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¿Qué tanto se queda el covid-19 en los objetos?

  • Es muy importante limpiar la casa, incluyendo objetos que nunca se tienen en cuenta.FOTO sstock

    Es muy importante limpiar la casa, incluyendo objetos que nunca se tienen en cuenta.

    FOTO sstock

Por mónica quintero restrepo | Publicado el 23 de marzo de 2020

Para averiguarlo, investigadores imitaron qué pasa cuando un enfermo tose sobre materiales cotidianos y cuánto tiempo dura allí el virus.

EL COLOMBIANO está haciendo una cobertura completa con los artículos más relevantes sobre el coronavirus y para lectores de todas las edades. Encuentra lo que debes saber de la pandemia aquí.

Cuando usted llega a una ciudad nueva, esa calle es desconocida, y no sabe si lo va a llevar a donde necesita. Luego de pasar un tiempo allí descubrirá que le sirve, pero es una vuelta innecesaria, y en cambio, si toma la del lado, se demora menos. Lo que pasa con el virus que produce la covid-19 es similar: como es nuevo, apenas se le está conociendo. Cada vez más los científicos descubren su capacidad para sobrevivir y contagiar, por ejemplo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) explica sobre este virus que “una persona puede contraer la COVID-19 por contacto con otra que esté infectada. La enfermedad puede propagarse de persona a persona a través de las gotículas procedentes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando una persona infectada tose o exhala”. Es decir, no es que haya una nube de aire que tiene el virus y usted se contagia porque la atraviesa, como pasa con el sarampión: estornudar o toser deja este virus flotando un par de horas allí y pues una sola persona puede contagiar a 15, por eso de que se queda en el aire. Según la OMS, así no pasa con el nuevo coronavirus, aunque se sabe ya que sí es muy contagioso: una se lo pega a tres.

La OMS continúa: “Estas gotículas caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona, de modo que otras personas pueden contraer la covid-19 si tocan estos objetos o superficies y luego se tocan los ojos, la nariz o la boca. También pueden contagiarse si inhalan las gotículas que haya esparcido una persona con covid-19 al toser o exhalar. Por eso es importante mantenerse a más de 1 metro de distancia de quien se encuentre enferma”.

Funciona así: las gotas lanzadas al aire por una persona infectada a través de hablar o toser llegan a un objeto, ese objeto lo toca alguien con sus manos, y hasta ahí, nada pasa. El virus puede estar en su piel, en el antebrazo, en el pelo, y no contagiarlo. El problema es cuando la mano que tocó el objeto infectado toca la boca, la nariz o los ojos: ahí es cuando el SARS-CoV-2 (así se llama el virus) se entra a su cuerpo. Por eso la repetición: el mejor remedio hasta ahora es lavarse las manos.

El epidemiólogo Paul Hunter le dijo al portal especializado Science Media Center, de Reino Unido, que aunque en los aerosoles dure pocas horas, esto no disminuye el riesgo del virus. “Las gotas caen del aire con bastante rapidez, así que el riesgo sigue siendo permanecer aproximadamente un metro de una persona infectada o tocar superficies donde han caído gotas”, señala.

¿Se quedan a vivir?

La pregunta es cuánto duran esas gotas en los objetos. Un estudio publicado en The New England Journal of Medicine el 17 de marzo, y en el que trabajaron el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU., y las universidades de California y de Princeton, y que compara el SARS-CoV-1 con el SARS-CoV-2, que son los dos coronavirus que más se parecen, dice que permanece viable en aerosoles unas tres horas.

Daniela Vanegas, viróloga de la Universidad del CES, explica que aerosoles se refiere a las partículas que quedan en el ambiente. En donde es más estable, de acuerdo con el estudio, es en plástico y acero inoxidable, en el que se puede quedar de dos a tres días. Eso incluye manijas de puertas o poyos. En el cobre permanece unas cuatro horas y en el cartón un día entero.

Daniela precisa dos conceptos que analizó el estudio: el tiempo de vida media de las partículas virales, que es el tiempo en el que puede estar la partícula viral en ese objeto y ser infecciosa, y el número de partículas virales, que está relacionado con la cantidad de virus que puede haber en determinada superficie. Así, entre más partículas haya, más riesgo hay de adquirirlo. Lo que hizo el estudio fue recrear en laboratorio las gotitas que expulsa una persona infectada cuando tose o estornuda.

