<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

Uruguay reguló la marihuana, pero mercado ilegal se mantiene firme

Mercado legal ha movido 20 millones de dólares, pero consumidores aún buscan a los ilegales.

  • Las farmacias donde se vende legalmente la marihuana en Uruguay no dan abasto con la demanda de los consumidores, que en ocasiones optan por el mercado irregular.. FOTO gETTY
    Las farmacias donde se vende legalmente la marihuana en Uruguay no dan abasto con la demanda de los consumidores, que en ocasiones optan por el mercado irregular.. FOTO gETTY
Redacción y AFP | Publicado el 10 de octubre de 2022

La despenalización de la marihuana en Uruguay contribuyó a expulsar a narcotraficantes del mercado, pero una oferta estatal insuficiente y de débil potencia en las farmacias derivó en que varios consumidores prefieran recurrir al mercado ilícito.

En 2013 Uruguay hizo historia al convertirse en el primer país del mundo en legalizar y regular la producción y el consumo de cannabis, medida que comenzó a aplicarse hace poco más de 5 años.

Impulsada por el expresidente José Mujica, un exguerrillero, la medida fue presentada como una alternativa a la fracasada “guerra contra las drogas” y ha representado para la economía de Uruguay más de 20 millones de dólares que antes quedaban en manos de narcotraficantes.

También ha permitido el nacimiento de una incipiente industria exportadora de marihuana que crece año a año.

Según datos del portal Uruguay XXI, en 2020 se doblaron las exportaciones del año anterior hasta alcanzar 7,3 millones de dólares. En 2021 los ingresos fueron de 8,1 millones de dólares y, en el primer semestre de 2022, de 4,4 millones de dólares.

Por el momento, las exportaciones se centran en flores para uso medicinal y tienen como principal destino Estados Unidos, Suiza, Alemania, Portugal, Israel, Argentina y Brasil.

Pese a haber sido pionero en la industria cannábica, Uruguay todavía exporta menos que otros competidores en América Latina como Chile, que en 2020 obtuvo 59 millones de dólares, Perú (40 millones) y Colombia, (37 millones), según un informe de la Cámara de Comercio de Quito.

La legislación implementó tres mecanismos para adquirir marihuana: el autocultivo, los clubes cannábicos y la compra en farmacias, todos bajo regulación estatal y restringidos a quienes residen en el país, aunque el Parlamento está considerando abrir el mercado a los turistas.

“La regulación de cannabis ha sido más efectiva que la represión en cuanto a golpe al narcotráfico”, explicó Mercedes Ponce de León, directora del Cannabis Business Hub y de la ExpoCannabis Uruguay.

El gobierno proyecta ahora vender a finales de año cannabis con más “pegue” en farmacias para atraer un mayor número de consumidores recreacionales al mercado formal.

“Hay algunos usuarios que reclaman un mayor porcentaje de THC o más variedad, y eso conspira contra la eficacia del sistema porque determina que algunos usuarios que podrían comprar en farmacias vayan a otras opciones del mercado regulado o bien al mercado ilícito”, dijo Daniel Radío, secretario general de la Junta Nacional de Drogas.

Solo el 27% de las personas que adquieren esta droga lo hacen de forma legal, según un estudio del IRCCA (Instituto de Regulación y Control de Cannabis), que recoge los datos anuales de 2021. Esta cifra corresponde a las personas registradas en alguna de las 3 opciones del mercado regulado. El porcentaje se eleva hasta el 39% si se tiene en cuenta que algunos compradores comparten el producto con amigos y conocidos.

Pero Joaquín, nombre ficticio de un consumidor de cannabis que compra en el mercado ilegal, dijo que “muchas veces es muy difícil conseguir marihuana sin sacar hora para retirar en la farmacia. El mercado ilegal es simplemente tener un contacto”.

Además, las farmacias habilitadas son pocas en relación a la población total y persisten las dificultades para acceder al sistema financiero a causa de las legislaciones internacionales. El problema de los datos también afecta a los consumidores. Para acceder a las tres vías de compra legal hay que registrarse, medida que algunos prefieren evitar aunque esta información se usa únicamente para el estudio del consumo.

En el caso de los clubes existe una cifra limitada de socios (entre 15 y 45), y hay, incluso, una lista de espera para ingresar. “Pulla”, apodo que recibe el tesorero y responsable técnico de un club cannábico de Montevideo, explicó que la lista de espera “es un indicador de que la demanda no está satisfecha”.

La normativa también establece que el acopio de cada miembro no puede superar los 40 gramos mensuales y, en muchos casos, también hay un mínimo

27%
de los consumidores de marihuana en Uruguay la adquieren legalmente,

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Uruguayos tienen sus propios cultivos

Del mismo modo en que se ha ido normalizando el consumo, la percepción del mercado ilegal también ha cambiado. Los expertos indican que los mayores abastecedores son los cultivadores locales. Agus, nombre ficticio de una consumidora de 28 años, aseguró que se registró para comprar cannabis en farmacias, pero que ahora lo adquiere en el mercado ilícito a la vez que cultiva sus propias plantas sin estar registrada. “Yo no lo veo como mercado ilegal, entiendo que es cercano, tiene buenos precios para lo que se vende y no parece que uno esté haciendo uso del narcotráfico”, dijo. Y, según Marcos Baudean, profesor de la Universidad ORT de Uruguay e investigador del proyecto Monitor Cannabis, “hay mucho más cultivadores domésticos que no figuran en los registros”, por lo que no se puede hacer una estimación concreta de cuánto abarca el mercado negro.


Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
Título del artículo
 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Acepto Términos y Condiciones Productos y Servicios Grupo EL COLOMBIANO

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
Título del artículo
 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto Términos y Condiciones Productos y Servicios Grupo EL COLOMBIANO
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección