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¿Son los humanos la causa de la evolución animal?

  • El estudio se realizó observando y analizando al grupo de elefantes del Parque Nacional de Gorongosa, en Mozambique. FOTOS SSTOCK
    El estudio se realizó observando y analizando al grupo de elefantes del Parque Nacional de Gorongosa, en Mozambique. FOTOS SSTOCK
Vanesa dela Cruz Pavas | Publicado el 24 de noviembre de 2021

Dos estudios publicados desde octubre indican que la contaminación ambiental y la caza furtiva causaron modificaciones en dos especies. ¿Qué tan cierto es?

¿Cuántos tipos de animales habría en el mundo si estos pudieran mutar a su gusto? Si mañana, por ejemplo, el tiburón decidiera tener piernas y pulmones para también cazar en tierra firme o si la jirafa naciera con cuello cortico para comer los frutos de un arbusto. Si usted, como animal que también es, pudiera decirle a su descendencia que en vez de brazos nazca con alas para desplazarse más rápido.

Las cosas, sin embargo, no son tan fáciles y la evolución, dependiendo de las especies, toma mucho tiempo y depende, según la doctora Cristina Úsuga Monroy, docente investigadora del área de Genética Animal de Uniremington, de dos cosas: la genética y el ambiente.

¿Qué tanto influye el ambiente en estos cambios? ¿Podría la jirafa, si no tiene nada más que comer que lo que está en los árboles más bajos, nacer con el cuello más corto a causa de esa necesidad ambiental?

Hay dos casos muy recientes que parecen indicar que los animales, a causa de cambios en su hábitat o ambiente causados por humanos, mutaron y luego evolucionaron. Se trata de dos estudios, uno realizado por la Universidad de Princeton en Nueva Jersey y otro de la Universidad Estatal de Louisiana.

El primero indica que las elefantas del Parque Nacional de Gorongosa, en Mozambique, están naciendo sin colmillos al parecer como una respuesta evolutiva a la caza que han sufrido a causa de su marfil durante más de 15 años. El segundo asegura que las aves de la selva amazónica se han adaptado en tamaño y forma al aumento de las temperaturas a causa del cambio climático. ¿Es esto cierto? ¿Pueden la caza y el cambio climático hacer que dos especies complejas cambien en cuestión de años, cuando siempre se ha dicho que la evolución requiere muchas generaciones?

Aves más pequeñas

El trabajo publicado por la revista Science Advances explica no solo lo que ya sabemos, que el cambio climático inducido por el hombre ha reducido drásticamente el número de aves en la selva amazónica, sino que además ha causado cambios físicos.

Dice que, para adaptarse a las condiciones calurosas y secas que se presentan sobre todo de junio a noviembre, se han hecho más pequeñas y sus alas, en cambio, más largas.

El autor principal, Vitek Jirinec, ecólogo de la Universidad Estatal de Louisiana, asegura que se trata de los efectos globales del cambio climático causado por las personas.

Lo que hicieron fue analizar datos de más de 15.000 ejemplares de 77 especies de aves no migratorias de la selva tropical que capturaron, midieron, pesaron, marcaron y volvieron a liberar. Todo esto en un rango de 40 años.

Y lo hicieron con aves de una amplia área del Amazonas para mostrar que los cambios no se limitaban a un sitio específico pero que la zona sí incidía, así: analizaron las zonas cálidas y soleadas y las frescas y oscuras y encontraron que en las primeras las aves presentaron los cambios más drásticos.

Los resultados indicaron, según los investigadores, que desde 1980 los individuos redujeron su masa (se volvieron más ligeros) y que 36 de las especies perdieron hasta 2 % de su peso corporal cada década. Entonces, una especie que pesaba 30 gramos en un inicio pesa hoy 27,6 gramos. Y que, además, 61 especies muestran aumento de la longitud de sus alas. Serían más ligeras para reducir la carga de sus alas y estas se volverían más largas para ser más eficientes energéticamente en el vuelo.

Elefantas sin colmillos

El marfil ha sido uno de los principales atractivos y también una de las causas más influyentes de la caza de elefantes. La caza furtiva para robarles sus colmillos los ha dejado mutilados, heridos y hasta al borde de la extinción porque el marfil fue utilizado para financiar la guerra que se dio en Mozambique desde 1970 hasta inicios de los 90 y generó que la población de elefantes disminuyera un 90 %: pasaron de tener más de 2.500 individuos a tan solo 200 para 2000. Ahora un estudio realizado en un grupo de ejemplares de este país africano parece indicar que esta misma razón puede ser la responsable de un salto evolutivo.

