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20 descubrimientos, errores y avances de la medicina en este siglo

  • La investigación científica es por lo general lenta, pero en años recientes en salud se dieron pasos de gigante.
    La investigación científica es por lo general lenta, pero en años recientes en salud se dieron pasos de gigante.
Helena Cortés Gómez | Publicado el 16 de enero de 2020
en definitiva

Este siglo ha estado marcado por la secuenciación completa del genoma humano, la unión entre la tecnología-medicina y la muy reciente asociación entre el azúcar y la obesidad.

Hoy los trasplantes de órganos son rutinarios, y los titulares diarios sobre los misterios del ADN y el genoma humano prometen que los secretos de la vida están al alcance de los humanos. Llegar a este punto tomó miles de años y un paso a la vez.

El conocimiento médico de la humanidad ha avanzado desde un momento en que incluso el más mínimo corte tenía la amenaza de infección y muerte, cuando el flujo de sangre dentro del cuerpo era un misterio, y las células ni siquiera eran un concepto, y cuando la aparición de un instrumento simple que permitía al médico escuchar el latido de un corazón enfermo era un gran avance.

Iniciando este siglo los avances en la investigación médica, tratamiento de enfermedades y mejoramiento de pacientes se han acelerado, en parte gracias a la tecnología.

Los siguientes 20 descubrimientos, errores y avances en salud han impactado fuertemente a la medicina.

La selección de ellos se hizo con los aportes de Juan Felipe Zapata, microbiologo especialista y magister en biotecnología, estudiante de doctorado en biología de la UdeA y docente en diversas facultades de medicina; Paola Cubillos, médica funcional e integrativa de la Universidad del Rosario y las narraciones de Clifford A. Pickover en The medical book (Sterling Publishing, 2012).

Contexto de la Noticia

Hitos de la medicina iniciando el siglo .

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1. Cirugía robótica
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En lugar de que el cirujano se mueva sobre el paciente y manipule directamente los dispositivos tubulares insertados en el abdomen del enfermo, la cirugía robótica permite al médico sentarse cómodamente en una consola y manipular instrumentos conectados a varios brazos robóticos, mientras visualiza imágenes tridimensionales transmitidas desde dentro del cuerpo del paciente.
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2. Terapias con células CAR-T
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En 2017, la FDA aprobó las terapias CART-T Kymriah y Yescarta para tratar los cánceres de la sangre modificando genéticamente las células de los linfocitos T (un tipo de célula del sistema inmunitario) de los pacientes. Estas reconocen y atacan las células cancerígenas. Algunas agremiaciones de médicos de Europa principalmente se opusieron a la patente por los precios exorbitantes que permite poner. Ellos aseguran que esta situación pone en evidencia el alcance de la financiación del mercado farmacéutico que prioriza las ganancias sobre el tratamiento médico.
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3. Proyecto del genoma humano
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En abril de 2003 los científicos anunciaron que habían completado una secuencia en borrador del genoma humano, conocieron todas las letras y el orden de los genes que componen el ADN. Estas tres mil millones de pares de bases compusieron lo que han llamado “el libro de la vida”. Este ha permitido identificar cada gen asociado a enfermedades, lo que ha permitido crear y mejorar tratamientos para ciertas enfermedades.
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4. Trasplante de rostro
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En Francia se hizo el primer transplante parcial de rostro en el 2005. Cinco años después médicos españoles realizaron el primer transplante completo, le dieron una nueva nariz, labios, dientes y mejillas en una cirugía que tardó 24 horas.
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5. Células madre
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Algunas células del cuerpo pueden programarse para convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo. Los investigadores aseguran que estas representan un enorme potencial para curar enfermedades y reparar tejidos dañados. En 2006 los científicos probaron que las células adultas, incluyendo las de la piel, pueden “convertirse” en células madre. Se llaman células madre pluripotentes inducidas. Los progresos en este campo presentan un gran potencial para nuevos tratamientos médicos en quemaduras de la piel, terapias para reparación del corazón o enfermedades de los ojos. Sin embargo, aún hay preguntas científicas, técnicas y algunos obstáculos (incluso éticos) para entender del todo su rol y su funcionamiento.
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6. Vacuna contra el VPH
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Investigadoras colombianas que han trabajado en el tema como las caleñas Gloria Sánchez y Nubia Muñoz –esta última una de las que propuso la relación entre el virus y el cáncer–, aseguran que la vacunación masiva contra el virus del papiloma humano (VPH) reduce significativamente la frecuencia de infecciones y lesiones cervicales precancerosas causadas por este. Pero debido a que la vacuna tiene un poco más de 10 años en el mercado, algunos aseguran que es demasiado reciente para medir los efectos directos sobre el cáncer que produce. Un meta-análisis publicado a finales de junio de 2019 en la prestigiosa revista médica The Lancet por investigadores de la Universidad Laval y del Centro de Investigación del Hospital Universitario de Quebec-Laval University apuntan a resultados que incluso les permiten considerar la eliminación del cáncer cervical en unas pocas décadas.

Sus análisis mostraron que la prevalencia de infecciones por VPH disminuyó en un 83 % entre las niñas de 13 a 19 años y en un 66 % entre las mujeres de 20 a 24 años. En el caso del condiloma, las disminuciones observadas son del 67 % entre los jóvenes de 15 a 19 años, del 54 % entre los de 20 a 24 años y del 31 % entre los de 25 a 29 años. En cuanto a las lesiones precancerosas del cuello uterino, la disminución es del 51 % en 15 a 19 años y del 31 % en 20 a 24 años.

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7. Extremidades biónicas
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Algunas personas amputadas ya están viviendo su vida plenamente gracias a las prótesis que ayudan a las extremidades a sentirse lo más real posible. Aunque en Colombia aún no se está en un alto nivel tecnológico para producirlas, en varios países se encuentran desde chips de computadora que sincronizan articulaciones, dispositivos Bluetooth que coordinan el movimiento, hasta diseños personalizados de conexiones.
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8. Clonación humana
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El científico americano Samuel Wood se convirtió en el primer hombre en clonarse a sí mismo donando su propio ADN a través de la transferencia nuclear de células somáticas (SCNT) para producir embriones humanos maduros que fueron sus clones. La clonación humana reproductiva se refiere a la producción de una persona que es esencialmente genéticamente idéntica a otra. Esta transferencia es un proceso en el cual el núcleo de una célula adulta donante se inserta en una de óvulo cuyo núcleo se ha eliminado, lo que puede resultar en un embrión en desarrollo implantado en el útero. También se puede clonar un nuevo organismo dividiendo el embrión temprano, de modo que cada porción se convierta en un organismo separado (como sucede con gemelos idénticos). Con la clonación humana terapéutica, el clon no se implanta, pero sus células tienen un propósito útil, como el cultivo de nuevos tejidos para el trasplante. Estos tejidos específicos del paciente no desencadenan la respuesta inmune.
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9. Terapias dirigidas
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Hay dos tipos de medicamentos para combatir el cáncer: unas drogas interfieren con la reproducción del cáncer al bloquear las células involucradas en el crecimiento del tumor y están las que matan las células cancerígenas. Estas terapias son mucho más directas que los tratamientos como la quimioterapia o la radiación, que también atacan células benignas. Este ha sido un campo de investigación que ha tomado relevancia en la última década. 25 de estas han sido aprobadas por la FDA.
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10. Cócteles contra el VIH
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Los tratamientos para esta enfermedad requerían un complejo régimen de medicación que para algunos pacientes se hacía difícil de seguir, especialmente para personas en países en desarrollo. Atripla, aprobada por la FDA en 2006, permitió más adherencia a los tratamientos por reunir varias drogas antirretrovirales en una sola pastilla diaria.
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11. Leyes contra el tabaco
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Solo en los países desarrollados, entre 1950 y 2000, fumar causó alrededor de 62 millones de muertes o 13% de todas las muertes (20% de muertes en hombres y 4% en mujeres). En los Estados Unidos cada fumador pierde en promedio 13 años de vida. Estas cifras son citadas por la prestigiosa revista médica BMJ.

En Colombia, el 21 de julio de 2009 entró en vigor la Ley 1335 de 2009 (Ley Antitabaco), esta normativa que ubica al país a la altura de las legislaciones más modernas para el control del consumo de tabaco en el mundo, adoptó los principios del Convenio Marco para el control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud, tratado que Colombia aprobó mediante la Ley 1109 de 2006 y al que adhirió el 10 de abril del 2008.

