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Viva, Ultra y hasta Avianca: Medellín se volvió la casa de las aerolíneas

El hub de Viva y el centro de mantenimiento de Avianca son solo algunas apuestas de las aerolíneas por esta zona del país.

  • Avianca, Viva, Easyfly y Ultra toman fuerza en Antioquia. FOTO: ARCHIVO
    Avianca, Viva, Easyfly y Ultra toman fuerza en Antioquia. FOTO: ARCHIVO
  • Avianca avanza en su plan de agregar 14.000 sillas a sus aviones A320. Con esto aumentará 20% la capacidad. FOTO juan antonio sánchez
    Avianca avanza en su plan de agregar 14.000 sillas a sus aviones A320. Con esto aumentará 20% la capacidad. FOTO juan antonio sánchez
  • Viva sigue creciendo y asegura que su participación de mercado pasó de 12% al 24%, una vez se reactivaron los vuelos. FOTO edwin bustamante
    Viva sigue creciendo y asegura que su participación de mercado pasó de 12% al 24%, una vez se reactivaron los vuelos. FOTO edwin bustamante
  • Easyfly recupera sus operaciones en Medellín. Actualmente esta zona pesa el 45% en el mercado de esa aerolínea. Foto CORTESÍA
    Easyfly recupera sus operaciones en Medellín. Actualmente esta zona pesa el 45% en el mercado de esa aerolínea. Foto CORTESÍA
  • Ultra Air empezó a volar hace tan solo semanas y dice que Antioquia pesará 25% en sus operaciones. FOTO cortesía
    Ultra Air empezó a volar hace tan solo semanas y dice que Antioquia pesará 25% en sus operaciones. FOTO cortesía
Por diego vargas riaño | Publicado el 13 de marzo de 2022

Ya no es solo una zona que recibe millones de viajeros. Medellín es un punto estratégico para las principales aerolíneas del país, que a su vez son de las más relevantes en Latinoamérica. El reciente lanzamiento de Ultra Air, que tiene a la ciudad como su centro de operaciones, solo es la punta de lanza de algo más grande.

Viva, por ejemplo, tiene su hub en Rionegro; el mismo lugar donde Avianca posee su centro de mantenimiento y reparación (MRO), mientras que Easyfly está expandiendo su operación apalancándose en territorio paisa.

En el aeropuerto internacional José María Córdova (JMC), de Rionegro, que sirve a Medellín, la ilusión es toda. “Las aerolíneas han optado por descentralizar su operación de Bogotá y (en Rionegro) hemos crecido en vuelos directos y conectividad”, dice Fredy Jaramillo, gerente del JMC.

Aunada a las compañías mencionadas, Jaramillo dice que Latam está haciendo un “mini hub” en el JMC con el que incrementa el número de pasajeros de tránsito y de conexiones. Además, en el Oriente antioqueño hay alta expectativa para lograr la tan anhelada puesta en marcha de una segunda terminal en el JMC.

Es que aunque la pandemia afectó las operaciones, el José María Córdova avanza a toda marcha. El año pasado, apenas reactivándose, allí se movilizaron 7.916.646 pasajeros. Para 2022 la expectativa es romper la barrera de los 11 millones y solo en enero ya se movieron 1,01 millones de personas, un importante incremento versus los 677.309 que se registraban para ese mes, pero cinco años atrás.

La estrategia desde Antioquia pinta bien y las aerolíneas que hacen del departamento su casa le contaron a EL COLOMBIANO sus planes para 2022. Nuevas rutas, inversiones, empleo y hasta ideas para impulsar el JMC, están entre ellos.

CONEXIÓN DIRECTA CON EL MUNDO

Avianca destaca a Medellín como punto estratégico. Los clientes, según la empresa, cuentan con 12 rutas nacionales e internacionales y más de 400 vuelos a la semana, y en adición a esto apuesta por ofrecer conexiones directas sin pasar por Bogotá.

Ana María Copete, directora de Ventas para Colombia de Avianca, asegura que en el primer semestre de este año consolidarán 5 nuevas rutas desde Antioquia: una a Bucaramanga, que ya despegó; otra a San José, Costa Rica (desde el 27 de marzo), y las restantes a Riohacha, Orlando –EE. UU.– y Ciudad de México (todas el 29 de marzo). Además, a finales de este mes reactivará el trayecto hacia Madrid.

Como parte de la optimización del negocio, Avianca está invirtiendo US$200 millones para transformar las cabinas de sus aviones A320 y ofrecer 20% más de capacidad. Ese proceso lo adelanta en su MRO de Rionegro, con más de 100 expertos que instalarán más de 14.000 sillas en más de 90 aviones. A la fecha han transformado 24 aeronaves.

La empresa ve a Medellín como una importante fuente de crecimiento en los próximos años, pero, como en todo, hay tareas por hacer. Julián Laverde, vicepresidente de Operaciones de la Red y Aeropuertos de Avianca, indica que con el acelerado crecimiento del mercado paisa será fundamental aumentar el número de posiciones de contacto en el JMC, incrementar la capacidad de las salas de abordaje y mejorar e implementar herramientas de autogestión para los clientes, como kioskos de autochequeo o counters de autoentrega de equipaje.

