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La impresionante cifra que mueven los gimnasios en Colombia

  • Colombia es el quinto país en la región que menos gasta en salud como porcentaje del PIB, dijo Ihrsa. FOTO Manuel saldarriaga
    Colombia es el quinto país en la región que menos gasta en salud como porcentaje del PIB, dijo Ihrsa. FOTO Manuel saldarriaga
Por Natalia cubillos murcia | Publicado el 15 de enero de 2018

“Este año sí voy a ir al gimnasio” puede ser la promesa más recurrente al celebrar Año Nuevo; pero detrás de esta pretensión hay un negocio que en América Latina ya mueve 6 mil millones de dólares y llega a 65.800 gimnasios, según referenció International Health, Raquet & Sportclub Associaton (Ihrsa), en la segunda edición del reporte Evolución, actualidad y futuro del sector de clubes y gimnasios, dedicada a este mercado.

“Lo que en 2012 era el incipiente fenómeno low cost (bajo costo), hoy es una ola que no para de crecer; la internacionalización que antes era una excepción, hoy es moneda corriente. En el informe anterior (2012) no usamos ni una vez la palabra boutique, en 2017 la mencionamos 14 veces”, describió el editor del mercado fitness de la publicación, Guillermo Vélez.

En Colombia es difícil conocer su magnitud pues apenas se puede apreciar el registro mercantil de estos establecimientos, que además de gimnasios incluye canchas, polideportivos, cuadriláteros de boxeo, clubes, entre otros.

Solamente en Medellín, y 68 municipios, la Cámara de Comercio encontró que el año pasado había 130 organizaciones de este tipo (de un total de 184 mil registros) cuando en 2014 solo se encontraban 96, lo que da un incremento de 35,4 % en tres años.

Nicolás Loaiza, cofundador de BodyTech, en la conversación con EL COLOMBIANO, referenció que en el país se han abierto 50 gimnasios de gran formato en los últimos dos años diferentes a esta cadena, que es la principal en Colombia, lo que muestra el gran dinamismo del negocio.

Ihrsa, por su parte, estima que en en el país hay 1.752 gimnasios y es el quinto mercado en número de establecimientos después de Brasil, México, Argentina y Chile. Además indicó que es el cuarto en facturación, con 376 millones de dólares y tiene unos 979 mil usuarios vinculados.

Entre los centros más reconocidos por la publicación se encuentran Smartfit Fitforall y Stark, Fitness29, Orangetheory Fitness, que llegaron recientemente al país, así como otras que han ganado terreno: “Hard Body, con 5 gimnasios en Bogotá; Steaphead Fitness, con 11 estudios de entrenamiento funcional (...); ProGym, de Bucaramanga, cuenta con 2 sedes; en Barranquilla, Atlhetic; en Cali, Megalastra tiene 3 sucursales y AfeGym tiene 3 gimnasios”.

Esto, en un entorno en el que solo 26 % de los adolescentes, entre 13 y 17 años cumplen con los requisitos mínimos de actividad física y solo 42,6 % de los adultos hacen lo propio, de acuerdo con el Departamento Administrativo del Deporte, la Recreación, la Actividad Física y el Aprovechamiento del Tiempo Libre, mejor conocido como Coldeportes.

Sea por moda o por mantener un óptimo estado de salud, esta cultura llegó para quedarse, tal y como lo reseñó Wilder Zapata, socio fundador de Action Fitness. EL COLOMBIANO le presenta cuatro modelos de negocio que están revolucionando este mercado.

Contexto de la Noticia

radiografía Así está el índice de masa corporal

Este es el índice (masa/altura) en personas mayores de 18 años en América, de acuerdo con el reporte Ihrsa 2017:

entrenamiento personal ya es el 10 % de los ingresos de bodytech

Aunque BodyTech no ha querido confirmar la noticia de su llegada al modelo del LowCost con Action Fitness en Medellín, lo único que falta son los permisos de la Superintendencia de Industria y Comercio para que este movimiento empresarial sea una realidad. EL COLOMBIANO habló con Nicolás Loaiza, cofundador de BodyTech, un emprendimiento que cumple, este 2018, su segunda década de estar en el mercado y que abrió camino en el negocio de ser saludable a través de cadenas deportivas en Colombia.

Hoy, BodyTech tiene 150 locales, en Colombia, Chile y Perú, de los cuales 30 son en el país. En Medellín ya hay 20 gimnasios. Emprender no fue nada fácil, Loaiza describe este proceso así: “En 1997, vendimos todo lo que teníamos y con un aval de Fondo Nacional de Garantías llegamos a los bancos, nos dieron la plata y pudimos arrancar (...) todos nos creían locos por pensar que en el primer año tendríamos 1.000 afiliaciones y logramos 1.800”. En estos 20 años tienen 300 mil personas inscritas en sus instalaciones.

Lo cierto, según cuenta este emprendedor, es que esta empresa llegó a una actividad económica de mucha demanda y poca oferta; en la que las personas quieren cada vez más un servicio personalizado, tanto es así, que por lo menos el 10 % de los ingresos de esta compañía llegan por el entrenamiento personal que ofrecen en sus establecimientos. Este año, la cadena abrió en Itagüí, pero prevé aperturas en Popayán y Bogotá, para totalizar cinco en el país y una por cada destino internacional. “Un solo gimnasio de este tipo puede costar entre 3.500 millones de pesos y 5.000 millones de pesos”, confirmó Loaiza. El siguiente paso es el modelo de franquicia que fue lanzado el año pasado sobre todo para lugares en los que no están y complementar el entrenamiento con una aplicación que está siendo lanzada en enero.

fitpal, un pasaporte para hacer ejercicio

Como “un pasaporte universal de gimnasios” nació Fitpal hace dos años. Su fundador, Julián Torres, le contó a EL COLOMBIANO que se encontró pagando a diferentes establecimientos deportivos por obtener variedad en el ejercicio que realizaba y de ahí surge la idea que le fue presentada al Grupo Santo Domingo y que hoy tiene 1.400 usuarios activos. Esta ha sido una apuesta que ha crecido por inversionistas “en 18 meses hemos recibido inversiones por 500 mil dólares”, aseguró Torres.

