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Lluvias y precios amargan cuentas de los cafeteros

El ministro de Hacienda, José Antonio Ocampo, destapó la hoja de ruta del gobierno Petro para apoyar a los productores de café de aquí al año 2026.

  • A octubre, las exportaciones de café sumaron US$3.748 millones. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    A octubre, las exportaciones de café sumaron US$3.748 millones. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
Publicado el 01 de diciembre de 2022

El valor récord con el que cerrará este año la cosecha cafetera, que podría superar los $14,5 billones, no deja tranquilos a los productores del grano, quienes ven en el fenómeno de La Niña, la menor producción y la reducción de precios las grandes amenazas para el año 2023.

Así lo estimó el gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, en el inicio del congreso número 90 del gremio, que se celebra en Bogotá. “Entre enero y septiembre, el precio promedio de compra pagado por la Federación a los productores superó los $2,44 millones por carga de 125 kilos, el más alto de la historia, y se les pagaron primas de cafés especiales por $32.684 millones”.

No obstante, la prolongación de las lluvias, por más de 28 meses, están afectando la producción de diferente manera en las regiones cafeteras. Es así como en el Suroeste antioqueño hay cultivadores que han reportado mermas hasta del 50%, pero en Santander la cosecha ha sido mejor. En promedio la reducción de la cosecha en el año cafetero, contabilizado de octubre de 2021 a septiembre de 2022, fue del 13%.

El exceso de lluvias por el fenómeno de La Niña se traduce además de la abundancia de agua, en menor luminosidad solar y en menores floraciones de los cafetales.

Cae la cotización

Mientras en la Bolsa de Nueva York la libra de café colombiano se pagó hace dos meses a US$2,21, ese valor esta hoy en US$1,67, es decir ha rebajado 24,4%, y desde la óptica de Vélez los precios seguirán reaccionando a la baja.

Y es que en materia de precios, las estimaciones de una producción bianual alta en Brasil hacen prever una contracción en el precio internacional, de ahí que se debe apostar por la calidad y la sostenibilidad, para atraer primas y mejores remuneraciones.

“En ese sentido, sigue siendo un reto que la industria global reconozca a los productores un ingreso no solo digno para garantizar la sostenibilidad de toda la cadena, sino que les permita prosperar.

Hoja de ruta

El ministro de Hacienda, José Antonio Ocampo, reveló la intención que tiene el Gobierno de impulsar la normativa para la exportación de café robusta (o de menor calidad frente al tradicional Café de Colombia), como una alternativa para dinamizar este sector agrícola.

El funcionario intervino en la jornada inicial del Congreso Nacional Cafetero, donde explicó que la siembra de esta variedad ofrecería alternativas favorables para algunas regiones del país.

“Colombia cuenta con una oferta ambiental y social en la Orinoquía y en otras zonas, incluso algunas que han sido epicentro del conflicto, que resulta adecuada para el cultivo de este tipo de granos. Más aún, esta producción puede ser una alternativa para sustituir las importaciones de unos 1,8 millones de sacos que entran para la producción de mezclas y de café soluble”, dijo Ocampo.

En ese sentido, comentó que las normas le otorgan facultades al Comité Nacional de Cafeteros para fijar las políticas de comercialización a nivel internacional y nacional del café colombiano, por lo que el objetivo de la administración Petro sería aprovechar la regulación para impulsar la exportación de ese tipo de café.

Pero, ¿esta idea iría en contra del histórico reconocimiento que tiene el grano colombiano como el más suave del mundo? Según el ministro esto no ocurriría. “Es importante anotar que el contrato de administración del Fondo Nacional se refiere a café colombiano, que en su significado natural y obvio no es otra cosa que todo cultivo de café, de cualquier especie, desarrollado dentro del territorio nacional. Esta clasificación resulta diferente a la de Café de Colombia protegido mediante la figura de la Denominación de Origen”, explicó.

Adicionalmente, Ocampo anotó que si se tiene en cuenta que para la liquidación de la contribución cafetera (seis centavos de dólar por libra exportada), se toma como referencia el precio representativo por libra del café suave colombiano, esta no se aplicaría a la exportación de café robusta producido en Colombia.

No obstante, la idea no fue bien acogida en el seno de la Federación, pues fue el propio gerente quien mencionó que si bien el tema del café robustas es experimental e interesante, el gremio no hace parte de esos ensayos.

Otro frente de trabajo es el de la renovación que es clave para mantener unos cultivos jóvenes y altamente productivos, para que genere buenos ingresos para las familias campesinas.

Es así como existe el interés del gobierno de respaldar la renovación del parque cafetero mediante la entrega de incentivos para la fertilización de la zoca de cafetales, así como la destinación de recursos del Incentivo a la Capitalización Rural (ICR) para la renovación por siembra de variedades resistentes a la roya, pero el ministro evitó mencionar los recursos que se destinarían para apoyar estas ideas. (ver Para saber más).

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Una puerta para fertilizantes

Ante las inquietudes planteadas por los caficultores por los aumentos en el precio de insumos como los fertilizantes, el ministro de Hacienda, José Antonio Ocampo, abrió una posibilidad. “En el tema de los fertilizantes yo he dicho que estamos dispuestos a todo, incluso aquí entre nos (nosotros), a comprar Monómeros y ampliarlo significativamente”, dijo el funcionario ante los productores del grano, aunque sin detallar cómo sería el proceso, ni el monto que tendría disponible el país para ejecutar la adquisición del complejo, que pertenece a Venezuela y está ubicado en la costa Caribe.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.


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