Ahora bien, esas tres horas que permanece en el ambiente no hace pensar a los científicos en que esa sea su manera de propagarse.

La OMS lo precisa así: “Los estudios realizados hasta la fecha apuntan a que el virus causante de la covid-19 se transmite principalmente por contacto con gotículas respiratorias, más que por el aire. La OMS está estudiando las investigaciones en curso sobre las formas de propagación”.

En la revista médica JAMA se publicó a principios de este mes un trabajo en el que se revisaron las habitaciones de dos pacientes hospitalizados en Singapur, y no se encontró el virus ni en el aire ni en las superficies después de limpiar. En el tercer paciente, que se recogió la muestra antes de la limpieza, había virus en los objetos, pero no en el aire. Había en los ventiladores de salida de aire, en el inodoro, el lavamanos y la manija de la puerta, pero no en la antesala ni en el corredor. El paciente tenía una afectación leve en el tracto respiratorio. Tras la limpieza volvieron a tomar las muestras y salieron negativas, por lo que se resalta la importancia de la limpieza. En ese artículo precisan que se requiere más estudios para confirmar estos resultados, que son preliminares.

Sobre el trabajo publicado en The New England, William Keevil, profesor de Salud ambiental de la Universidad de Southampton, dijo en Science Media, que estar al aire libre o abrir las ventanas es probablemente bueno, aunque todo depende del tamaño de las gotas, y que se necesita todavía estudiar más el tema en pacientes con covid-19. Si bien no se sabe exactamente cuántos casos de esta enfermedad se han dado por contacto con superficies, sí es mejor tomar precauciones.

El profesor precisa que como los coronavirus sobreviven por días en superficies que se tocan, eso es un riesgo de salud, y por eso es tan importante enfatizar en la limpieza: una buena higiene personal, lavarse las manos rigurosamente y no tocarse los ojos, la nariz ni la boca. Eso, precisa él, es lo más difícil: “Los humanos son personas táctiles y se tocan la cara muchas más veces por hora”.

¿Qué hacer entonces?

La limpieza es lo más importante, porque finalmente se necesita abrir la puerta, tocar el número del ascensor o abrir el periódico. Eso hace parte de la vida diaria, y es muy difícil no tocar. El estudio, por ejemplo, no analizó el papel, pero sí el cartón, en el que el virus puede durar 24 horas. Y pues estos objetos no los puede limpiar con agua y jabón, pero puede leer el diario sin problema y luego lavarse las manos. En este artículo, y en muchos sobre este virus, hay una repetición, y es adrede: lo importante es lavarse las manos. A eso súmele toser en el codo y si usa pañuelo que sea para desechar.

El aseo por estos días sí debe ser exahustivo, sobre todo de esos espacios que generalmente no limpia. Saldarriaga comenta que en las casas se barre, se trapea y se sacude, pero hay cosas que no se tienen en cuenta como las manijas, el control remoto, las perillas del fogón de la cocina, los gabinetes de la cocina, los de los clósets, la puerta de la nevera, el timbre, las sillas, el botón del microondas, los interruptores de la luz.

¿Y el cómo? La bacterióloga lo explica: “A un paño húmedo que esté limpio, se le pone jabón y se pasa sobre superficies. Hay que enjuagar el paño y con eso ya se retira el jabón que haya quedado. Si tiene un aplicador para desinfectante puede ser bueno usar el alcohol porque se evapora rápido y tiene buen tiempo de permanencia. Ese es el aseo profundo por primera vez. No hay que estar haciendo desinfecciones cada hora o dos, sino que se vuelva una rutina sobre todo en estos días de pandemia. Lo que debe hacer es repetir el procedimiento todos los días como otra actividad normal de aseo en la casa, así como barre, trapea y sacude, incluya estas otras limpiezas. Un detalle, no hacer todo el procedimiento con un mismo paño para no llevar el mugre de un lado para otro”.

Luego está bien volverse precavido: no oprima el botón del ascensor con la mano si no con la llave del carro o con el codo, o abra la puerta con este último. Sea más consciente de lo que toca con las manos.

La doctora Daniela recuerda las recomendaciones del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos: utilizar guantes y desinfectantes para limpiar las superficies con agua y jabón, desinfectar con soluciones de cloro, asegurarse que este no esté vencido y sí diluido correctamente, y que el alcohol tenga más del 70 %. Recuerde limpiar muebles, tapetes, lavar la ropa. Si hay alguien contagiado, no mezcle sus prendas con las de las personas sanas.

