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“Maduro está atrincherado en el poder a costa del hambre”: Saleh

  • Lorent Saleh tiene 30 años y es el presidente de la organización Operación Libertad. FOTO Reuters
    Lorent Saleh tiene 30 años y es el presidente de la organización Operación Libertad. FOTO Reuters
JULIANA GIL GUTIÉRREZ | Publicado el 16 de febrero de 2019
4

años, un mes y 7 días estuvo preso Saleh en Venezuela.

en definitiva

La transición de Venezuela cuenta con el apoyo del Grupo de Lima, Estados Unidos, Canadá y 19 países de la Unión Europea. Para Saleh es un proceso que no tiene marcha atrás.

Cuando Lorent Saleh era un niño vio una revista de Amnistía Internacional que titulaba “Defensor de Derechos Humanos: el oficio más peligroso del mundo”. Ese rótulo y la “dictadura” venezolana en la que creció sembró en él las ganas de trabajar por los demás. En sus días de universitario se convirtió en defensor con su ONG Operación Libertad y, por su oficio, en un perseguido político de Nicolás Maduro.

Se refugió en Colombia, hasta que en septiembre de 2014 lo sacaron a la fuerza. Para el gobierno de entonces, el de Juan Manuel Santos, fue una deportación; para Saleh, un secuestro. Una vez llegó a Venezuela, el gobierno de Nicolás Maduro lo encarceló en sus centros de tortura, La Tumba y El Helicoide. Estando preso ganó el Premio Sájarov a la Libertad de Conciencia, en 2017, y en octubre del año pasado lo desterraron a España.

Ahora está en Colombia denunciando al régimen de Maduro. Hablamos con él.

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Usted volvió con un pasaporte europeo, pero hace cuatro años se fue extraditado.

“Fui secuestrado por el gobierno de Santos, no extraditado. Si eso hubiese ocurrido tendría que haber tenido una orden judicial de Venezuela, haberme presentado ante el Ministerio Público y permitirme el derecho a la defensa. Cuando hay una extradición tiene que haber una orden de captura en un tribunal, un código rojo, garantizar que respeten mi proceso y no me torturen. Nada de esto pasó”.

¿Por qué el gobierno de Santos hizo eso?

“Santos es socio de Maduro. Yo era una mercancía que le estaba entregando a cambio de firmar el proceso de paz”.

Cuando usted estuvo en Colombia había sectores incómodos con su lucha. ¿El gobierno era uno de esos?

“Exacto. Empezando por el presidente Santos y la canciller María Ángela Holguín. Ellos dieron la orden de que me secuestraran y me iban a asesinar. Estoy vivo porque lograron grabar un video cuando me estaban entregando al Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) a media noche”.

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Lo llevaron a La Tumba.

“Nos tenían aislados (junto a otros presos políticos). La luz era alta, intensa, los ruidos sistemáticos. Había todo tipo de tortura blanca y psicológica. Me golpeaban”.

Después lo retuvieron en El Helicoide. Hubo liberaciones de presos políticos, pero a usted lo dejaron.

“Nunca cedí a lo que querían. Me hacían responsable de la protesta en la que tomamos el control de El Helicoide. No querían dejarme salir”.

Lorent Saleh en compañía de su mamá Yamile Saleh. FOTO: AFP
Lorent Saleh en compañía de su mamá Yamile Saleh. FOTO: AFP

Cuando lo liberaron la lucha de su mamá, Yamile Saleh, fue muy visible.

“Me enseñó lo que significa ganar. No hay manera de que te derroten si no te rindes. Mientras que nos mantengamos firmes, no van a poder vencernos. Teníamos todo en contra y ella seguía ahí luchando. Es mi mejor ejemplo de vida. La persona más increíble que he conocido”.

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¿Su libertad es un triunfo?

“Ellos no me querían vivo y estoy vivo y en libertad. Querían que dejara de creer en lo que creo y defender lo que siento. Hoy lo defiendo y creo más que nunca”.

Ha dicho que a la transición de su país no la para nadie.

“Ya tenemos presidente. Es un proceso social natural que se está dando y cuando hay procesos nada los detiene”.

Entonces, ¿qué falta?

“Que cada uno de nosotros dé un poco más”.

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¿Y los militares?

“Hay que seguir enviándoles un mensaje, es importante que entiendan que tienen que bajar las armas. Nosotros no les pedimos que vayan contra Maduro, disparen contra alguien o que se tomen Miraflores. Simplemente que no sigan matando a la gente, que bajen los fusiles”.

¿En manos de quién está ese apoyo?

“Hay muchos militares. Esas conversaciones se están dando poco a poco, vamos a seguir trabajando en ellas”.

Maduro se ha dedicado a visitar cuarteles. ¿Es una forma de intentar legitimarse ante las Fuerzas Armadas?

“Él puede hacer todos esos intentos, pero amor con hambre no dura y esa gente tiene mucha hambre. Por eso hay tantos militares detenidos y todos los días siguen capturando más. Lo que pasa es que también Venezuela ha estado intervenida por la guerrilla colombiana, el narcotráfico y los grupos terrorista. Lo que va quedando es eso”.

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También está intervenido por Cuba...

“Estábamos bajo el control de los cubanos. Ellos eran los que decidían y eso nos lo hacían saber los propios jueces. Cuba maneja el aparato represor venezolano, les enseñaron cómo torturar”.

¿Qué mensaje deja Maduro al bloquear la frontera a la entrada de ayudas?

“No tiene escrúpulos, no le interesan la vida y la dignidad de los venezolanos. Él es capaz de cualquier cosa, está atrincherado en el poder a costa del hambre, la muerte y la destrucción”.

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Frontera de Colombia y Venezuela bloqueada por el régimen de Maduro. FOTO: AFP
Frontera de Colombia y Venezuela bloqueada por el régimen de Maduro. FOTO: AFP

El presidente Guaidó dijo que el 23 de febrero van a entrar las ayudas. ¿Cómo?

“Se está haciendo toda la presión. Viajo a la frontera el 23 y estamos preparando todo para que se abra. Creo que finalmente las autoridades que están ahí, los soldados, van a abrir paso. Hay que generar toda la presión para que se quiten esas barricadas y se pueda entrar comida y medicamentos”.

¿Cuánto tiempo le queda a Nicolás Maduro?

“Esto es un proceso que llevará el tiempo que tenga que llevar. Arrancó y no tiene vuelta atrás. Qué tanto dure va a depender de nosotros y del esfuerzo que hagamos todos”.

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS respaldo de colombia

Saleh asegura que está sorprendido de la determinación con la que el gobierno de Colombia ha defendido la democracia y la libertad en Venezuela. Durante su visita el país ha sostenido reuniones con la vicepresidenta Marta Lucía Ramírez, el canciller Carlos Holmes Trujillo, el expresidente y ahora senador Álvaro Uribe Vélez, entre otros políticos. Además, está realizando una gira por las universidades para contar su historia como defensor de derechos humanos, que comenzó cuando estaba estudiando. La próxima semana visitará Medellín y Cúcuta. Su viaje al país hace parte de una gira internacional en la que pasó por Chile, Costa Rica y México. El gobierno de España lo acogió como ciudadano.

Juliana Gil Gutiérrez

Periodista internacional, amante de los perros y orgullosa egresada de la facultad de Comunicación Social - Periodismo de la Universidad Pontificia Bolivariana.

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