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¿Gatos con coronavirus? Esto dicen los veterinarios del tema

  • Hay que tener medidas de aseo con perros y gatos en esta pandemia. FOTO Tran Mau Tri Tam en Unsplash
    Hay que tener medidas de aseo con perros y gatos en esta pandemia. FOTO Tran Mau Tri Tam en Unsplash
Claudia Arango Holguín | Publicado el 24 de abril de 2020

Los veterinarios y las entidades reguladoras en el mundo piden calma ante la noticia de dos gatos infectados con Covid-19 en Nueva York.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos confirmó el pasado 22 de abril del contagio con covid - 19 de dos gatos en Nueva York (ver detalles en Para saber más).

Después de este anuncio La Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Mundial de Salud Animal (OIE), la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) y otras instituciones de salud humana y animal emitieron un comunicado conjunto señalando que actualmente “no hay evidencia científica de que los animales de compañía sean una fuente de infección para los humanos”.

Punto que reitera David Quintana, médico veterinario especializado en medicina interna y dermatológica y quien ha estado atento a las nuevas investigaciones y notificaciones en el ámbito veterinario con este nuevo coronavirus: “Todos estos estudios que están saliendo hacen referencia a que las mascotas probablemente se puedan infectar, en especial los gatos, pero lo que no se puede afirmar es que un gato infectado pueda transmitir el virus a una persona. Ahora lo que se ha visto es que nosotros, los humanos, podemos infectarlos a ellos”.

Esta insistencia se da, como dicen las organizaciones citadas para que los dueños de mascotas las sigan cuidando y mantengan la calma: “El abandono de perros y gatos es inadmisible, y no es, bajo ningún concepto, la solución a la pandemia de la covid-19”, dice el comunicado conjunto.

Un reciente análisis lo hicieron las doctoras Patricia López, directora del programa de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Fundación Universitaria San Martín (FUSM), sede Cali; y Liliana Góngora, directora de la Clínica de Pequeños Animales de la Universidad, quienes aseguran que de acuerdo a la evidencia científica que se recopiló y analizó de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), “los gatos sí se pueden contagiar de SARS-CoV-2 (Covid–19), pero no lo pueden transmitir a los humanos ni a otros animales”.

Según las especialistas, “en ensayos de laboratorio con gatos se demostró que se contagian de covid-19 a través de microgotas. Mientras que los perros mostraron baja susceptibilidad a la infección; y los cerdos, patos y pollos ninguna sensibilidad”, señalaron López y Góngora.

Esa calma incluye además “no difundir ni creer información que no provenga de expertos y fuentes oficiales”, detalla Michael Cardona del Programa Ciencia Gabrica y hace un llamado para que las mascotas no terminen siendo una víctima más de esta problemática mundial.

Cardona añade que si en una visita al veterinario una mascota es diagnosticada con coronavirus no se debe generar alarma asociándola con la covid-19, que está afectando a los humanos; “puesto que en los animales de compañía el coronavirus es producido por una cepa específica de los perros (CCV) y una de los gatos (CoVF), las cuáles no se pueden transmitir a los humanos (zoonóticas). Es importante aclarar que estas enfermedades en las mascotas no están relacionadas con la Covid-19”.

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Detalle de los cuidados

Carlos Mayorga médico veterinario y gerente del área veterinaria de Heel Colombia, indica que la primera medida es con las mascotas que salen a la calle, en especial los perros, ”lo más importante es que salgan con correa, es ahora una norma general. De ahí hay que evitar que esté en contacto con otros perros y personas y al regreso, cuando vayan a la casa aplicar medidas de higiene para limpiarles las patas, el hocico y el pelaje, si se estuvo revolcando en el pasto”.

Quintana explica que hay varias formas de hacer esa limpieza y lo primero es no echarles a los caninos, en las patas, alcohol o cloro puro porque es muy dañino para su piel. “Uno debe conseguir sustancias que tengan acción frente a los virus pero adicional que no afecten la piel de las mascotas. Así como nosotros nos limpiamos las manos cada vez que llegamos de la calle a ellos hay que limpiarles las paticas y a la entrada, no después de hayan recorrido toda la casa”.

Aconsejan los profesionales preparar un kit de limpieza. Una opción favorable es tener a la mano siempre un recipiente con una mezcla de agua y jabón de manos (no jabón de ropa). “Las patas hay que limpiarlas de forma rigurosa, no solo en las almohadillas sino también en el interior de los dedos y como ellos son de pelaje hay que enjuagar con abundante agua para evitar residuos de jabón y lo más importante es secar muy bien, si no lo hacen se genera un ambiente de humedad que traerá problemas de piel como dermatitis que ya he visto en perros”.

En la limpieza de patas existe otra opción para quienes no quieran usar agua y jabón, “y es comprar productos comerciales que ya tienen una sustancia llamada ácido hipocloroso que se encuentra en cualquier clínica veterinaria que usualmente viene en spray y con el que se usaría la misma estrategia descrita anteriormente, limpiar bien las patas y se pasa una toalla de papel para secar”.

El hocico también hay que limpiarlo y lo mejor allí es usar una toalla humedecida con agua y jabón y pasándola suavemente por hocico y nariz del perro. Enjuagarlo con una toalla húmeda con abundante agua.