Y al final es otra vez lo mismo, sobre todo mientras se conocen más los caminos por los que transita el SARS-Cov-2. “El consejo es no mantenerse cerca de la gente que pueda estar contagiada y lavar las manos regularmente, sobre todo después de tocar superficies y antes de tocarse la cara”, reitera Hunter. El lavado no es de afán, añade la viróloga: mínimo 20 segundos, mejor entre 40 y 60 segundos, asegurándose que el jabón llegue a cada parte.

Contexto de la Noticia

Paréntesis la solución más cercana, en las manos

Todavía no hay claridad sobre cuánto vive el virus en la ropa y otras superficies, y todavía falta ahondar en temas como la temperatura y la humedad, si resiste más o menos ante ellas. La bacterióloga Lilliana Saldarriaga señala que en el caso del periódico, por ejemplo, en el momento en que se imprime, las tintas tienen un efecto que acaba con los patógenos que hay en ese momento y son pocos los microorganismos capaces de sobrevivir. Puede leerlo, y más en estos días que se necesita información clara y veraz. Independientemente de cuánto dure en cada superficie el nuevo coronavirus, el problema no es que esté allí, sino que puede llegar al cuerpo si hace caso omiso a las indicaciones de lavarse bien las manos o se sigue tocando el rostro

Mónica Quintero Restrepo

Es periodista porque le gusta la cultura y escribir. A veces intenta con la ficción, y con los poemas, y es Camila Avril. Editora de la revista Generación. Estudió Hermenéutica Literaria.


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Si usted trabaja en estos cargos, no tendrá que cumplir la cuarentena

  •  En su artículo dos, el decreto establece a las personas que por su profesión no tienen que acatar la medida. La mayoría, como apenas es lógico, se refiere a oficios de primera necesidad. Así que, si usted cumple alguna de estas características, la medida no le aplica. Foto: El Colombiano.
    En su artículo dos, el decreto establece a las personas que por su profesión no tienen que acatar la medida. La mayoría, como apenas es lógico, se refiere a oficios de primera necesidad. Así que, si usted cumple alguna de estas características, la medida no le aplica. Foto: El Colombiano.
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Juan Diego Quiceno Mesa | Publicado el 19 de marzo de 2020
Juan Diego Quiceno Mesa

Periodista de la Universidad de Antioquia con estudios en escritura de guión de ficción y no ficción.

Conozca las recomendaciones laborales para enfrentar el coronavirus

  • Teletrabajo, horarios flexibles y disminución del número de reuniones presenciales o en espacios reducidos de trabajo y con baja ventilación FOTO ShutterStock
    Teletrabajo, horarios flexibles y disminución del número de reuniones presenciales o en espacios reducidos de trabajo y con baja ventilación FOTO ShutterStock
Natalia Cubillos Murcia | Publicado el 10 de marzo de 2020

Cuidar de nuestros mayores, un deber común

  • La población mayor de 60 años hace parte de los grupos más vulnerables del nuevo coronavirus. Si bien las recomendaciones de la OMS son generales, con ellos se deben extremar los cuidados. FOTO Juan Antonio Sánchez
    La población mayor de 60 años hace parte de los grupos más vulnerables del nuevo coronavirus. Si bien las recomendaciones de la OMS son generales, con ellos se deben extremar los cuidados. FOTO Juan Antonio Sánchez
Por juan diego quiceno mesa | Publicado el 17 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Otras poblaciones vulnerables

Las personas de la tercera edad no son las únicas cuyo cuerpo es más susceptible a sufrir con más severidad los efectos del Covid-19. Los pacientes de enfermedades crónicas como diabetes, Epoc (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica), presión arterial y personas inmunodeprimidos, que reciben tratamientos médicos contra enfermedades que debilitan su sistema inmunitario, deben tener especial cuidado. Sin embargo, no necesariamente todo contagio va a producir efectos en la salud. La OMS ha señalado en varias oportunidades que cerca del 80% de las personas infectadas no desarrollan mayores síntomas que los de una gripa leve. La clave está en estar atento a las señales del cuerpo y acudir a las autoridades.

Juan Diego Quiceno Mesa

Periodista de la Universidad de Antioquia con estudios en escritura de guión de ficción y no ficción.

