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Virtudes y defectos de la leche vegetal

Las de soja, avena o arroz son algunas de las opciones disponibles. Pero, ¿cuál es la más adecuada?

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20 de noviembre de 2015
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Son de color blanco y tienen usos culinarios similares a los de la leche de vaca, por lo que se conocen de forma coloquial como las leches vegetales. Aunque en sentido estricto no se les puede denominar “leche” porque no son de origen animal.

Los productos lácteos nos aportan proteínas y calcio y, por lo tanto, son parte de una dieta saludable, señalan los especialistas del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.

No obstante, algunas personas se ven obligadas a prescindir de la leche debido a problemas de salud como la intolerancia a la lactosa. Otras, en cambio, deciden sustituir la leche por bebidas vegetales como una opción personal.

A la hora de elegir entre la amplia gama de bebidas vegetales disponibles, Francisco Fernández-Guisasola, presidente de la Sección Colegial de Médicos Acupuntores, Homeópatas y Naturistas del Ilustre Colegio de Médicos de Asturias (España), recomienda consultar a un médico cuál es la más adecuada para sus circunstancias.

Fernández-Guisasola indica que, entre las bebidas vegetales, la de soja es una de las más nutritivas. “Aporta proteínas de alto valor biológico, no contiene gluten y es de fácil asimilación. Tiene hidratos de carbono sin lactosa y grasas no saturadas”, señala. “También aporta lecitina, isoflavonas, vitamina A, hierro, folatos, vitamina B12, potasio, magnesio y calcio, aunque este último en poca cantidad si no se trata de una bebida de soja enriquecida con calcio”, apunta.

La lecitina y las isoflavonas son dos componentes de la bebida de soja a los que se atribuyen distintas propiedades para la salud.

Así, el doctor Fernández-Guisasola explica que la lecitina “disminuye y mantiene los niveles de colesterol y regula los triglicéridos, con lo que ayuda a la eliminación de depósitos de grasa en las arterias y es útil en caso de problemas circulatorios. También reduce la absorción de grasas en el aparato digestivo y así favorece la digestión, protege al hígado y a la vesícula biliar”, describe.

Las isoflavonas, por su parte, “son fitoestrógenos, es decir, sustancias vegetales con actividad estrogénica”, señala.

Asimismo, el facultativo explica que se trata de “polifenoles que, además de actuar a nivel hormonal femenino, ayudarían a mejorar la circulación, disminuir la osteoporosis y modular las hiperlipidemias e, incluso, las hiperglucemias”.

El doctor indica que la bebida de soja es recomendable para los intolerantes a la lactosa, las mujeres en la menopausia, las personas con obesidad, con niveles altos de colesterol o triglicéridos, para casos de hiperglucemia y para quienes padecen determinados problemas circulatorios.

Otra de las habituales es la de almendras. “Apenas contiene proteínas y tiene muy pocos hidratos de carbono. Aporta, fundamentalmente, ácidos grasos poliinsaturados, pero también minerales (pues es rica en zinc aunque pobre en calcio) y vitaminas, sobre todo E, D y algo de B12. Además, tiene ácido oleico”.

La de almendras es una bebida con pocas calorías, por lo que el doctor Fernández-Guisasola la considera adecuada para tomar entre horas, y afirma que es útil en algunas dietas de adelgazamiento y, debido a su contenido en ácidos grasos insaturados, también lo es para aquellos con colesterol alto.

Por su parte, la bebida de arroz está compuesta principalmente de hidratos de carbono y grasas no saturadas, aunque estas últimas están presentes en menor cantidad que en otras bebidas vegetales. “Carece de proteínas y es pobre en vitaminas y minerales, aunque tiene algo de fósforo, magnesio, cobre, hierro, manganeso y selenio”, expone.

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