bernal, quien heredó de su mamá el gusto de comerciar con flores y quien para esta temporada ofrece pequeñas silletas con flores naturales y secas.

“Tengo este negocio hace más de 25 años y siempre acá en La América. Mi mamá trabaja al lado hace ya 40 años y de ella aprendí el oficio de trabajar con flores. La gente ya nos conoce y viene y nos busca porque sabe que vendemos a buen precio y con muy buena calidad”, cuenta la mujer, quien reconoce que el lugar no es tan frecuentado por turistas extranjeros a pesar de reunir locales exóticos de frutas y verduras, artículos religiosos, flores y productos esotéricos.

En la de Campo Valdés, comuna 4 de Medellín, tampoco es común que se vean turistas extranjeros. Allí cerca de 280 locales mezclan con un orden impecable los colores vivos de frutas como las fresas, las mandarinas o los bananos con el verde de las matas que curan todos los males, incluso el mal de amor.

En Campo Valdés hay una plaza de mercado organizada y de tradición en el oriente de la ciudad. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
En Campo Valdés hay una plaza de mercado organizada y de tradición en el oriente de la ciudad. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ

Por allí paseaba, de sombrero, Olga Guevara, una mujer bogotana que vino para la Feria de las Flores y quien se sorprendió con la limpieza de la plaza y los buenos precios que encontró.

“Es pequeña, pero muy organizada. Nos gustó que se ve que la gente que viene es del barrio o que vive cerca y no es un espacio tan grande como Corabastos o la plaza de Paloquemao en Bogotá”, contó la visitante que se llevó una buena impresión de este espacio del nororiente de la ciudad.

La plaza centenaria

Un recorrido por las plazas de mercado quedaría incompleto si no se tiene en cuenta la Placita de Flórez, el mercado que ostenta el récord de ser el más antiguo que continúa vigente de Medellín y que data de finales del siglo XIX.

Allí, en terrenos donados por Rafael Flórez (de ahí su nombre actual), la otrora llamada Plaza de Buenos Aires y mercado de Oriente emergió desde 1891 como un paso obligado para los campesinos que bajaban del corregimiento de Santa Elena.

Juan Alberto Franco, administrador de este espacio de 340 locales que fue declarado bien de interés cultural, detalla que en los últimos años ha aumentado el flujo de turistas europeos, canadienses y norteamericanos. “Cerca de 5.000 personas transitan por la Placita a diario. Además de flores y alimentos hay artesanías, yerbateros, consultorio odontológico y hasta una peluquería”, enumeró.

La invitación, en palabras de los comerciantes, es otra frase muy popular en las plazas de mercado de la capital antioqueña: “Vuelva para tener el gusto de atenderlo” .

Fechada de la Placita de Flórez que tiene el récord de ser la primera con techo en Colombia. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
Fechada de la Placita de Flórez que tiene el récord de ser la primera con techo en Colombia. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS DOS PLAZAS CINCUENTENARiAS

Las plazas de La América (comuna 12) y de Campo Valdés (comuna 4) cumplen 50 años de operación en este 2019 por lo que se preparan sendas celebraciones para festejar cinco décadas de servicio.

En la de Campo Valdés, a escasas cinco cuadras del Jardín Botánico y de toda la zona de Carabobo Norte, se prepara una celebración con orquestas, trovas y espectáculos artísticos para festejar la efeméride.

En conjunto con Asoplazas estos dos espacios, y la Placita de Flórez, trabajan para estructurar un proyecto que los incluya en las rutas turísticas.

Mateo Isaza Giraldo

Más periodista que comunicador social. Apasionado por la lectura, la escritura y la historia. Enfermo por los deportes e inmerso en el mundo digital.

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