Ese hola sin beso ni abrazo

  • ilustración david guzmán
    ilustración david guzmán
Por valeria murcia valdés | Publicado el 26 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

radiografía La teoría de Gu Yueguo sobre la cortesía china

De acuerdo con el profesor de Lingüística de la Academia China de Ciencias Sociales, hay cuatro principios principales que hacen parte de la cortesía según la cultura china: respeto por el otro, denigración del uno mismo (modestia), calor hacia el otro (amabilidad y hospitalidad) y refinamiento en el uso del lenguaje (al igual que con el comportamiento). El respeto como máxima, por ejemplo, conduce a que en China se haga referencia a los títulos, ocupaciones o incluso lugar en la familia que ocupa cada quien.

Valeria Murcia Valdés

Periodista que entiende mejor el mundo gracias a la música, que atrapa cada momento que puede a través de su lente fotográfico y a la que le fascina contar historias usando su voz.

¿Y cómo me dejo de tocar tanto la cara?

  • Al tocarse la cara con las manos sin lavar de forma adecuada se expone a transferir los virus de las superficies a su cuerpo. Que sea consciente de eso es clave para contrarrestar la covid-19. Foto de Andrea Piacquadio en Pexels
    Al tocarse la cara con las manos sin lavar de forma adecuada se expone a transferir los virus de las superficies a su cuerpo. Que sea consciente de eso es clave para contrarrestar la covid-19. Foto de Andrea Piacquadio en Pexels
Por claudia arango holguín | Publicado el 28 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

radiografía Usar guantes no es una ayuda

La OMS, en su sección de preguntas y respuestas, responde sobre si el uso de guantes es eficaz para prevenir la infección por el nuevo coronavirus, y lo hace con un “no”, porque igual la gente se toca la cara con el guante infectado: “Lavarse las manos con frecuencia proporciona más protección frente a la covid-19 que usar guantes de goma. El hecho de llevarlos puestos no impide el contagio, ya que si uno se toca la cara mientras los lleva, la contaminación pasa del guante a la cara y puede causar la infección”

Claudia Arango Holguín

Periodista, presentadora y locutora. Fui DJ de radio, reportera de televisión y ahora disfruto el ejercicio de escribir a diario. Melómana, cinéfila y seriéfila.

Si tose, no necesariamente es coronavirus

  • Si tose, no necesariamente es coronavirus
Publicado el 13 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

recomendación si toca estos objetos, lávese las manos

· El dinero en efectivo es, por su propia naturaleza, un medio potencial de intercambio de virus y bacterias.

· Después de visitar un centro de salud y estar en contacto con objetos como los lapiceros para firmar.

· Las bandejas de equipaje en el área de control de seguridad de un aeropuerto.

· Los pasamanos del metro, tubos metálicos de los buses o las puertas de los taxis.

· Cualquier dispositivo con pantalla táctil, en especial si es de un lugar público como bancos y restaurantes.

· Las mascotas y animales.

· Las cartas de restaurantes y salseros.

Laura Tamayo Goyeneche

Quiero pasarme la vida aprendiendo cosas nuevas y me hice periodista para asegurarme. Escribo sobre tecnología y gastronomía en la sección de Tendencias.

Las preguntas que seguro usted se ha hecho sobre el coronavirus (y sus respuestas)

  • Foto AFP
    Foto AFP
Por claudia arango holguín | Publicado el 06 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

OMS CAMBIÓ la alerta de riesgo del coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó ayer el riesgo de expansión global del coronavirus causante del Covid-19 de “alto” a “muy alto” tras detectarse el primer caso en el África Subsahariana, la última región del planeta donde por ahora no se habían dado casos. El director general de la entidad, Tedros Adhanom Ghebreyesus, hizo este anuncio en rueda de prensa, tras confirmar que fuera de China se han detectado hasta ahora 4.351 casos en 48 países, con primeros contagios en México, Nigeria, Nueva Zelanda, Dinamarca, Estonia, Lituania y Países Bajos.

Las economías: alertadas por el virus

Durante la semana, los principales indicadores económicos nacionales e internacionales empezaron a reflejar el temor de los mercados frente al virus. Por ejemplo, la Tasa Representativa del Mercado (TRM) que rige este fin de semana en Colombia alcanzó máximos históricos, pues llegó a 3.539,86 pesos, en tanto que más al norte, en la Bolsa de Valores de Nueva York, el Dow Jones, índice bursátil de las 30 principales empresas que cotizan en Wall Street, cerró con una caída de 1,4 %. De esta forma, las economías del mundo ya muestran síntomas de alerta frente a esta coyuntura.

