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HISTÓRICO
Medellín, en camino a ser ciudad inteligente
Por NATALIA ESTEFANÍA BOTERO y JUAN CARLOS VALENCIA GIL | Publicado el 09 de septiembre de 2013
Aunque el 93 por ciento de los habitantes en Medellín, es decir, dos millones 212 mil personas, conoce qué es internet, alrededor de 700.000 aún no acceden al mundo digital y desconocen sus beneficios.

Estas cifras hacen parte del estudio sobre el uso de internet en esta capital, que reveló ayer la Alcaldía, a través de su programa Medellín Digital, que se transformó en Medellín Ciudad Inteligente.

En la investigación que consultó más de 1.000 hogares en todas las comunas de la ciudad, se encontró que en el último año, el 73 por ciento de los habitantes se conectó a internet. El 26 por ciento restante hace parte de una población rezagada, con la que se implementan políticas de inclusión.

Ana Isabel Palacios Cardona, directora del renovado programa, indicó que entre ellas está tener más espacios públicos de acceso gratuito a internet, entre colegios, parques biblioteca, centros de desarrollo empresarial zonal (Cedezos) y puntos comunes. En seis años consolidó 321 centros de este tipo, y se espera tener 544 para 2015.

La mayoría de la población que aún no navega en la red está compuesta por personas mayores de edad o de pocos recursos económicos. El Poblado, Laureles-Estadio y Belén son las comunas con más gente conectada, en tanto que Doce de Octubre, Villa Hermosa y Popular, las de menos.

Además, el 74 por ciento de los pobladores quiere capacitarse más en las Tecnologías de Información y Comunicaciones (TIC), y el 90 por ciento de los no usuarios de internet aseguró que no sabe cómo manejarlo.

Para ellos, van a crear una estrategia análoga, se trata de una publicación con la que pretenden sensibilizarlos sobre el tema. Con los ya usuarios, por su parte, crearon un portal web que brinda herramientas y servicios.

Medellín lleva la bandera

Medellín Digital, programa en el que participan la Alcaldía, Une y la Fundación EPM, nació en 2007 y, por su trabajo, en 2011 la ciudad recibió el Premio Iberoamericano de Ciudades Digitales, de la Asociación Iberoamericana de Centros de Investigación y Empresas de Telecomunicaciones (Ahciet), que reconoce las prácticas de las últimas administraciones.

En 2012 ejecutó un presupuesto de unos 5.000 millones de pesos, en tanto que, para 2013, se destinó para Medellín Ciudad Inteligente más de 7.000 millones y se espera contar con 13.000 millones adicionales para el próximo año. Asimismo, se completó la planta de empleados, que en total suma 60 personas.

Por ahora se mantienen las líneas de trabajo que venían desarrollando: conectividad, contenidos, apropiación de las TIC y comunicación pública. Al denominarse Ciudad Inteligente, agregaron una nueva: innovación estratégica, que pretende incentivar la participación ciudadana con ideas para la toma de decisiones.

Ahora se incluyen, además, otros componentes como la movilidad, la seguridad, la salud y el medio ambiente.

El presidente de Une, Marc Eichmann Perret, dijo que en los últimos cuatro años la empresa invirtió 20.000 millones en el programa.

En su concepto, en Medellín hay un uso mayor de internet que en otras poblaciones del país. "El incremento del nivel económico está directamente correlacionado con la apropiación de las tecnologías y en este sentido hemos visto que lo ha afectado el crecimiento en los últimos años de la clase media". De hecho, según el estudio, el uso de internet en el estrato tres está por encima del promedio.

La plena conectividad no depende de la capacidad económica, añade Eichmann, se requiere que se combinen cuatro pilares: los dispositivos, los planes de acceso, que sean accesibles para todos; los contenidos y la cobertura de las redes. En este sentido, la tecnología 4G ha garantizado el acceso en la ciudad, pero el desafío ahora está en las zonas rurales, aseguró el directivo.

Medellín sigue punteando como la ciudad con más penetración de suscriptores de internet, después de Bucaramanga, según el Ministerio TIC. Une EPM reveló que en la ciudad hay 442.000 suscriptores del servicio de banda ancha.

Más gobierno en línea

Medellín Ciudad Inteligente también le apunta al componente de gobierno en línea. Luis Felipe Hoyos Vieira, vicealcalde de Ciencia, Tecnología e Innovación: "Buscamos que, en lo posible, el ciudadano no se tenga que desplazar a nuestras sedes para sus trámites, sino que los pueda hacer por internet".

Sostuvo que la idea es que los desarrolladores de aplicaciones digitales accedan a información de las instituciones públicas para que se facilite su trabajo de darle soluciones a la gente, "pero siempre y cuando no se ponga en riesgo la seguridad del ciudadano".

Aseguró que desde octubre se verán avances en los temas de gobierno en línea e información para aplicaciones, que irán entrando gradualmente.

Josué Machuca Martínez, profesor de Tecnología del colegio José Acevedo y Gómez , de Guayabal, dijo que gracias a estas estrategias públicas la tecnología hace parte de las aulas. Enseñan cómo usar las redes sociales en beneficio de los proyectos, para crear encuestas, por ejemplo. Ya cuentan con kits para que los alumnos con discapacidad usen las salas de cómputo y de videojuegos. Y también hacen parte de las instituciones que redujeron costos y ganan en eficiencia al tener su plataforma virtualizada (ver recuadro).

Ya está hecha la tarea. Medellín es una ciudad digital. Ahora, como empiezan a trabajar, debe convertirse en inteligente. Lo que Ana Isabel espera se concrete en 2020.