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La tragedia del atleta que hace 4 meses tumbó récord mundial de maratón

El hombre que había demostrado ser el más resistente del planeta a la hora de correr –hizo el récord en la maratón de Chicago en octubre pasado– murió trágicamente en un accidente de carro. Iba camino a bajar de 2 horas en la maratón.

  • Kelvin Kiptum demostró en poco tiempo su calidad en el atletismo. Sobre el accidente, las autoridades señalaron que el carro se salió de la carretera y recorrió unos 60 metros antes de chocar con un árbol. FOTO GETTY
    Kelvin Kiptum demostró en poco tiempo su calidad en el atletismo. Sobre el accidente, las autoridades señalaron que el carro se salió de la carretera y recorrió unos 60 metros antes de chocar con un árbol. FOTO GETTY
12 de febrero de 2024
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El keniano Kelvin Kiptum, fallecido el domingo en un accidente de tráfico, dejó atónito al mundo del atletismo al batir el récord mundial de maratón en Chicago el pasado mes de octubre.

Desconocido hace apenas dos años, Kiptum (1,78 m y 59 kg) realizó una irrupción meteórica en el maratón al lograr en su tercer intento el récord del mundo, en 2 horas y 35 segundos en la ciudad estadounidense, superando la marca de toda una leyenda del atletismo como su compatriota Eliud Kipchoge.

“Un atleta con toda la vida por delante para alcanzar la excelencia”, reaccionó en sus redes sociales Kipchoge al conocer una noticia que le dejó “profundamente triste”.

La muerte de Kiptum a los 24 años, cuando la gloria olímpica le abría las puertas este año, ha sumido en el pesar al mundo del deporte.

Kiptum había avisado de que intentaría ser el primer hombre en correr un maratón oficial en menos de dos horas en Róterdam, el 14 de abril. Era también el inmenso favorito para los Juegos Olímpicos de París (26 julio-11 agosto).

El pasado mes de octubre, el joven keniano voló sobre el asfalto de Chicago, menos de un año después de su primera experiencia en la distancia en Valencia (España, 2:01.53 en diciembre 2022).

Una trayectoria que se cierra sin haberle visto competir en la misma carrera que el corredor más grande de la historia, Eliud Kipchoge.

A diferencia de Kiptum, Kipchoge, de 39 años, doble campeón del mundo y antiguo plusmarquisa del mundo, forjó su leyenda etapa tras etapa, primero en pista hasta sus 27 años. Aspira a un tercer título olímpico en París.

Correr, comer, dormir...

Kiptum entrenaba cerca de su ciudad de origen, Chepkorio (oeste), a unos 40 kilómetros de Eldoret, epicentro del fondo keniano.

Estaba dirigido por el ruandés Gervais Hakizimana, corredor que conoció a Kiptum durante sus estancias de entrenamiento en Kenia, y que también murió en el accidente de este domingo. Una tercera ocupante fue hospitalizada con heridas.

“Cuando hacíamos sesiones en el bosque cerca de su casa era pequeño, pero nos seguía, con los pies desnudos, después de haber guardado las cabras y los corderos. Era en 2013”, contó Gervais Hakizimana en octubre.

Kiptum comenzó a correr con regularidad en 2016. En 2019 encadenó dos semimaratones muy rápidos en dos semanas (60:48 en Copenhague y 59:53 en Belfort, Francia), cuando Hakizimana le propuso entrenarle para el maratón.

Trabajador incansable, Kiptum corría a menudo más de 250 kilómetros a la semana, y a veces más de 300, cifras poco habituales incluso al alto nivel, aseguró su preparador.

“Lo único que hace es correr, comer y dormir”, añadía el técnico.

La prematura muerte de Kiptum recuerda a la de otro gran maratonista de Kenia, Samuel Wanjiru, que perdió la vida también con 24 años.

Wanjiru, campeón olímpico en 2008 en Pekín, falleció en 2011 al caerse de un balcón.

Mensajes de dolor

Kiptum se encontraba en fase de preparación para los Juegos Olímpicos de París. Su marca fue la tercera vez que se estableció como un récord mundial masculino en Chicago, y la primera desde 1999, cuando lo hizo el marroquí Khalid Khannouchi. Kiptum también ganó sus dos maratones previos, en su debut en Valencia en 2022 y al año siguiente en Londres.

El presidente de Kenia, William Ruto, lo describió como “un deportista extraordinario” que dejó una marca en el mundo. “Posiblemente uno de los mejores deportistas que rompió barreras para alcanzar un récord en maratón”, publicó Ruto en la red social X, donde calificó a Kiptum como “nuestro futuro”.

Sebastian Coe, presidente de World Athletics, dijo estar “impactado y entristecido al saber de esta pérdida devastadora”. “De parte de World Athletics, enviamos nuestras sentidas condolencias a sus familias, amigos, compañeros y a Kenia”, declaró Coe en un comunicado.

“Un atleta increíble deja un legado increíble, lo echaremos mucho de menos”.

World Athletics indicó que desde octubre pasado no volvió a competir pero que debía participar en el maratón de Róterdam.

El doble campeón olímpico keniano en los 800 m, David Rudixha, calificó la muerte de Kiptum como “una enorme pérdida”. Y Athletics Kenya envió su pésame “a toda la comunidad atlética en este momento difícil”.

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