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¿Por qué el cáncer de cérvix sigue siendo mortal si hay 4 formas de prevenirlo?

  • En enero se celebra el mes de la prevención del cáncer de cuello uterino. FOTO SSTOCK
    En enero se celebra el mes de la prevención del cáncer de cuello uterino. FOTO SSTOCK
Helena Cortés Gómez | Publicado el 22 de enero de 2020

Hay evidencia abrumadora sobre la forma de prevenir el cáncer de cuello uterino, el más mortal para las mujeres colombianas: la vacuna contra el VPH.

El científico alemán Harold Zur Hausen, premio Nobel, trabajó en probar esa relación; y por su parte una colombiana, Nubia Muñoz, recibió el prestigioso premio de la Fundación BBVA “por hacer posible una vacuna eficaz contra el cáncer de cuello de útero”. Gracias a ellos y a cientos de investigadores, se sabe que debe a una causa bien conocida y que se puede prevenir.

Sí, se puede prevenir. Sin embargo muchas mujeres, principalmente en la ruralidad, no lo saben. Las subregiones de Antioquia tienen las tasas de mortalidad hasta tres veces más altas que las reportadas en la capital del departamento y hasta casi cuatro veces más elevadas cuando se comparan con las tasas de mortalidad reportadas en mujeres de 45 o más años de edad.

De acuerdo con la Encuesta Nacional de Demografía y Salud del año 2015, sólo el 40.4% de las mujeres de 13 a 69 años conoce las pruebas que diagnostican el VPH. Ese mismo informe dice que se estima que a diario mueren en el mundo 700 mujeres víctimas del cáncer de cuello uterino. En Colombia seis mujeres mueren cada día por su causa.

Presentamos un abecé, para entender lo que se sabe de este virus y el cáncer que produce, así como la razón por la que aún hay tantas muertes asociadas a una enfermedad prevenible.

¿A quién le da el cáncer de cuello uterino?

Casi el 60 % de la población mundial está infectada con el VPH y este es el causante del tumor dice Gloria Sánchez, investigadora de la Facultad de medicina de la Universidad de Antioquia, con más de 20 años estudiando la relación entre el Virus del Papiloma Humano (VPH) y el cáncer. A pesar de que la enfermedad se suele adquirir de los 15 a 25, cuando se inicia la vida sexual activa, el cáncer se suele presentar entre los 30 y 35 años o después de los 45 años. Se deben tener en cuenta que las adolescentes son un grupo de alta vulnerabilidad.

Existen 40 tipos de VPH que infectan todas las membranas del epitelio genital, 14 de esos son de alto riesgo porque están asociados al cáncer cervical

¿Qué es esta enfermedad?

Es un tumor que se produce en las células del cuello uterino, la parte interior del útero que se conecta a la vagina. Le suele dar a las mujeres mayores de 30 años.

¿Tener el virus implica desarrollar cáncer?

Es importante entender que el 95 % de las infecciones se controlan de manera normal, agrega Sánchez, pero hay mujeres con baja respuesta inmune y es en ellas en las que este virus no se elimina. Por eso se han establecido estrategias claras para detección temprana.

¿Cómo prevenirlo?

El cáncer de cuello uterino se puede prevenir de varias forma. En el portal oficial de Profamilia. se puede leer: “Los exámenes de detección pueden encontrar células anormales en el cuello uterino antes de que se conviertan en cáncer. Si estos cambios se encuentran y tratan a tiempo, el cáncer de cuello uterino se puede prevenir.”

¿Qué se está haciendo en el país desde la salud pública?

Algunas de las estrategias que se implementan:

1. Vacunación. La ruta que sugiere Colombia es implementar la vacuna de los 9 a los 18 años, para anticipar la infección.

Puede leer: Vacuna contra el VPH reduce riesgo de contraer cáncer según cientos de estudios

2. Citología. La prueba de Papanicolaou (llamada así en honor de Georgios Papanicolaou, médico griego que fue pionero en citología y detección temprana de cáncer), también llamada citología vaginal, es una exploración complementaria que se realiza para diagnosticar el cáncer cervicouterino.

3. Prueba molecular del VPH. Una prueba que se ha probado altamente efectiva, resistente y duradera (se debe tomar cada cinco años). Desde el año 2014, cuenta Sánchez, investigadores como ella ya habían explorado la efectividad de esta prueba. Y aunque se sabe que es más efectiva que la citología en Colombia su uso aún no es común. Tal vez porque debe salir del bolsillo de la gente. Sánchez cuenta que esta prueba ya se subsidia en otros países. Y no solo habla de los desarrollados, hay tres países latinoamericanos que la implementan.

4. Uso del condón durante el sexo.

Los condones pueden reducir el riesgo de contraer el VPH, pero no protegen completamente contra el virus. El VPH también está vinculado a los cánceres de la vulva, la vagina y el pene, y a los cánceres anal y oral en ambos sexos.

¿Cuándo consultar?

Luego de iniciar vida sexual es importante hacerse la citología cada año o la prueba molecular cada cinco años.

¿La vacuna solo funciona en adolescentes?

Puede aplicarse a cualquier edad, incluso si ya inició vida sexual, consulte con su médico.

¿Cuáles son sus síntomas?

Cuando las células cervicales se vuelven anormales por primera vez, rara vez hay signos de advertencia. A medida que el cáncer progresa, los síntomas pueden incluir: Flujo vaginal inusual, sangrado vaginal entre períodos, sangrado después de la menopausia, sangrado o dolor durante el sexo o aparición de verrugas genitales (aunque no todas se relacionan con el vph).

¿Qué factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de tenerlo?

De acuerdo con información de la Clínica Mayo los factores de riesgo para el también llamado cáncer de cervical son: múltiples parejas sexuales, sistema inmunitario debilitado, tabaquismo, exposición a medicamentos para la prevención de abortos espontáneos, actividad sexual a temprana edad.

¿Por qué el cáncer de cérvix sigue siendo mortal si hay 4 maneras de prevenirlo?

La doctora Sánchez fue convocada por la Organización Mundial de la Salud en 2019 en una misión que busca desaparecer el cáncer que causa el VPH. Ella asegura que esta situación ejemplifica uno de los círculos viciosos que la burocracia del país genera. “La evidencia científica aún no mueve voluntades políticas”, agrega preocupada. Ella está convencida de que la vacuna requiere recuperar su reputación, pues si efectividad es innegable, recientemente la revista médica The Lancet lo ratificó. Y además hace un llamado a las mujeres para que soliciten la prueba molecular “es más efectiva que la citología” ratifica Sánchez.

Contexto de la Noticia

Para sabeer más Cifras en la región

En la Región de las Américas, el cáncer es la segunda causa de muerte. Se estima que 2,8 millones de personas son diagnosticadas cada año y 1,3 millones de personas mueren por esta enfermedad anualmente.

Aproximadamente el 52 por ciento de los nuevos casos de cáncer ocurren en personas de 65 años o menos. “Si no se adoptan más medidas, se prevé un incremento a más de 4 millones de nuevos casos y 1,9 millones de defunciones por cáncer para el año 2025”, ha advertido OPS.

La OPS estima que entre 30 y 40 por ciento de los cánceres se podrían prevenir reduciendo los factores de riesgo, entre ellos el consumo de tabaco, la baja ingesta de frutas y hortalizas, el uso nocivo del alcohol, la falta de actividad física, las infecciones crónicas del virus del papiloma humano (VPH), la hepatitis B y C y el H. pylori.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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