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Latinos que exploran desde Nasa

  • Latinos que exploran desde Nasa
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 14 de agosto de 2020
en definitiva

Desde Latinoamérica se hace ciencia espacial, y estos son algunos nombres que sobresalen en la Nasa. Pequeños perfiles, basados en información oficial y en sus redes, para conocerlos a ellos y sus trabajos.

Detrás del lanzamiento de un robot a otro planeta hay historias de pasión y creatividad de las personas que diseñan y construyen esas complejas máquinas. Enviar un rover al planeta rojo es más que un 3 2 1... ¡Despegue! Se necesitan miles de profesionales y años de trabajo para lograrlo.

Una numerosa comunidad de latinos, entre ellos colombianos, hace parte de la historia de exploración espacial que traza la Nasa, así como otras agencias y grupos de investigación en el entorno aeroespacial. El próximo explorador de Marte es un ejemplo de ello. Perseverance, que viaja con su pequeño helicóptero Ingenuity, para aterrizar en el cráter Jezero de Marte en febrero de 2021, tiene dentro de sus líderes, por ejemplo, a la ingeniera colombiana Diana Trujillo.

En la semana de su lanzamiento la ingeniera física Luz María Martínez, una paisa que igual trabaja en la agencia espacial, Trujillo y Christina Hernández (ver recuadros), quisieron hacer un homenaje a algunos latinos que aportan a la ciencia desde allí. Quisimos también hacer un reconocimiento, a partir de los perfiles que ellos, que están más cerca, rastrearon.

Mientras el Perseverance viaja a unos 15 kilómetros por segundo, conozca algunos de estos colaboradores científicos. En el centro, los colombianos

Luz María Martínez Sierra
egresada de ingeniería física de la Eafit


Proteger a los robots de la radicación es clave y es uno de los aportes de al campo desde el departamento de ambientes naturales espaciales del JPL de la Nasa, un centro con diversas misiones robóticas interplanetarias en la que colaboran cerca de cinco mil personas. Hizo una pasantía y se quedó trabajando con ellos desde 2015. Sus papás la llevaban al Planetario de Medellín desde pequeña y soñó alguna vez con aplicar teorías a los objetos reales.

Camilo Mejia Prada
egresado de física de la U.Nacional de Colombia


Trabaja con el El telescopio espacial Roman, un observatorio de la Nasa diseñado para desentrañar los secretos de la energía y la materia oscura, buscar e imaginar exoplanetas, y explorar muchos temas de la astrofísica en el infrarrojo. Mejía es el ingeniero encargado de desarrollar mecanismos ópticos para observar exoplanetas. En su tiempo libre le gusta bailar tango argentino.

Diana Trujillo Pomerantz
egresada de ingeniería aeroespacial de U.de Florida


La caleña se unió a la Nasa en 2008, trabajando en el Goddard Space Flight Center en el programa Constellation y el Jet Propulsion Laboratory en misiones espaciales humanas y robóticas. Hoy lidera el equipo de ingenieros a cargo del brazo robótico del rover Perseverance que viaja camino a Marte y que incluye un helicóptero que se pretende probar por primera vez.

Ricardo Restrepo
egresado de Física de la U. de A.


Trabaja diseñando las trayectorias de misiones interplanetarias, particularmente con Europa Clipper, misión que continúa los estudios realizados por la sonda espacial Galileo durante los ocho años en que orbitó en torno a Júpiter. Su equipo de investigación busca hacer un tour para explorar a Europa, un luna de Júpiter que tiene agua salada en su interior. Le gusta acampar y escalar en las montañas.

Contexto de la Noticia

Aportes de los científicos

Marisol Arenas (EEUU-México)

Trabaja como ingeniera de sistemas en la misión Juno y en la Psyche que busca mundos de metal en el espacio. Su pasión por el espacio comenzó cuando en el colegio recibió una foto autografiada de la astronauta Ellen Baker.

Luis Campos (México)

Ha trabajado en el robot Perseverance desde sus primeras pruebas en el laboratorio y hasta ahora que comienza la fase de operaciones. Ayuda al equipo en tierra a recibir los datos que se toman abordo de la nave.

Melissa Soriano (Perú-EEUU)

Ingeniera de telecomunicaciones que trabaja con comunicaciones desde la Tierra con las naves espaciales Mars Curiosity, Juno y Perseverance. De niña veía Star Trek y soñaba con explorar el universo dentro del Enterprise.

René Domínguez (México)

Trabaja con el sistema de muestras del Perseverance. Tiene amplia experiencia trabajando en cuartos limpios, así que está acostumbrado a las medidas de bioseguridad.

Elena Sophia Amador (francesa-española)

Es una geóloga planetaria que trabaja con Mars Curiosity. Se encarga de hacer un vínculo entre ingenieros y científicos del equipo.

Christina Hernández (Mx-EEUU)

Trabaja como ingeniera de sistemas para 3 de los instrumentos de Perseverance ayudando a hacer el vínculo entre los ingenieros y científicos.

Kathya Zamora García (Costa Rica)

Es jefe del grupo de operaciones de misión en el JPL de Nasa. Ha trabajado con la misión Casini a Saturno. Le gusta aconsejar estudiantes y profesionales jóvenes.

Marlon Hernández (GUATEMALA)

Es ingeniero de gestión de configuración de la misión Europa Clipper. Comenzó su carrera en JPL de Nasa como blibliotecario y en su tiempo libre le gusta correr maratones.

Lauren Denson (LATINA AMERICANA)

Latina y nativa americana, desarrolla sitios web para mejorar cómo procesan la información, rastrean el hardware y toman decisiones en el JPL de Nasa.

Roxana González Burgos (Puerto rico)

Es una de las ingenieras de Software para el Perseverance. En su tiempo libre le gusta hacer diseño gráfico y tocar el Ukulele. Es Cofundadora de la organizacion Include girls.

José G Trujillo Rojas (México)

Ingeniero de pruebas del Perseverance. Trabaja con el modelo “mellizo” del rover para hacer todas las pruebas necesarias en el laboratorio.

Corrine Rojas (EEUU-México)

Ingeniera de Perseverance con el instrumento Mastcam-Z. Espera con emoción las primeras fotos del rover en el cráter Jezero.

Laureano Cangahuala (EEUU-Perú-Colombia)

Comenzó su carrera como navegador planetario y ahora es parte del equipo de sistemas de Europa Clipper. Le gusta hacer arepas y empanadas y compartir con amigos.

Ruth Fragoso (EEUU-México)

Antes trabajaba con las misiones del transbordador espacial, habló directamente con algunos astronautas, desde el espacio. Hoy hace parte de las misiones Psyche, Perseverance y Europa Clipper.

Raymond Higuera

Ingeniero de manufactura y ensamblaje en los sistemas de transferencia de calor. Ha participado en misiones como Curiosity y Persevance.

Lizbeth B. De La Torre (México-EEUU)

Trabaja en el equipo creativo de JPL de Nasa. Usa su experiencia en diseño para el entretenimiento para imaginar las futuras tecnologías y misiones para la exploración espacial.

Randy G Herrera (méxico-EEUU)

Ha participado en varios proyectos en los últimos 20 años en diferentes roles, como ingeniero de sistemas, coordinador científico y ahora formulación de proyectos.

Luis Enrique Velasco

Lidera el equipo de diseño mecánico del Perseverance y Europa Clipper. También trabajó en el Mars Curiosity.

Brandon Rodríguez (Venezuela)

Hace parte del equipo de divulgación y educación del JPL de Nasa. Inició su carrera como investigador en química, hasta que llego a JPL donde desarrolla programas educativos para niños en edad escolar.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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