Según el trabajo publicado en la revista Science y realizado en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, las elefantas del Parque Nacional de Gorongosa, sometidas a más de dos décadas de guerra civil que finalizó en 1992, comenzaron a nacer sin colmillos como respuesta a la amenaza.

En cifras, descubrieron que antes de 1992, solo 18,5 % de las hembras nacieron sin colmillos y que después de esa fecha el porcentaje aumentó hasta 33 % porque las elefantas sin este marfil eran ignoradas por los cazadores.

¿Cómo es esto posible? Encontraron que se debía a una mutación del cromosoma X que puede ser fatal para los machos porque como explica la bióloga Ana Catalina Pinzón Echeverry, los genes sexuales de las hembras son XX mientras que de los machos son XY. Si hay una mutación en el cromosoma X, esta causará la muerte en los machos porque solo tienen uno, mientras que las hembras, al tener dos, pueden sobrevivir porque el segundo apoya las funciones metabólicas así el otro no.

Agrega que esa mutación es fatal para los machos porque les impide desarrollarse de forma correcta en el útero y las que sobreviven son las elefantas sin colmillos que, a su vez, tienen más probabilidades de transmitir esos mismos genes a sus descendientes.

¿Causada por el hombre?

Es incorrecto apresurarse a decir que evolucionaron y que la causaron las actividades humanas. Aunque sí está comprobado el cambio. La evolución es un proceso que toma tiempo y que, como se mencionó antes, depende de varios factores. Sí es verdad que el ambiente cumple un papel importante, pero no se puede asegurar que en estos dos casos, la cacería y la contaminación sean las únicas razones.

Para la bióloga Pinzón, se necesita que esa característica morfológica diferente se reproduzca en su descendencia, que se adapten al medio ambiente y que se siga reproduciendo con las nuevas generaciones.

En el caso de las aves, para asegurar que se trató de una adaptación al cambio climático producido por el hombre, los investigadores midieron las variaciones entre la masa corporal, la longitud de las alas y la relación entre ambas y lo relacionaron con los patrones de precipitación que se daban en las estaciones.

Al ser un estudio de más de 40 años, dice Pinzón, sí se podría decir que se trata de un cambio evolutivo, “sobre todo porque las aves tienen un periodo reproductivo más corto y sus generaciones pueden ser más rápidas que las de varios mamíferos”.

Sin embargo, continúa, hay que prestar atención a la causa porque esta puede ser por la alimentación, la competencia con otras especies, la introducción de aves nuevas a la misma zona, la pérdida de hábitat o de alimentación, entre otros tipos de presiones.

Sobre todo porque al tratarse de aves que no migran, “si tienen necesidad de esconderse del calor su reacción inicial no sería tener alas más largas sino ubicarse en zonas bajas donde sí tengan la protección de la sombra”, añade Pinzón. Todos estos cambios en peso y longitud podrían, en cambio, deberse a razones naturales.

Para el caso de los elefantes, en cambio, se trata de periodos más largos de gestación y de reproducción que requerirían de más tiempo para llamar a un cambio una evolución, explica Martha Cecilia Ocampo Mejía, docente del área de Fauna Silvestre de la Uniremington. Para ser sexualmente maduros requieren cerca de 12 años y tiene una gestación de 25 meses, por lo que 20 años podrían no ser tiempo suficiente de análisis.

Úsuga, entonces, reitera que no es posible asegurar que fue la caza la que le quitó a los elefantes sus colmillos porque “somos un envase que lleva un conjunto de genes que desarrolla técnicas y metodologías para seguir preservándose y que se va adaptando a los cambios que se van dando”.

Puede, añade, que la caza sí tenga un impacto, pero también se debe tener dentro de las variables a factores como la temperatura, los desplazamientos, los forrajes que están consumiendo, las otras especies que los rodean, si hay alimentos contaminados, exposición solar intensa, entre otros.

En resumen, no es que necesariamente una especie nazca sin dientes para que no la cacen, sino que nace sin dientes, en este caso el incisivo o colmillo, y resulta que no la cazan, entonces esa descendencia tendrá esa misma mutación y tampoco la cazarán y al final del día fue un cambio que se comparte y que resultó “beneficioso”, por lo que prevalece.

Podemos estar frente a dos casos de evolución, pero hay que ser precavidos y cuidadosos, sobre todo, al asegurar las causas. Sin embargo, tenga en cuenta que al final del día lo que el ser humano haga sí afecta la Tierra y a sus habitantes.

