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Encuentran material más antiguo que el Sol dentro de un meteorito

  • FOTO Wikipedia (Carl Henderson, CC).
    FOTO Wikipedia (Carl Henderson, CC).
Helena Cortés Gómez | Publicado el 15 de enero de 2020

Cada pedazo mide unas mil veces menos que un milímetro, pero hablan de un tiempo anterior al del Sol y los planetas del Sistema Solar. Científicos han encontrado gránulos dentro de un meteorito que son mucho más antiguos que todos ellos.

Se estima que el sol se formó hace unos 4.600 millones de años, la Tierra unos 100 millones de años después. Sin embargo, el material que los investigadores descubrieron dentro de un meteorito que golpeó Australia en 1969 es mucho más antiguo: los llamados gránulos presolares tienen aproximadamente entre cinco y siete mil millones de años, informan los científicos de Philipp Heck del Fields Museum de Chicago en la revista PNAS

“Estos son los materiales sólidos más antiguos jamás encontrados”, dijo Heck. “Y nos dicen cómo se formaron las estrellas en nuestra galaxia”. El equipo examinó fragmentos del llamado meteorito de Murchison, del que se tiene una muestra de unos 100 kilos y buscó específicamente gránulos preservados del material de construcción principal de nuestro Sistema Solar. Estos alguna vez fueron producidos por otra estrella que se había apagado hace mucho tiempo.

De hecho, los científicos encontraron lo que estaban buscando. Para hacer esto, molieron un pequeño fragmento del meteorito y lo disolvieron en ácido hasta que solo quedaron los pequeños granos de carburo de silicio presolar. Este compuesto es conocido por su vida útil particularmente larga, que puede abarcar miles de millones de años. Por lo tanto, los científicos lo buscaron específicamente.

Además de los granos muy antiguos, también se encontraron componentes más jóvenes en el meteorito. Entre ellos había muchos gránulos jóvenes que se formaron menos de 300 millones de años antes del nacimiento del Sistema Solar. Según los investigadores, la cantidad comparativamente alta de partículas en estos respalda la hipótesis de que la Vía Láctea no siempre ha producido el mismo número de estrellas de manera consistente. “Hubo un tiempo antes del comienzo de nuestro sistema solar en el que se formaron más estrellas de lo habitual”, manifestó Heck.

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