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12. LSD y la enfermedad mental
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A pesar que la era moderna de los tratamientos antidepresivos se inicia en 1957 es a partir del 2000 que el entendimiento y el desarrollo de antidepresivos y de descubrimientos en psiquiatría toma mayor auge. La aplicación en medicina de los psicodélicos para tratar estas enfermedades se puede explorar en el libro Cómo cambiar su mente (Debate, 2018), de Michael Pollan. La psilocibina (el ingrediente activo de los hongos mágicos y del LSD) se están utilizando en medicina para proporcionar alivio a afecciones difíciles de tratar, como depresión, adicción y ansiedad.
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13. Modificar el cerebro
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En los últimos 20 años la meditación y la atención plena se han convertido en la cultura popular en un comodín que sirve para todo. Para probar su efectividad neurocientíficos como Jon Kabat-Zinn, Daniel Goleman y Richard J. Davidson han realizado investigaciones científicas que sugieren que la atención plena puede transformar al cerebro. No bastan pequeñas dosis de meditación. En el libro de Goleman y Davidson, Rasgos alterados (Penguin Random House, 2019), los investigadores revisaron investigaciones y sus metodologías encontrando que para obtener resultados positivos se requiere de una prolongada dedicación que incluye ingredientes como un menor apego al “yo”, que incluso las versiones de entrenamiento mental más difundidas pasan por alto. Incluidas dentro de las terapias de última generación en psicología y psiquiatría, se han usado con éxito para tratar pacientes con trastorno de estrés postraumático.
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14. Resistencia bacteriana
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La era de los antibióticos inicio en 1940 y en 2015, en medio de la 68 Asamblea Mundial de la Salud se adopta el Plan de Acción Mundial sobre la resistencia a los antimicrobianos. Las alarmas sobre está grave situación se iniciaron en la década de los 2000 cuando se materializa un consenso mundial acerca del grave peligro que entraña este fenómeno para la salud humana.
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15. Diagnóstico molecular
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Iniciando los años 2000 el diagnóstico molecular toma fuerza. Si bien la biología molecular se remonta a 1953 comienza a ser aplicada con mayor fuerza en el diagnóstico clínico en el inicio del siglo XXI. El crecimiento de esta industria se ha sostenido en los últimos años sobre el 12 % generando anualmente más de 60.000 millones de dólares en ganancias y además la posibilidad de obtener diagnósticos más rápidos y con mayor sensibilidad y especificidad.

Inicialmente el diagnóstico molecular era para enfermedades infecciosas, congénitas y hereditarias, hoy en día se usa para el diagnóstico del múltiples tipos de cáncer.

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16. Avances en AVC
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Los últimos 25 años han sido cruciales para la comprensión y el descubrimiento de los mecanismos de la enfermedad coronaria y su relación con causas ambientales. A esto se suma que anteriormente el colesterol y las grasas eran considerados el mayor factor de riesgo y es después de 2010 que se logran importantes descubrimientos que involucran al azúcar como nocivo y crucial en la obesidad y la enfermedad coronaria. El asunto es tan reciente que hasta el 2010 las principales organizaciones Como la FAO, OMS, EFSA, IOM, entre otras relacionadas con la salud y nutrición humana, no encontraban asociación entre el azúcar y estas manifestaciones clínicas.
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17. Terapia génica
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En 2017 llegaron al mercado de EE.UU. los primeros tratamientos de este tipo luego de ser aprobados por la FDA. En marzo de ese año se reportó el primer paciente curado de anemia falciforme mediante técnicas de terapia génica, en este caso el logro fue desarrollado por Bluebird Bio, luego de modificar genéticamente células madres.
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18. Impresión de órganos
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La lista de donantes aún es corta en Colombia y en muchos otros lugares del mundo. En el país, según cifras del Ministerio de Salud y Protección Social publicadas en noviembre de 2018, 2.500 colombianos se encontraban en espera de un trasplante de órganos. En Estados Unidos 20 personas mueren cada día esperando según cifras de la IUPUI. En abril de 2019 investigadores de la Universidad de Tel Aviv anunciaron que por primera vez se imprimió un corazón que se ajusta a las propiedades inmunológicas, celulares, bioquímicas y anatómicas del paciente. Publicaron sus hallazgos en la revista Advanced Science. Este tema aún está en su fase preliminar.
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19. Bajaron ataques cardíacos
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Entre 1998 y el año 2000 la American Heart Association estableció un objetivo de una década para reducir la enfermedad coronaria y el accidente cerebrovascular y el riesgo en un 25% para 2010. En Estados Unidos este objetivo se logró en 2008 y con los años comenzó a verse en varias partes del mundo continuas mejoras en la reducción de muertes por enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular.
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20. Telecirugía
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A través de máquinas robóticas y redes de comunicación de alta velocidad la telecirugía permite al cirujano realizar una operación en un paciente en una locación diferente. La primera cirugía trasatlántica fue realizada por el doctor Jacques Marescaux el 7 de septiembre de 2001 entre Nueva York y Strasbourg en Francia. La paciente requería que le removieran la Vesícula biliar. El retraso de la comunicación por fibra óptica por la que podía ver en video a su paciente y para mover las piezas robóticas era de 150 mili segundos.
Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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