<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

Luces para garantizar el servicio de energía en tiempos de crisis

Piense que va a recargar su celular y no hay electricidad. Así obra el sector eléctrico para atender nuestras necesidades en la emergencia.

  • El suministro eléctrico es clave en la emergencia sanitaria del covid-19. Foto Colprensa
    El suministro eléctrico es clave en la emergencia sanitaria del covid-19. Foto Colprensa
Por Ferney arias Jiménez | Publicado el 20 de abril de 2020

La propagación del coronavirus llevó a los países a implementar diferentes medidas económicas y sociales para reducir su impacto. La prioridad inmediata ha sido garantizar la salud, pero también asegurar el acceso a los servicios públicos, lo que a su vez ha conllevado a establecer medidas para el corto plazo en el sector energético.

Desde el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), un grupo de expertos (Mauricio Tolmasquim, Luis Carlos Pérez y Michelle Hallack) señaló que en las actuales circunstancias las medidas adoptadas como mejores prácticas se concentran en tres grupos: garantizar la seguridad ocupacional de los trabajadores para la operación y mantenimiento de las empresas del sector eléctrico, fijar mecanismos de soporte a la asequibilidad del servicio de energía y trazar estrategias para garantizar la sustentabilidad económica del sector.

En el artículo “Mantener la luz encendida: cómo garantizar el servicio de energía eléctrica”, los consultores del BID destacaron el acompañamiento de este ente multilateral a diferentes acciones con recursos y asistencia técnica hasta por 12.000 millones de dólares destinados a la crisis y sus consecuencias. “Garantizar los servicios de electricidad será necesario para mantener la luz encendida en la región”, concluyeron.

Extrañando
el suministro de energía

El pasado martes, mientras Mónica Montoya revisaba algunas cuentas de su pequeña empresa en el corregimiento de San Antonio de Prado y en la comuna 13 de Medellín, Andrea López, atendía virtualmente una clase de la Universidad de Medellín, algo las sorprendió: un apagón.

El corte, atribuido a un daño en una subestación de energía, impidió que ellas continuaran con sus actividades, pues además de apagarse los computadores con los que teletrabajan la señal de wifi de sus casas también quedó suspendida. El momento las hizo pensar en qué hay detrás de los interruptores para que los aparatos funcionen.

De una manera simple, se puede decir que el sector energético colombiano está conformado por distintas entidades y empresas que cumplen diversas funciones en los mercados de generación, transmisión, comercialización y distribución de energía.

En otras palabras imagine que detrás de los bombillos de su casa hay kilómetros de cables, transformadores, redes extensas, infraestructura compuesta por postes, torres, estaciones, salas de despacho, control y monitoreo, así como centrales de generación y centenares de personas laborando para que usted tenga acceso al servicio cuando lo requiera.

Pablo Corredor, gerente de la firma de consultoría PHC Servicios Integrados, resaltó la importancia y trascendencia de este suministro. “Es indispensable, y más en estos momentos, para el sector salud, el abastecimiento de los acueductos, la educación y los servicios de telecomunicaciones como internet, telefonía y televisión”.

Frente a los recientes registros de un menor consumo de electricidad en Colombia, entregados por XM, administrador del Sistema Interconectado Nacional (SIN), se indicó que esto obedece a las medidas de aislamiento para contener el covid-19 en el país.

En esa línea, Corredor señaló que entre el 50 % y 55 % del consumo eléctrico corresponde a los sectores industrial y comercial, que en parte debieron frenar sus actividades para atender los requerimientos de las autoridades.

Compromisos: la salud y la continuidad

La ministra de Minas y Energía, María Fernanda Suárez, también resaltó que actualmente hay muchas personas trabajando para que el servicio de electricidad llegue a los hogares. Y mencionó que el compromiso del sector eléctrico ha sido reconectar a las familias que no tenían acceso al servicio (75.000 reconectadas hasta el pasado 14 de abril).