Claudia Arango Holguín

Periodista, presentadora y locutora. Fui DJ de radio, reportera de televisión y ahora disfruto el ejercicio de escribir a diario. Melómana, cinéfila y seriéfila.

El coronavirus pone a tambalear los valores de la humanidad

  • ilustración Elena ospina
    ilustración Elena ospina
Por juan diego quiceno mesa | Publicado el 06 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS medidas en antioquia y medellín

En Colombia no se ha presentado ningún caso y el llamado es a mantener la calma. Los equipos de epidemiología de la Secretarías Seccional de Salud y la Secretaría de Salud de Medellín implementan juntos una estrategia de trabajo, lo expresaron este jueves en un comunicado. Natalia Montoya, gerente de Salud Pública de la Secretaría Seccional de Salud, explicó que “estamos estructurando una campaña de medios para que la información sea estandarizada y articulada, coordinando y planeando las acciones de movilización social y realizando los comités vigilancia epidemiológica y el de expertos”. La secretaria seccional de Salud, Lina María Bustamante, reiteró la importancia del uso responsable de la información, no replicar cadenas falsas ni atender a los rumores que circulan en redes. Indicó que la fuente oficial es el Instituto Nacional de Salud, INS.

¿qué sigue? aMÉRICA Latina, ¿PREPARADA?

Tras la confirmación en Brasil del primer caso del nuevo coronavirus en territorio latinoamericano, las alarmas se elevan en todos los países de la región, incluido Colombia. La Organización Panamericana de la Salud, filial de la OMS, ha asegurado que ha realizado un acompañamiento continuo y en la actualidad todos los sistemas de salud del continente cuentan con el conocimiento necesario del virus para realizar un diagnóstico. Los llamados a mantener las mínimas medidas de salud para evitar el contagio, como el lavado seguido de manos, y a no entrar en pánico, cobran una mayor relevancia.

Juan Diego Quiceno Mesa

Periodista de la Universidad de Antioquia con estudios en escritura de guión de ficción y no ficción.

No se contagie del pánico al coronavirus

  • ilustración laura ospina
    ilustración laura ospina
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 06 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Se priorizan enfermedades distintas

Cada país tiene diferentes enfermedades, por eso las regiones tienen sistemas de vigilancia epidemiológica específicos. Por ejemplo, a Estados Unidos poco le interesan las diarreas: para ellos no es un problema. Pero para Colombia es una gran dificultad. Esta enfermedad está contemplada dentro del plan de vigilancia de salud pública. En el país hay 54 eventos de salud de de notificación obligatoria. Algunos son: bajo peso al nacer, cáncer de mama y cuello uterino, exposición a flúor, sarampión, violencia de género, cólera, enfermedades huérfanas, rabia, sífilis, e intentos de autolesionarse.

CLAVES Cómo combatir el virus de la desinformación

1
No se concentre en lo catastrófico, mejor en lo improbable que será contraer una enfermedad.
2
Mantenga la calma, infórmese de manera adecuada para poder tener una perspectiva objetiva de la pandemia.

INFORME Píldoras sobre esta epidemia

· El nuevo virus es de una familia llamada coronavirus. Se llaman así porque cuando se hizo el suficiente zoom con un microscopio electrónico para reconocer sus formas se detectó que tienen una especie de “corona” alrededor.

· El Covid-19 provoca una neumonía: fiebre, tos, dificultad para respirar.

· Situaciones similares han ocurrido antes. Un coronavirus que ya conocemos es el del Sars (síndrome respiratorio agudo grave). Su tasa de mortalidad era de casi el 10 % y el Mers (síndrome respiratorio de Oriente Medio) con una tasa de mortalidad de casi el 40 % en casos graves.

· La vacunación contra influenza no te protege contra coronavirus porque son de familias muy distinta, pero reduce las infecciones respiratorias que debe tratar el sistema de salud y eso es importante en este momento porque así no se congestionan las clínicas y hospitales y el personal de salud puede enfocarse en tratar a la población más vulnerable que resulte contagiada con el nuevo coronavirus.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

Llegó el coronavirus a Colombia, ¿ahora qué?