FOCO DE DESARROLLO ESTRATÉGICO

“Medellín es nuestra casa, es el centro de conexiones para la región, con el que desplegamos una estrategia internacional ambiciosa, bajo la firme convicción de convertir a la capital de Antioquia y a Colombia en el nuevo eje de conexiones aéreas del continente, para permitirles a los colombianos volar más, a más destinos y pagando menos”, son las palabras de Félix Antelo, presidente de Viva.

La compañía convirtió el JMC en su hub y actualmente tiene 44 rutas hacia 18 zonas del país y otras 11 hacia destinos internacionales. Antelo reseña que hace poco se lanzó el trayecto Medellín - Sao Paulo “a súper bajo costo”, en el que volarán unas 50.000 personas durante el primer año.

Viva, que despliega toda su estrategia como grupo en Medellín, lanzará 30 rutas más en los próximos años y presume haber incrementado su participación en el mercado colombiano de 12% a 24%. Hoy genera aproximadamente 5.000 empleos, entre directos e indirectos, en el país.

Su idea es seguir elevando la cuota de mercado y por eso es tan determinante Medellín, pues “se encuentra estratégicamente ubicada en el punto intermedio de los dos principales centros de conexiones de América Latina (Bogotá y Panamá), esto facilita a las personas de otras ciudades conectar de forma ágil desde sus ciudades a múltiples destinos”, como explica Antelo.

CASI LA MITAD DEL MERCADO

La aerolínea regional Easyfly tiene otra decidida apuesta por Antioquia. La operación de Medellín representa cerca del 45% del mercado de esa empresa en Colombia.

“Existen proyectos importantes en esta región, el primero fortalecer las operaciones desde Medellín y Rionegro para garantizar una cobertura del servicio todo el día, también estamos contemplando nuevos destinos en 2022 entre los que destacamos Tolú, San José del Guaviare, Paipa y Bahía Solano”, dice Easyfly a EL COLOMBIANO.

La compañía ve como su principal aporte a la economía paisa el impulso a la generación de empleo y el desarrollo de actividades empresariales y turísticas.

LA COMPETENCIA SE AGITA EN ANTIOQUIA

La última aerolínea en despegar en Colombia, Ultra Air, ha forjado su estrategia en Rionegro y proyecta alcanzar una participación de mercado mayor al 20% en el país.

“Creemos en el potencial, desarrollo y dinamismo del mercado de Medellín. En cuanto a nuestras operaciones, esperamos que al finalizar el año 2022 el mercado de rutas desde y hacia Medellín tenga una participación del 25% en el total de sillas ofertadas por Ultra Air”, asegura la compañía.

Ultra tiene previsto invertir alrededor de US$20 millones en Colombia y generar 22.000 empleos entre directos, indirectos e inducidos. “Estamos convencidos del potencial del mercado paisa y del talento que existe, de hecho, nuestra base es Rionegro. Nuestro aporte va directamente a la generación de empleo, desarrollo de otras industrias y el incentivar el turismo”, afirma la aerolínea.

Eso sí, Ultra observa que crecer en infraestructura, terreno, en posiciones de parqueo, posiciones para chequeo y en salas de abordaje, permitirá aumentar la capacidad e impulsar el mercado aéreo, que es justamente uno de los retos para el José María Córdova.

Así, Antioquia se perfila como un gran centro de conexiones en Latinoamérica y las aerolíneas esperan inversiones para aumentar la capacidad y logística de los aeropuertos en el departamento

11
millones de pasajeros se moverían este año en el José María Córdova.
24
aviones ha transformado Avianca en su MRO de Rionegro.

Contexto de la Noticia

reactivación al 83% en el país

La Aerocivil aseguró que en 2021 se movilizaron 30.531.412 personas por los aeropuertos del país, cifra de la cual 22.534.330 fueron pasajeros nacionales, una recuperación del 83% frente a 2019. Entre tanto, hubo 7.997.082 viajeros internacionales que significaron 56% de los que volaron en 2019. Los aeropuertos que más movieron pasajeros fueron el de Bogotá, con 22,09 millones; el de Rionegro, con 7,91 millones, y el de Cali, con 5,21 millones. En términos de carga la recuperación fue total: 835.564 toneladas por vía aérea, 105% más que en 2019.

¿cuánto se gasta en turismo?

Hasta el tercer trimestre del año pasado los colombianos aumentaron su gasto en actividades turísticas. Según el Dane las personas destinaron un promedio de $103.522, cifra superior a los $74.447 del 2020 y a los $85.103 de 2019 (antes de la pandemia). La mayoría viaja para visitar a parientes o amigos; la segunda razón es recreación o vacaciones; y en tercer lugar están los negocios o motivos profesionales.

viajes internos, la fortaleza

Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), el año pasado hubo 415 millones de viajeros en el mundo, dato que, no obstante, fue un 72% del visto en 2019. La OMT cree que en 2022 “las llegadas de turistas internacionales podrían crecer entre un 30% y un 78% con respecto a 2021. No obstante, son porcentajes que están aún un 50% y un 63% por debajo de los niveles anteriores a la pandemia”. En esa línea, precisó que mientras el turismo internacional se recupera, el turismo interno sigue impulsando la reactivación del sector.

Diego Andrés Vargas Riaño

En mis bolsillos hay una grabadora y unos audífonos; en mi mente, amor por el periodismo.


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