La funcionaria mencionó la expedición de una circular para que las empresas prestadoras de servicios públicos cumplan protocolos estrictos de seguridad. “Se han reforzado las prácticas de lavado de manos y desinfección de implementos de trabajo, hay esquemas de turnos para que no haya aglomeraciones de personal y se ha dispuesto de transporte seguro para ellos”.

Por su parte, María Nohemi Arboleda, gerente de XM, explicó que para la operación del SIN, se implementó una estrategia integral con medidas adicionales a las establecidas en el plan de continuidad de negocio (ver Informe).

“Destacamos la operación distribuida desde nuestros dos centros de control en turnos de 12 horas en modalidad 4x4 (cuatro días de trabajo de día, cuatro de descanso y cuatro de trabajo nocturno), sin contacto físico entre los grupos y los dotamos con vestuario y zapatos especiales para el ingreso a los centros de control. Como medidas complementarias, reentrenamos un equipo de respaldo adicional al existente, en caso de ser requerido”, añadió.

Por su parte, Bernardo Vargas Gibsone, presidente de Interconexión Eléctrica (ISA), comentó algunas de la medidas preventivas adoptadas por sus filiales en Latinoamérica para enfrentar el impacto del covid-19.

“Se instaló un Comité de Crisis, de carácter permanente, el cual está ejecutando acciones para proteger la integridad de los colaboradores, la de sus grupos de interés, y asegurar la prestación eficiente y confiable de los servicios”, manifestó (ver módulos).

La inyección económica a las compañías

Los ministerios de Minas y Energía y Hacienda, conscientes de la liquidez que requieren las empresas prestadoras de los servicios de energía eléctrica y gas natural para su operación, habilitaron el fin de semana el pago de los saldos de subsidios pendientes al 31 diciembre de 2019.

Se giraron unos 897.000 millones de pesos a 63 compañías (28 de energía y 35 de gas), de los cuales, 512.664 millones fueron para cubrir el déficit de los subsidios de energía.

“En subsidios de energía los pagos corresponden al segundo, tercer y cuarto trimestre de 2019. También se realizó un pago parcial de los subsidios de energía correspondientes al primer trimestre de 2020, el cual asciende a 149.870 millones de pesos”, dice el comunicado del Ministerio de Minas.

Con corte a 2019, en Colombia cerca de 14 millones de usuarios cuentan con el servicio de energía eléctrica, y son los de estratos 1, 2 y 3 lo que tienen el beneficio de subsidios.

Alivio a los bolsillos de los usuarios

De cara a la compleja situación económica de familias vulnerables en todo el país, el Gobierno estableció algunos mecanismos para ayudarlas, al igual que a los clientes comerciales e industriales.

Todos podrán diferir el pago de sus facturas, debido a la emergencia por covid-19. Así quedó establecido en las Resoluciones 058 y 059 de 2020, expedidas por la Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg).

Las normas permiten a los usuarios diferir el pago de las facturas de abril y mayo hasta en 36 meses para los estratos 1 y 2, y hasta en 24 meses para los estratos 3 y 4, con la opción de un periodo de gracia que les permitirá iniciar el pago de las cuotas, a partir de agosto. Para los demás usuarios, el plazo puede ser acordado con la respectiva empresa prestadora del servicio.

En un comunicado, la Creg precisó que el usuario podrá decidir si se acoge a estas facilidades y el prestador del servicio está en la obligación de informarle las condiciones de aceptación de la opción de pago diferido, entre ellas, la tasa de financiación y las opciones de pago anticipado.

La regla general es que el no pago de la factura de los usuarios de los estratos 1, 2, 3 y 4 será señal de aceptación del diferimiento. Sin embargo, para los estratos 5 y 6, así como para los usuarios no residenciales, antes de proceder a la suspensión del servicio por el no pago de la factura, el prestador deberá ofrecerles la opción de pago diferido.

La gerente de XM sostuvo que las circunstancias hacen necesario flexibilizar las condiciones tanto para los agentes del mercado de energía como para los usuarios y eso es, precisamente, lo que está haciendo el Gobierno.