A diferencia de los gimnasios tradicionales, ellos reciben el pago de sus usuarios, que puede incluir el servicio por seis meses, tres o un año y con esto tienen entrada a 413 centros deportivos en Bogotá y Medellín. La plataforma le paga a los establecimientos por dejar ingresar a sus clientes “les damos una tarifa diferencial, cada vez que un deportista va a su gimnasio” y así se hace un modelo en el que todos ganan.

El año pasado las personas podían acceder a este servicio haciendo una retribución mensual, pero Torres sostuvo que este modelo no permanece en 2018, pues “la idea es que la gente se comprometa y cumpla sus propósitos en ejercicio y esto no se logra en este periodo tan corto”.

Solo en Medellín la plataforma, que funciona a través de la aplicación o por la página web, tiene con 70 gimnasios afiliados con diferentes enfoques, entre ellos yoga, boxeo, pilates y artes marciales, entre otros. También ofrece la contratación de entrenadores a domicilio con una cuota adicional al pago que realiza cada usuario.

Esta modalidad de hacer ejercicio se concentra en mujeres “entre 22 y 32 años, que por lo general han terminado sus estudios y están trabajando, que valoran la variedad, son esos millennials que ahora se están tomando el mundo”.

Action Fitness quiere cerrar este año con 24 gimnasios

Action Fitness es una apuesta que capitalizaron cuatro participantes paisas de un programa de televisión en 2015: Wilder Zapata Torres, quien ejerce como presidente, Daniela Arboleda Espinosa, que es la gerente financiera, Alejandro Herrera García, que actúa como gerente administrativo, y Diego Aguirre Bustamante, gerente de compras internacionales.

“La idea de democratizar el deporte nosotros lo vemos desde dos propuestas, precio, pero el más importante, es la ubicación (...) no ofrecerle a las personas con más recursos un servicio más barato, sino dar la posibilidad de que los estratos bajos del país puedan hacer deporte de calidad ”, afirmó Wilder Zapata, quien habló con EL COLOMBIANO de su estrategia.

Así las cosas, la cadena se enfoca más en ofrecer un mejor servicio y no autoentreno de la mano con la tecnología. Para Zapata es un gran logro que en dos años y medio se hayan puesto en el radar del negocio fitness de la ciudad, tan es así que se está cristalizando en el primer semestre de este año un negocio con BodyTech que promete ser uno de los más grandes de esta industria.

“Estamos en negociaciones para que BodyTech sea un partner (socio) de la marca, aunque hay temas de confidencialidad que todavía no podemos revelar (...) seríamos una marca que no absorve BodyTech, sino propia”, afirmó el CEO de la empresa.

En este momento Action Fitness tiene ocho locales y espera cerrar el año dando noticias con 24 aperturas para democratizar el deporte. “En el primer semestre tendremos ocho sedes más, la mitad en Bogotá y la otra parte en Medellín”.

Finalmente, Zapata aseguró que un gimnasio como estos puede tener inversiones que oscilan entre 2.500 millones de pesos y 3.000 millones de pesos.

acceso, la gran apuesta de
smart fit en colombia

Smartfit es una cadena de gimnasios que llegó a Colombia con aliado local, Más Fit, en 2016. En nueve años ha logrado 400 sedes y 1,4 millones de usuarios, siendo la cadena de gimnasios más grande de Latinoamérica. Stefan Hofmann, gerente general de Smart Fit en el país, habló con EL COLOMBIANO, sobre lo que ha significado su apuesta nacional.

Desde su perspectiva: “En menos de un año hemos logrado romper barreras y cambiar el pensamiento de que ir a un buen gimnasio es para muy pocos. Estamos cumpliendo con nuestra misión de democratizar el fitness de alta calidad y ser la primera opción de los colombianos cuando piensen en hacer deporte”.

En este camino su apuesta de valor está en el precio y la tecnología, por lo que la mayoría de trámites se dan a través de internet.

El año pasado, la compañía cerró con 28 sedes en toda Colombia y siete más en construcción, al jueves 11 de enero, ya tenemos 30 sedes en funcionamiento (en enero se abrieron dos en Bogotá). Desde el 2016 hasta el 2018, la compañía ha realizado inversiones en el país cercanas a los 130 millones de dólares.

Una de sus estrategias de democratización está en la tecnología y “herramientas de acompañamiento innovadoras”, afirmó el gerente. Y según han reconocido otros actores importantes del mercado hacia allá es que se está moviendo el negocio fitness.

Aún así, Hofman asegura que su calidad no se ha visto disminuida y cuenta también con “entrenadores certificados y servicios médico-deportivos”.

Además sostuvo que hoy ya tienen 100 mil personas que entrenan en sus instalaciones “en todo el país, contamos con un crecimiento de alrededor de 2.000 afiliaciones cada semana”.

Natalia Cubillos Murcia

Editora de Economía de El Colombiano. Amante de las buenas y nutridas conversaciones, la música y los viajes.

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