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¿Por qué aumentaron los casos de malaria en el mundo?

Para el año 2020 aumentaron también las muertes asociadas a esta enfermedad que, desde hace seis años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) busca controlar.

  • Los niños menores de 5 años son la población más vulnerable ante la enfermedad. FOTO COLPRENSA.
    Los niños menores de 5 años son la población más vulnerable ante la enfermedad. FOTO COLPRENSA.
Laura Franco Salazar | Publicado el 06 de diciembre de 2021

Cada año la OMS entrega el Informe mundial sobre el paludismo en el que realiza una evaluación completa de las tendencias en cuanto al control y la eliminación de la malaria (también llamada paludismo) en todo el mundo.

Particularmente el informe de 2021 (es decir, de lo ocurrido en 2020) se basa en información recibida de países endémicos entre los que se encuentran Colombia, Angola, Argentina, Afganistán, Bolívar, Malawi, etcétera.

Así pues el año pasado hubo 241 millones de casos de paludismo y 627.000 muertes asociadas a la enfermedad en todo el mundo.

¿Por qué preocupa? Porque son 14 millones y 69.000 casos y muertes adicionales en comparación con lo ocurrido en 2019.

Un dato importante es que cerca de dos tercios de estas muertes adicionales (47.000) estuvieron relacionadas con la interrupción de programas de prevención, diagnósticos y tratamiento a causa de la pandemia de la covid-19.

Es preocupante, pero podría ser peor

Pese a que las cifras son altas, a inicios de la pandemia la OMS había proyectado un escenario más preocupante: que solo en África subsahariana los casos se duplicaran. Sin embargo, muchos países tomaron medidas urgentes de prevención y promoción para evitarlo.

Esa región del mundo sigue soportando la mayor carga de la enfermedad, pues representa cerca del 95 % de todos los casos y el 96 % de todas las muertes en el mundo. Además, alrededor del 80 % de las muertes allí ocurren entre niños menores de 5 años (quienes en general son los más afectados por la infección).

Ya iba mal la estrategia para controlarla

Desde 2017 el progreso mundial contra la malaria estaba estancado. Los avances logrados en el 2000, que redujeron en un 27 % la incidencia mundial de casos y en un 51 %, la tasa de mortalidad, son cifras que no han variado tan favorablemente desde entonces.

“Incluso antes de que golpeara la pandemia los avances mundiales contra la malaria se habían estabilizado”, reconoció ante la opinión pública el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Añadido a esto, comentó que era necesario aprovechar la misma energía y compromiso que se había tenido para revertir los efectos de la pandemia “y acelerar también el ritmo de progreso contra esta enfermedad”.

De acuerdo con la OMS, para retomar los avances, es necesario garantizar un acceso mejor y más equitativo a los servicios de salud, la promoción, el diagnóstico y el tratamiento, fortaleciendo sobre todo la atención primaria y aumentando la inversión nacional e internacional.

Además, recuerda que hay un plus en cuanto a prevención: la RTS, S, primera vacuna recomendada por la OMS contra un parásito humano. Por ahora está indicada solo para los niños que viven en África subsahariana y otras regiones con paludismo por P. falciparum con un nivel de incidencia de moderado a alto.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.


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