La apuesta, según declaró, es dar continuidad al servicio para todos los usuarios y, al mismo tiempo, asegurar que el sector sea sostenible para continuar prestándolo con calidad y confiabilidad.

Finalmente, para Mónica, Andrea y quienes necesitan estar conectados a internet para trabajar, estudiar o entretenerse, lo ideal es que no ocurran los cortes y sus actividades no se interrumpan.

En definitiva

Con un apagón o la factura somos conscientes de la existencia del servicio de energía. Activar un interruptor es fácil, pero desconocemos qué hay detrás para que las cosas funcionen.

Contexto de la Noticia

La generación está en marcha y disponible

Para la producción de electricidad en Colombia se utilizan, principalmente, fuentes hídricas (68,3 %) y térmicas (30,7 %). Alejandro Castañeda, director del gremio de los generadores térmicos (Andeg), sostuvo que cada empresa tiene un plan de contingencia para garantizar la operación y la seguridad de los empleados. En la actualidad la generación del parque térmico es de unos 40 gigavatios-hora/día lo que corresponde al 25 % de lo que están demandando los usuarios. Según el dirigente gremial la emergencia ha provocado una reducción en los consumos de electricidad. “Estamos en unos 170 gigavatios-hora/día, mientras en un día normal estábamos cercanos a los 200 gigas, lo que representa una contracción de un 15 % al 18 %. El parque térmico está disponible para atender los requerimientos”, concluyó.

ISA, el transportador de energía

Bernardo Vargas, presidente de ISA, espera que a finales de abril se puedan reactivar los diferentes frentes de obra, pues un alto porcentaje del plan de inversiones por US$1.000 millones se ejecuta en Colombia. “Entre lo que nos genera preocupación debo mencionar lo que pasa en la cadena de suministros y que esta pueda proveer los insumos para reanudar las obras. También nos inquieta que los contratistas y subcontratistas tengan oxígeno financiero así como protocolos de salud para que sus trabajadores estén seguros”, mencionó el empresario. En Colombia y Perú ISA debió frenar el desarrollo de proyectos de infraestructura eléctrica. En Brasil, por la laxitud de las restricciones, las operaciones han tenido menos inconvenientes. En Chile las concesiones viales han observado reducciones de tráfico mayores al 50 %.

Así le llega Celsia a sus usuarios

Celsia, uno de los principales prestadores del servicio de energía en el Suroccidente colombiano con 1,2 millones de usuarios, principalmente en Valle y Tolima, acogió las directrices del Gobierno y aseguró que suministrará energía al total de sus suscriptores mientras dure la contingencia, por lo que reconectó 4.000 instalaciones que estaban suspendidas. El presidente de la empresa, Ricardo Sierra, destacó los alivios establecidos para los estratos residenciales 1,2,3 y 4, y destacó la cultura de pago de los clientes, que en la actualidad están cumpliendo con el 70 % y 80 % del recaudo. El empresario explicó que las medidas de apoyo para los clientes no tendrán efectos en los resultados de las compañías toda vez que es el Gobierno en que hará el fondeo para financiar a los clientes que acojan el esquema de alivio.

INFORME Los datos de la demanda en tiempos de covid-19

· XM, operador del SIN, señaló que desde mediados de marzo, semana a semana ha disminuido la demanda de energía, lo cual es consecuente con la evolución de las medidas de aislamiento preventivo

· Entre el 20 de marzo y el 16 de abril, la demanda en promedio ha tenido una disminución del 15 % al compararla con la semana del 9 al 15 marzo (semana base), que fue una semana de consumo normal.

· La máxima reducción se observó en la semana del 6 al 12 de abril, Semana Santa, cuando el decrecimiento fue del 18%.

· Del 20 de marzo al 12 de abril, la zona de mayor consumo fue el Caribe 27 %, seguida de Cundinamarca con 20 %.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.


Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
Título del artículo
 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
Título del artículo
 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección