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Estos roedores no necesitan oxígeno para vivir

  • Los roedores subterráneos resisten hasta 18 minutos sin oxígeno. Foto: SINC- Antoine Morin
    Los roedores subterráneos resisten hasta 18 minutos sin oxígeno. Foto: SINC- Antoine Morin
Agencia Sinc | Publicado el 30 de noviembre de 2021

¿Se imagina una criatura que puede tolerar el dolor, resistir el cáncer, tener el secreto de la eterna juventud y la longevidad y, encima de todo eso, sobrevivir sin necesidad de oxígeno?

Parece un animal fantástico, pero en realidad existe. Se trata de los ratopines rasurados, ratas subterráneas, casi sin pelo y de piel arrugada, que logran sobrevivir unos cuantos minutos sin oxígeno, activando un novedoso mecanismo para termorregularse rápidamente en caso de hipoxia, según un nuevo estudio.

¡Son 18 minutos los que alcanzan!

Investigadores de la Universidad de Ottawa (Canadá) han descubierto cómo este mamífero puede ahorrar energía en caso de hipoxia –reduciendo su tasa metabólica en hasta un 85 %– y sobrevivir en condiciones de poco oxígeno.

Los resultados se publican en la revista Nature Communications, y uno de los datos más asombrosos es que estos animales resisten hasta 18 minutos sin oxígeno.

Para los científicos era un incógnita entender cómo estos pequeños, que hasta ahora se consideraban de sangre fría y cuya temperatura corporal se creía que variaba en función de la del entorno, se termorregulan o producen calor, una actividad que demanda mucha energía, a la vez que experimentan la deficiencia de oxígeno, en cuyo caso el ahorro de energía es esencial para la supervivencia.

“Queríamos saber cómo compensan la termorregulación y el ahorro de energía en la hipoxia. Descubrimos que desactivan la termogénesis sin escalofríos (en el tejido adiposo marrón mitocondrial) muy rápidamente a través de un novedoso mecanismo”, explica Matthew Pamenter, profesor asociado del departamento de Biología de la universidad canadiense y director del laboratorio Pamenter.

Los datos demuestran así que no solo generan calor de forma activa, sino que pueden modular esta generación muy rápidamente en caso de hipoxia. “Por tanto, son heterotérmicas, es decir, se termorregulan, pero su temperatura interna también puede variar según las necesidades”, recalca el investigador.

Un mecanismo único

El procedimiento por el que estos mamíferos africanos toleran la hipoxia –relacionada con muchas patologías relacionadas con el ser humano, como el ictus o los trastornos pulmonares crónicos– arroja luz sobre cómo la naturaleza ha resuelto el problema de la tolerancia a la falta de oxígeno, dice el estudio. Para vivir sin él, la clave es el hipometabolismo, o la reducción del uso de energía.

Los científicos hallaron un mecanismo que consiste en la rápida eliminación de la proteína desacoplante (UCP1) de las células del tejido adiposo marrón intraescapular. “Las ratas pueden hacerlo en una hora de exposición a una hipoxia moderada, mientras que en otros roedores pequeños la reducción de la UCP1 tarda más de tres días. Este es un paso importante para entender cómo las ratas topo desnudas pueden ahorrar energía en la hipoxia y sobrevivir en un entorno hipóxico”, manifiesta Pamenter.

Por otra parte, tras viajar a Sudáfrica, con el apoyo de una beca National Geographic Explorers, para recoger tejidos de otras especies de ratas topo utilizadas en este estudio, en colaboración con Nigel Bennet, investigador de la Universidad de Pretoria en Sudáfrica, el equipo descubrió que se produce un cambio rápido similar en la UCP1 con la exposición a la hipoxia en estos animales también.

Sin embargo, no ocurre en una especie solitaria. “Esto sugiere que esta respuesta puede estar impulsada por la estructura social de la colonia en los pequeños roedores (las ratas topo desnudas son una especie eusocial, como las abejas y las hormigas)”, añade el científico.


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Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.

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Ayúdese contra <br />el covid: siempre elija el aire libre
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CLAVES LOS EXPERTOS RECOMIENDAN

1 Procure que cada día circule el aire en su casa o lugar de trabajo por puertas o ventanas abiertas.

2 Evite el uso de aire acondicionado, pues podría facilitar la recirculación de partículas virales.

3 Si no puede evitar el aire acondicionado, abra 10 minutos cada hora una puerta o ventana.

4 No use ventilador en espacios cerrados. Si tiene uno colóquelo frente a una ventana abierta.

5 Elija siempre lugares al aire libre y no en interiores. Además, mantenga la distancia física.

6 Abra las ventanas en el transporte público y permanezca con el tapabocas bien puesto.

7 Recuerde las demás medidas: vacunación, lavado de manos, tapabocas y distanciamiento.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

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Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Estudios virtuales, una opción que crece y gusta

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Paréntesis Ventajas de la virtualidad

Aunque es un mito que la formación virtual es más económica, sí es cierto que los estudiantes pueden encontrar ventajas comparativas.

Lina Hoyos, que se dispone a cursar un posgrado virtual, señala que el precio incidió en su decisión. “De otra manera no podría cursar el programa que deseo porque este no se ofrece en Colombia y no tengo los recursos para viajar”.

Así mismo, el vicerrector del Pascual Bravo dice que la formación en ambientes virtuales de aprendizaje puede ser más exitosa en posgrados por la edad de los estudiantes. “Son personas más autónomas en el aprendizaje, que cuando se encuentran con un aula digital no van a tener tanto problema de atenderla como puede ocurrir con los estudiantes de básica, media o pregrado. Las estadísticas a nivel mundial y a nivel de Colombia muestran que hay más acogida con la persona que es más adulta. Incluso se habla de un promedio entre 30 y 40 años en que la deserción es mínima”, anota.

Formación en habilidades para directivos

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Notas de la sección