Quintana anota que en cuanto a los pañitos húmedos importa mucho el componente de que estén hechos, “algunos tiene alcohol y su uso es eficiente, pero si es muy excesivo puede generar problemas, yo recomiendo usarlos pero que se intercambie con las limpiezas antes descritas”. No olvidar limpiar el pelaje si el perro se revolcó en la manga o si los tocó alguna persona.

Para los gatos

Lo primero que anota Quintana es que los gatos en esta situación no deberían salir. Se sabe que hay felinos que no salen y se quedan en casa “y con ellos no hay ningún problema, y con los los gatos acostumbrados a salir la mejor recomendación es que se vuelvan indoor, es decir, gatos caseros”, ¿y si se estresan? “obviamente pueden estresarse al ver que no tienen la posibilidad de salir como antes y ahí toca manejarles el estrés con actividades y juegos”.

Importante la alimentación

Otra recomendación de los profesionales es que la alimentación de las mascotas sea balanceada. “Si tienen un sistema inmune funcional y activo podrán enfrentar cualquier virus con una mejor respuesta”, dice Quintana.

Un buen sistema inmune en una mascota lo va a tener con buena alimentación, ciclos de desparasitación recomendados por cada veterinario y de acuerdo al peso y edad de su mascota y además el plan de vacunas al día. “También hay medicamentos que los ayudan a tener un buen sistema inmune y ese lo puede recetar su veterinario. Con los animales geriátricos, los mayores hay que tener un cuidado especial y fortalecer su sistema inmune”.

Mucho cuidado con darles en este momento muchas galletas a las mascotas –insiste Mayorga– ya que hay menos actividad física porque solo pueden salir a caminatas cortas, en especial los perros, pues si se exagera se pueden engordar y eso tampoco es bueno para su salud.

Otro punto importante es que por ningún motivo les pongan tapabocas a perros o gatos, la World Animal Protection insiste en que estas puede interferir con la respiración de los animales y causarles estrés. “Las razas de perros de cara plana (pugs, bulldogs, etc.) y las de gatos, que ya de por sí tienen problemas para respirar, podrían sufrir un golpe de calor”.

¿Y si tiene covid-19 con mascotas en casa?

Según el informe entregado por la FUSM es recomendable mantener medidas preventivas como: aislar a los gatos positivos por el virus de otros que estén sanos.

Para López y Góngora, “lo mejor es restringir el contacto de personas infectadas con gatos; extremar las medidas de higiene; y en lo posible cambiar al felino de vivienda y dejarlo al cuidado de otra persona de confianza”.

Otras medidas obligatorias son lavarse las manos frecuentemente; mantenerlos limpios con toallas húmedas que cuentan con un desinfectante llamado clorhexidina; no compartir alimentos; y establecer medidas preventivas contra pulgas, garrapatas y parásitos intestinales.

“Las personas positivas por Covid–19, que en el momento no tienen quien cuide a su gato, se les recomienda usar permanentemente tapabocas, evitar el contacto físico directo con el animal y cambiar frecuentemente su arena. También se deben desinfectar todos los utensilios, como platos, collar, juguetes y demás”, aclararon.

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Contexto de la Noticia

Para saber más La historia de los dos gatos infectados y otros casos

- En los casos de Nueva York anunciados un veterinario probó el primer gato después de mostrar signos respiratorios leves. No se confirmó que ninguna persona en el hogar estuviera enferma con la covid - 19. “El virus puede haber sido transmitido a este gato por miembros del hogar levemente enfermos o asintomáticos o por contacto con una persona infectada fuera de su hogar”, dijo el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

- Se tomaron muestras del segundo gato después de que mostró signos de enfermedad respiratoria. El dueño del gato dio positivo por este coronavirus antes de que el gato mostrara signos. Otro gato en el hogar no ha mostrado signos de enfermedad.

- Los servicios veterinarios de la Región administrativa especial de Hong Kong de la República Popular de China notificaron a la Organización Mundial de Salud Animal (OIE) que dos perros se habían infectado por el virus de la covid-19 tras una estrecha exposición a sus dueños que estaban enfermos por esta pandemia. “Las pruebas, realizadas mediante PCR (proteína c-reactiva) en tiempo real, demostraron la presencia de material genético del virus covid-19 en muestras nasales y orales. Los perros no mostraron ningún signo clínico de la enfermedad. De hecho, el pastor alemán vivía con un perro de raza mixta que nunca se enfermó y tampoco presentó virus en el examen PCR2, indicaron desde la organización.

- Los servicios veterinarios de Bélgica notificaron a la OIE que un gato perteneciente a una persona positiva al virus dio resultado positivo al mismo. “El gato mostró signos de enfermedad respiratoria y gastrointestinal. La prueba efectuada por PCR en tiempo real mostró la presencia de material genético de este virus en muestras de vómito y de heces. Se sospecha infección, pero aún no se ha confirmado. Este caso ha sido controversial entre expertos y algunos consideran que se necesitan más pruebas para poder concluir que ese gato estaba enfermo con covid-19”, dice el comunicado de los entes de salud.

Claudia Arango Holguín

Periodista, presentadora y locutora. Fui DJ de radio, reportera de televisión y ahora disfruto el ejercicio de escribir a diario. Melómana, cinéfila y seriéfila.


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