15.00
ejemplares de 77 especies de aves fueron analizadas en un periodo de 40 años.
90 %
fue la tasa de disminución de elefantes de Mozambique a causa de la caza por marfil.

Contexto de la Noticia

Paréntesis ejemplos comprobados

Hay cerdos que, a causa de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, han tenido mutaciones genéticas que les han permitido adaptarse de forma rápida a los cambios del medio que habitan, que ahora es áspero para la vida. Está comprobado que esos contaminantes crearon mutaciones favorables que se han reproducido. Otro claro ejemplo de evolución por el ambiente es el de las jirafas, que originalmente tenían dos tipos de cuellos: largos y cortos. Las zonas que habitaban eventualmente se quedaron sin árboles bajos para alimentarse y fueron sobreviviendo solo las que tenían cuellos largos y se podían alimentar de los árboles de mayor longitud, que sí podían nutrirse y reproducirse. Actualmente se está analizando el caso de osos polares que se están mezclando con osos grizzly con intenciones de supervivencia, al parecer a causa del deshielo, pero aún no se tiene información clara al respecto.

Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.


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El genio de la moda Virgil Abloh murió de cáncer a los 41 años

  • Este domingo murió el reconocido diseñador Virgil Abloh, después de dos años combatiendo un agresivo cáncer. Foto: EFE.
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María Fernanda González Molinares | Publicado hace 2 horas
María Fernanda González Molinares

Comunicadora Social- Periodista. Apasionada por la literatura, el feminismo y la cultura pop. Nadadora de corazón. Soy egresada de la universidad EAFIT.

¿Alguna de las vacunas lo tiró a la cama? Le explicamos qué significa

  • La pandemia causada por el covid-19 ha dejado una enseñanza evidente: cada organismo es distinto y las generalidades casi nunca pueden ser absolutas. FOTO manuel saldarriaga
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Por laura franco salazar | Publicado hace 17 horas

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES CONTROL DE FRONTERAS POR ómicron

La más reciente variante (B.1.1.529 u ómicron) declarada “de riesgo” (junto a alfa, gamma, beta y delta) por la Organización Mundial de la Salud tendría nuevas mutaciones asociadas a una mayor capacidad de transmisión que sus antecesoras. De hecho, su descubrimiento coincide con un fuerte aumento de las infecciones en Sudáfrica. Los científicos del Grupo Asesor de Expertos de la OMS en Evolución de Virus no afirman si la variante podría ser más o menos resistente a la vacunación, sin embargo, sí señalaron que los test de diagnóstico de la enfermedad (específicamente PCR) parecen seguir siendo efectivos para detectarla. Pese a que solo se han registrado poco más de una docena de casos, Brasil, Italia y Estados Unidos robustecieron sus controles fronterizos para evitar contagios.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

Karol G rodó por escaleras en concierto en Miami

  • Karol G sufrió aparatosa caída en medio de su “Bichota Tour” en Miami. Foto: Archivo Colprensa.
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Jorge Zapata, el pintor que desde el Bronx retrata la Medellín de los sueños rotos

  • El actual taller de Zapata está ubicado en Cúcuta con La Paz, en lo que antes de una intervención policial se conocía como el Bronx, en pleno Centro de Medellín. FOTOS JULIO CÉSAR HERRERA
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    CÉSAR HERRERA
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  • Los nuevos Horizontes representan en lo que mutó el paisaje de añoranza de Francisco Antonio Cano: el derrumbe de los sueños por la guerra y el desplazamiento. FOTO Julio César Herrera
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  • Criminalidad al menudeo, informalidad, prostitución, indigencia y travestismo son su materia prima. FOTO Julio César Herrera
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JUAN DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ | Publicado el 27 de noviembre de 2021

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Exposición en eafit va hasta marzo

En la calle de los sueños rotos es el título de la exposición de Zapata que abrió esta semana en el Centro de Artes de Eafit y va hasta marzo. Es una retrospectiva de su creación en formatos como pinturas con acrílico sobre diversas superficies, dibujos en radiografías y obras creadas con objetos encontrados en las calles. Comprende alrededor de un centenar de piezas, divididas en tres ambientes. Una de las salas se bautizó En la calle del deseo, en la que se presenta un recorrido por Barbacoas donde se puede apreciar una proyección de los primeros murales que pintó en la plaza de vicio de La Perla. También se podrán reconocer los lugares donde el artista desarrolló muchas de sus pinturas, como la Casa Collage de Abraxas Aguilar y el bar The Gallery at Divas, que se convirtió en galería de arte que mezclaba la calle con el arte.

Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

¡¿Combinar vacunas?! Le explicamos por qué y cómo hacerlo bien

  • La vacuna de refuerzo también es posible recibirla con una dosis adicional de la misma plataforma. FOTO EDWIN BUSTAMANTE.
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Santa Marta, a bordo del Hyundai Tucson 2022

  • Se caracteriza por la comodidad, la amplitud y un diseño exterior muy moderno FOTO cortesía
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Por Juan Moreno | Publicado el 13 de noviembre de 2021

Contexto de la Noticia

Paréntesis Conclusión

Su comportamiento es tranquilo y con licencia para acelerar. La suspensión es blanda y su transmisión a las ruedas delanteras no permite mucho juego en superficies no asfaltadas. Tiene modos de manejo Eco, Normal y Sport que no presentan mayores diferencias. Consume en promedio unos 38 km/gal.

Hacen falta las luces principales led, la cojinería de cuero, y ayudas como el asistente de mantenimiento en carril, el frenado autónomo de emergencia y el indicador de punto ciego. La Premium trae seis airbags y a un precio de 118,9 millones de pesos, mientras que los otros solo tienen dos.

Kia Sonet: escalón de acceso

  • Trae seis airbags, sin controles de tracción, estabilidad y asistente de arranque. FOTO CORTESÍA
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Por Juan Moreno | Publicado el 13 de noviembre de 2021

Cáncer infantil, razones para la esperanza

  • De acuerdo con la OMS el cáncer infantil oscila entre 0,5 y el 4,6&nbsp;%, dependiendo del país. FOTO sstock
    De acuerdo con la OMS el cáncer infantil oscila entre 0,5 y el 4,6 %, dependiendo del país. FOTO sstock
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 04 de noviembre de 2021

Lunares deben estar bajo la lupa

  • ILUSTRACIÓN SSTOCK
    ILUSTRACIÓN SSTOCK
Por Luisa Fernanda Correa V. | Publicado el 04 de noviembre de 2021

Contexto de la Noticia

Paréntesis Guía de observación

La exploración de los lunares es fundamental para acudir al médico en busca de un diagnóstico preciso y precoz, siempre que un lunar o mancha cumpla una de las siguientes características debe consultarse con el dermatólogo quien podrá realizar un examen más detallado. Los parámetros que deben tenerse en cuenta se conocen como la regla A-B-C-D-E:

Asimetría en alguno de sus ejes.

Bordes irregulares.

Color variado, no uniforme. Cambio de color.

Diámetro mayor de 6 mm.

Evolución. Si se detectan alteraciones en semanas o meses.

informe Cifras y datos

· En los primeros 20 años de vida se recibe el 80 % de la exposición solar esperada en una persona, de manera que los cuidados durante la infancia y la adolescencia son determinantes para prevenir cáncer de piel.

· La presencia de melanomas en niños es bastante rara. A partir de los 40 años se reporta el mayor número de casos.

· Alrededor del 70 % de los melanomas aparecen como lunares nuevos y el 30 % sobre lunares ya existentes.

· La aparición de un lunar nuevo a partir de los 40 años debe ser motivo de consulta médica.

· La recomendación es tomar el sol antes de las 9:00 a. m. y después de las 3:00 p. m.

· Según la OMS, Colombia es el cuarto país de América con mayor incidencia de melanoma, después de Estados Unidos, Canadá y Uruguay.

Los malos hábitos son un coctel mortal

  • Ilustración SSTOCK
    Ilustración SSTOCK
Por Camila Restrepo Toro | Publicado el 04 de noviembre de 2021

Cannabis terapéutico, uso seguro en manos expertas

  • ILUSTRACIÓN SSTOCK
    ILUSTRACIÓN SSTOCK
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 04 de noviembre de 2021

Contexto de la Noticia

Paréntesis Legislación colombiana

En el país está permitido el uso de cannabis para fines medicinales y científicos únicamente. La Ley que regula su uso es la 1787 de 2016, reglamentada por el decreto 613 de 2017 que fue reemplazado por el decreto 811 del 23 de julio de 2021, fruto del trabajo que desde 2019 realizan las mesas técnicas convocadas por el Ministerio de Justicia y del Derecho y compuestas por los gremios, empresas, academia y pequeños productores. El nuevo decreto busca facilitar la investigación sobre la planta y sus propiedades medicinales y científicas y la producción en el país de derivados para uso terapéutico y científico de uso doméstico o para exportación.

Notas de la sección