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En menos de un mes habrían grabado a otro hipopótamo paseando por las calles de Doradal

Los recorridos de estos animales por centros poblados ya se han presentado otras veces en el Magdalena Medio.

  • En el Magdalena Medio habitan más de 130 hipopótamos, según las cuentas de las autoridades ambientales. FOTO: Juan Antonio Sánchez
    En el Magdalena Medio habitan más de 130 hipopótamos, según las cuentas de las autoridades ambientales. FOTO: Juan Antonio Sánchez
Publicado el 25 de marzo de 2022

De nuevo, en el corregimiento Doradal, en el Magdalena Medio antioqueño, habrían visto a un hipopótamo paseándose tranquilamente por las calles, en horas de la noche.

El hecho fue registrado en un video, divulgado en las redes sociales de Denuncias Antioquia, y aunque no se sabe con certeza cuándo fue grabado se cree que el animal fue visto este miércoles 23 de marzo, solo tres semanas después de que se registrara el paseo nocturno de otro par de hipopótamos por las calles de este corregimiento de Puerto Berrío.

Si bien, la autoridad ambiental Cornare no puede confirmar si el video corresponde a un caso nuevo, el biólogo David Echeverry, coordinador del Equipo de Bosques y Biodiversidad de la entidad, manifestó que el avistamiento de hipopótamos en las calles del pueblo sucede porque estos suelen usar la quebrada Doradal, que pasa cerca, y en ocasiones se salen del agua hacia la zona residencial.

Echeverry también indicó que desde la entidad creen que se trata de hipopótamos juveniles que están en proceso de exploración, por lo cual es importante que las personas sean precavidas, no se acerquen a ellos ni se confíen, pues aunque tienen una apariencia tranquila, estos animales son territoriales y de comportamientos impredecibles.

Por otro lado, el biólogo expresó su preocupación porque en el corregimiento habría personas que están poniendo en cautiverio a crías de estos animales, una situación que Cornare ya puso en conocimiento de las autoridades. “La tenencia de fauna silvestre es una actividad ilegal castigada por la ley, ya remitimos esa información a la policía y recomendamos a las personas que entreguen a los animales voluntariamente”, dijo Echeverry.

El coordinador agregó que tener esta especie como si fuera una mascota solo agrava la compleja situación y representa graves riesgos para las personas, sin contar que se somete a los hipopótamos a estar en cautiverio en condiciones inapropiadas.

La situación no es un tema menor. El Ministerio de Medio Ambiente reconoció en semanas pasadas que en el sector habitan más de 130 hipopótamos, que se han reproducido a lo largo de los años de los ejemplares que trajo el narcotraficante Pablo Escobar y que hoy se consideran especies invasoras difíciles de controlar.

Estos animales salvajes, según los expertos, representan un riesgo para la población y las especies endémicas de esa zona, por lo que el debate por controlar su natalidad se ha vuelto una necesidad mayor. Las cuentas del Instituto Humboldt llegan a 700 ejemplares de esta especie en la subregión para 2030, en caso de no mitigar su reproducción a tiempo.

Por ello, se han analizado diversas salidas, en cabeza de Cornare, autoridad ambiental que ha estado al frente de la situación desde hace años. Una de ellas es la esterilización de estos animales, un proceso costoso y que requiere una amplia logística. Aunque se concibe la idea de sacrificios, esta todavía no se concreta, y la justicia estadounidense se ha pronunciado en este caso para proteger a los hipopótamos.

Hay quienes se han aventurado a proponer que se habilite un santuario en la zona para tener a los hipopótamos. Sin embargo, en consideración de Echeverry, esta es una iniciativa inviable desde el punto de vista económico y técnico, pues se trata de una especie invasora que pone en riesgo los ecosistemas propios de la región.

“La idea de tener un santuario para estos hipopótamos solamente porque son carismáticos y atraen mucho la atención es una idea que conceptualmente es inviable. Estos animales deben estar en zoológicos, en condiciones controladas que garanticen su bienestar, pero no pueden estar en libertad para que se sigan reproduciendo de manera descontrolada”, puntualizó el experto.

Por el momento, se siguen buscando salidas y se mantiene el llamado a la comunidad a ser cautelosos cuando se encuentren con estos animales para prevenir tragedias.


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