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Científicos descubrieron restos fósiles de elefantes que datan de hace 12.000 años

Se trata de los restos fósiles de la familia extinta de gonfoterios que se encontraban en América del Sur y son familiares de los elefantes actuales.

  • Los restos fósiles fueron encontrados en el lago Tagua Tagua en el sur de Chile y datan de hace 12.000 años. FOTO: REDES SOCIALES
    Los restos fósiles fueron encontrados en el lago Tagua Tagua en el sur de Chile y datan de hace 12.000 años. FOTO: REDES SOCIALES
EFE | Publicado el 28 de noviembre de 2022

Un equipo científico chileno-español ha descubierto restos fósiles de gonfoterios, parientes extinguidos de los elefantes actuales que vivieron hace más de 12.000 años, cerca del Lago Taguatagua, en Chile central. Según informó este lunes 28 de noviembre el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), que ha liderado los trabajos junto con la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad O'Higgins, estos animales fueron abatidos y procesados ​​con herramientas líticas y representan una de las evidencias más antiguas de presencia humana en América del Sur.

Estos animales podían pesar más de 4 toneladas y alcanzar los 3 metros de altura y eran los mamíferos terrestres de mayores dimensiones que habitaba en ese tiempo.

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El descubrimiento es fruto de la excavación en San Vicente de Tagua en Chile, un referente internacional para estudiar las primeras poblaciones en América del Sur, el último de los continentes en ser ocupado por los humanos. En las excavaciones, los paleontólogos encontraron un centenar de restos fósiles de gonfoterios, pariente extinto de los elefantes actuales que fueron abatidos y procesados por grupos humanos de cazadores-recolectores hace más de 12.000 años, pero también herramientas líticas que se usaron para estas actividades.

Los investigadores destacaron que los instrumentos en piedra muestran un elevado grado de sofisticación en la elaboración de estas herramientas, así como el uso de materias primas de alta calidad, algunas obtenidas con piedras procedentes de cientos de kilómetros del yacimiento, donde también se han documentado hogueras asociadas a campamentos.

Durante excavaciones anteriores en este mismo yacimiento ya se habían recuperado restos fósiles de gonfoterios, caballos, ciervos y miles de restos de fauna menor: desde aves a pequeños mamíferos, además de anfibios, peces y reptiles que se han preservado gracias a la lenta dinámica de deposición laguna del yacimiento.

Incluso, gran parte de los restos fósiles presentan evidencia del uso del fuego, para su cocción y posterior consumo. La preservación del yacimiento y la conservación de restos orgánicos (restos de fauna y de flora) se ha visto favorecida, según los paleontólogos del IPHES, por tratarse del entorno de un antiguo lago.

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Entre los hallazgos destacan los restos de los antiguos elefantes de huesos con marcas de instrumentos cortantes, que eran usados para procesar y descarnar los animales una vez abatidos.

Los gonfoterios son una especie extinta de parientes de los elefantes que vivió en América del Sur que desaparecieron del registro de todo el continente coincidiendo con la colonización y dispersión humana en esa parte del mundo.

El yacimiento de Taguatagua muestra como sistemáticamente fue la explotación de esta especie a la llegada de los primeros humanos, lo que aporta datos al debate sobre si fueron los humanos los que causaron o no la extinción de estos animales en América del Sur .

En los trabajos de excavación ha participado un equipo internacional de más de 20 personas, vinculados a universidades y centros de alto rendimiento de investigación en arqueología y paleontología.

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Además de arqueólogos y paleontólogos especializados en recuperar grandes restos fósiles, han contado con especialistas en geología y en obtener series moleculares, tanto para datar los depósitos sedimentarios y restos como para la caracterización climática y ambiental.

Los trabajos de recuperación, conservación y restauración de los grandes restos de elefantes han sido coordinados por la Unidad de Restauración del IPHES, que opera actualmente en los yacimientos de la sierra española de Atapuerca.


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