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Caro Upegui, excampeona mundial de patinaje que dará el salto al ciclismo europeo

  • Upegui, quien ya estuvo en un Mundial, es una corredora todoterreno, con capacidad para escalar y con importante punta de velocidad. FOTO ÉDER GARCÉS-FEDECICLISMO
    Upegui, quien ya estuvo en un Mundial, es una corredora todoterreno, con capacidad para escalar y con importante punta de velocidad. FOTO ÉDER GARCÉS-FEDECICLISMO
JHEYNER ANDRÉS DURANGO HURTADO | Publicado el 23 de noviembre de 2021

A sus 32 años de edad, Carolina Upegui Quevedo sigue causando sensación sobre ruedas. Fue fichada por el equipo español Bizkaia-Durango.

Carolina Upegui confiesa que cuando empezó a mandar hojas de vida a los diferentes equipos femeninos de ciclismo en Europa, la mayoría ni le contestaba y los que le daban una respuesta le decían que no creían en los datos de potencia que aseguraba arrojar.

Tiempo atrás, la antioqueña le había dado gratas noticias a Colombia al conquistar siete medallas de oro en Mundiales de Patinaje y después, tras pasarse al pedalismo, evidenció condiciones en este deporte luego de ganar medallas nacionales en la modalidad de pista.

Seis años después de dar el salto a la ruta, su talento fue valorado en el Viejo Continente, donde competirá, a partir de 2022, con la escuadra española, de categoría UCI Continental, Bizkaia-Durango.

“Nadie me volteaba a ver. Enviaba a los diferentes equipos mi test de potencia y me decían que cómo una persona sin competir, y viniendo del patinaje, arrojaba esos resultados atléticos. Creían que eran mentira”, cuenta Carolina mientras suelta una tímida sonrisa.

Pero ella no se quedó de brazos cruzados. En 2019 la paisa inició en Valencia, España, un máster en Gestión Deportiva Internacional, y se puso como tarea crear un equipo femenino colombiano luego del boom que estaba teniendo este deporte en el ámbito internacional.

Presentó el proyecto a varios dirigentes que la escucharon y fue ahí cuando nació el elenco Colnago CM, en el que no solo aportó conocimientos en la parte gerencial, sino que finalmente empezó a competir internacionalmente.

Evidenció tan buenas condiciones y gratos resultados (5 top-10 en 2020), que fue llamada esa temporada a la Selección Colombia que participó en el Mundial de ruta en Italia.

Feliz e ilusionada

“Siento demasiada alegría que la gente del exterior crea más en el ciclismo femenino de Colombia que las mismas ciclistas del país. Es bonito recibir la oportunidad de correr en un equipo extranjero, donde ven que también podemos tener proyección como nuestros compatriotas en la rama masculina”, dijo Upegui, que afronta este reto con 32 años.

“Mira mi edad, es increíble la puerta que se me está abriendo. Además, porque no tengo la suficiente experiencia en el ciclismo. Deportivamente la poseo, como también la disciplina, entonces es gratificante cuando valoran tu trabajo, el esfuerzo, cuando creen en tus test y te dicen que sí puedes aportar al equipo”.

Carolina indica que este paso que da debe servir para que otras colegas se inspiren y motiven a seguir persiguiendo sus metas.

“Es que he notado entre muchas niñas que ven muy lejano el sueño de competir en un conjunto profesional fuera del país. Pero deben confiar en su talento, ahora más con lo bueno que se está haciendo en territorio nacional, donde hay más carreras, las premiaciones son mejores y hay más profesionalismo en cuando a pagos en comparación a Europa. El nivel está aumentando y desde afuera nos están mirando”.

Carolina no se conforma. Otra de sus metas es hacer un curso como agente de ciclistas ante la Unión Ciclista Internacional (UCI), sobre todo para interceder por corredoras latinoamericanas. “Quiero abrir puertas, ser puente para que otras niñas logren escalar alto en el ciclismo y no les sea tan traumático”.

La fondista acaba de llegar del país ibérico, al que retornará luego de entrenar y compartir con su familia en Navidad. En enero comenzará su nueva aventura sobre ruedas, para seguir impresionando con sus alcances.

Las 20 mujeres colombianas en equipos profesionales UCI extranjeros

María Luisa Calle2005 Chirio-Forno d’Asolo (ITA)

Sandra Gómez2006 Team Dueti/Biemme Metal (UZB)

Mónica Méndez2007-08 Chirio-Forno d’Asolo (ITA)

Laura Lozano2007-08 Chirio-Forno d’Asolo (ITA)

Lorena Vargas2013 Pasta Zara-Cogeas (ITA)

Sérika Gulumá2013-2016 Aromitalia Vaiano (ITA)

Jessica Parra2014-2016 Aromitalia Vaiano (ITA)

Ana Sanabria2014 Bizkaia-Durango (ESP)

Jessenia Meneses2014 Forno D’Asolo-Astute (ITA)

Natalia Muñoz2015 Tre Colli-Forno D’Asolo (ITA)

Andreína Rivera2015 Weber Shimano Ladies Power (ARG)

Rocío Parrado2015-17 Weber Shimano Ladies Power (ARG)

Camila Valbuena2017 Weber Shimano Ladies Power (ARG)

Diana Peñuela2016-18 United HealthCare (EE.UU.)

Blanca Moreno2018 Astana Women’s (KAZ)

Milena Salcedo2019 Swapit-Agólico (MEX)

Paula Patiño2019 Movistar Team (ESP)

Yesi Dueñas2019-20 Team Illuminate (EE.UU.)

Jennifer Ducuara2020 VIB Natural Greatness (ESP)

Carolina Upegui2022 Bizcaia-Durango (ESP)

Fuente: John Fredy Valencia-Nuestrociclismo.com

Jheyner A. Durango Hurtado

Periodista del área de Deportes


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