  • El secretario de Salud de Bogotá, Alejandro Gómez, y el ministro de Salud, Fernando Ruiz, confirmaron que la primera paciente con coronavirus del país permanece en aislamiento en su casa. FOTO Colprensa
    El secretario de Salud de Bogotá, Alejandro Gómez, y el ministro de Salud, Fernando Ruiz, confirmaron que la primera paciente con coronavirus del país permanece en aislamiento en su casa. FOTO Colprensa
Llegó el coronavirus a Colombia, ¿ahora qué?
Por Helena cortés Gómez y sergio andrés correa | Publicado el 07 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

no se contagie del miedo. lo mejor es prevenir y está en sus manos

Ante la noticia de la llegada del nuevo coronavirus a Colombia, usted puede experimentar temor o tener dudas. Si es su caso, tome precauciones e infórmese bien. Los últimos virus como el Zika o el Chikungunya han hecho pensar a algunos que es el fin del mundo y, simplemente, no lo es, coinciden los médicos autorizados, infectólogos y epidemiólogos del país como la colombiana Zulma Cucunubá, doctora en enfermedades Infecciosas del Imperial College de Londres. Sí hay que tener en cuenta las posibles consecuencias, y saber que el país está preparado y familiarizado con infecciones por vías respiratorias.

Son aquellas personas que tienen más de 60 años, especialmente si tienen problemas del corazón, hipertensión o diabetes, los que más deben estar atentos, porque justamente tienen mayor riesgo de una complicación. Los especialistas en el tema como Carlos Álvarez, médico infectólogo, epidemiólogo clínico y profesor titular de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá, precisa: “No todo al que le dé se va a poner grave ni el que se complique va a morir”.

Sí hay dos desventajas. Alguien infectado con este virus tiene la capacidad de contagiar a dos o tres individuos más, mientras que la gripe común a una persona, en promedio. La segunda razón es que cualquier persona es susceptible. Antes del salto de los murciélagos a los humanos, nadie había tenido este virus y eso implica que no se tienen defensas naturales contra este. Los signos clínicos de la enfermedad son semejantes a los de otras infecciones respiratorias agudas (IRA) como fiebre, tos, secreciones nasales y malestar general. Algunos pacientes pueden presentar dificultad para respirar.

Ahora bien, recuerde que no todo el que se infecta se va a poner grave. Incluso, de acuerdo con cifras del CDC (Centro de Control de Enfermedades) de China, el 80 % de las personas que tienen infección por el covid-19, el nombre que le dieron a este nuevo virus, tiene unos síntomas leves o ni si quiera va a presentarlos. Infortunadamente, de cada 100 contagiados 15 sí pueden terminar hospitalizadas y cinco en cuidados intensivos. También es clave otro dato: el número de personas que se han curado es mucho más alto. En este momento en el mundo hay 3.460 personas muertas por esa causa, pero 55.866 se recuperaron, según la Organización Mundial de la Salud.

Lo que usted puede hacer es prevenir porque por ahora no hay vacuna ni tratamiento, y no la habrá este año, como lo sostiene el infectólogo Carlos Álvarez. No porque el gobierno no lo quiera comprar, la razón es que aún no existe tratamiento especial en ninguna parte del mundo (ver Análisis). Para prevenir que se disemine el virus, usted puede empezar por lavarse bien las manos. Eso significa que será importante lavarse con agua y jabón los dedos, el dorso, los pulpejos y la palma. Si no tiene agua y jabón puede usar un alcohol gel, que no es tan efectivo. Ahora, si presenta los síntomas respiratorios señalados debe quedarse aislado, lo que significa permanecer en casa, y los miembros de su familia deben usar tapabocas. Es importante aclarar que precauciones que se ponen de moda como el uso del tapabocas para las personas que están sanas no son tan efectivas como la gente piensa: solo se protegerá en un 5 % al 10 %. En cambio, si se lava las manos tiene un 50 % menos de posibilidad de infectarse. Usar un tapabocas es importante para los enfermos.

Tome las medidas precisas. Este nuevo virus no es el Ébola ni el Sars ni el Mers, enfermedades con alta mortalidad. El primero mata entre 50 y 60 personas por cada 100 contagiadas. El segundo alcanza a matar 10 y el tercero, 30 de cada 100. La influenza puede tener una mortalidad del 1 %. Covid-19 parece variar según el lugar y la edad del individuo, entre otros factores. Por ejemplo, en la provincia de Hubei, el epicentro del brote, la tasa de mortalidad alcanzó el 2,9%, y en otras provincias de China, fue solo el 0,4 %, según el estudio de China CDC.

El problema de la aparición del nuevo virus en Colombia es que podría colapsar el sistema de salud. Así que lo que hay que procurar es que no le dé a muchos al mismo tiempo. Principalmente, en esta época de lluvias, que se da un pico de casos de afecciones respiratorias. El mejor antídoto es la prevención así como informarse de fuentes confiables. Recuerde que la OMS habla de infodemia para referirse a esta “epidemia” nociva de rumores. No comparta información de dudosa procedencia. Todo esto contra el miedo.

Así se ha expandido

El 31 de diciembre de 2019, China informó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que había detectado los primeros casos de un virus desconocido en humanos. La mayoría de infectados se relacionaban con un mercado de mariscos y animales exóticos en la ciudad de Wuhan. El primero de enero lo cerraron. Siete días después científicos chinos identificaron el nuevo patógeno involucrado como una nueva cepa de coronavirus (CoV). Estos son una familia de virus que surgen periódicamente en diferentes áreas del mundo y que causan Infección Respiratoria Aguda (IRA) de leve a grave. Estos virus se transmiten entre animales y de allí pueden infectar a los humanos. A medida que mejoran las capacidades técnicas para detección y la vigilancia de los países es probable que se identifiquen más coronavirus.

Ese mismo día, el 7 de enero de 2020, se reportó la primera muerte. El 12 de enero investigadores del gigante rojo compartieron la secuencia genética del nuevo coronavirus con el mundo. Es gracias a esto que hoy se puede tomar una muestra del paciente a través de un kit molecular con el que se identifica si está infectado o no.

También se supo que el genoma de varios virus de murciélagos se comparte con fragmentos del nuevo coronavirus.

Una semana luego de esta publicación, el 13 de enero, se reportó el primer caso no relacionado con el mercado de Wuhan, en Tailandia. Hasta ese día había 41 confirmados. Al día siguiente se publicó el primer estudio científico sobre el riesgo de transmisión de la enfermedad en vuelos aéreos en la revista académica Journal of Travel Medicine.

El 19 de enero se sumaron casos en Pekín y Shenzhen (en China) y el 20 se confirmó el primero en Corea del Sur. Para esa fecha ya había 201 casos confirmados.

El 21 de enero autoridades chinas reportaron que el virus puede transmitirse entre humanos, y el 22 se bloqueó el transporte de Wuhan. Al día siguiente el gobierno chino decidió poner en cuarentena a más de 20 millones de personas en cinco ciudades. Antes de que finalizara el primer mes del año se presentaron los primeros casos en Nepal, Vietnam, India, Japón, Taiwán, Australia, Malasia, Camboya, entre otros. Hoy se confirma que está en 88 países, y desde este viernes hay que sumar a Colombia.

Los nuevos virus son un reto, pero recuerde que la inmensa mayoría de infectados ya se recuperó.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

Richard Aguirre Fernández

Periodista de la Universidad del Quindío. De Calarcá.

Sergio Andrés Correa

Tengo la maleta siempre hecha y mi brújula, que por lo general apunta al sur, me trajo al periodismo para aclarar mi voz. Busco la pluralidad y no le temo a la diferencia.

¿Qué tanto se queda el covid-19 en los objetos?

  • Es muy importante limpiar la casa, incluyendo objetos que nunca se tienen en cuenta.FOTO sstock

    Es muy importante limpiar la casa, incluyendo objetos que nunca se tienen en cuenta.

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Por mónica quintero restrepo | Publicado el 23 de marzo de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis la solución más cercana, en las manos

Todavía no hay claridad sobre cuánto vive el virus en la ropa y otras superficies, y todavía falta ahondar en temas como la temperatura y la humedad, si resiste más o menos ante ellas. La bacterióloga Lilliana Saldarriaga señala que en el caso del periódico, por ejemplo, en el momento en que se imprime, las tintas tienen un efecto que acaba con los patógenos que hay en ese momento y son pocos los microorganismos capaces de sobrevivir. Puede leerlo, y más en estos días que se necesita información clara y veraz. Independientemente de cuánto dure en cada superficie el nuevo coronavirus, el problema no es que esté allí, sino que puede llegar al cuerpo si hace caso omiso a las indicaciones de lavarse bien las manos o se sigue tocando el rostro

Mónica Quintero Restrepo

Es periodista porque le gusta la cultura y escribir. A veces intenta con la ficción, y con los poemas, y es Camila Avril. Editora de la revista Generación. Estudió Hermenéutica Literaria.

Notas de la sección