Basura tecnológica, una epidemia

  • Basura tecnológica, una epidemia
Por Jonathan Montoya García | Publicado el 27 de diciembre de 2016
Infografía
Basura tecnológica, una epidemia

Cuando un teléfono inteligente se convierte en chatarra electrónica o e-waste, podrían hallarse en él casi cada uno de los 119 elementos de la tabla periódica. No es una exageración, conocedores en el tema lo afirman, y aseguran que entre esos desechos puede encontrarse plomo, tantalio, zinc y litio, altamente contaminantes para el medio ambiente y para quienes los manipulan.

Dichos residuos de aparatos electrónicos y eléctricos son denominados como Raee y en ellos están incluidos los dispositivos que requieren energía eléctrica para su funcionamiento, computadores, televisores, tabletas, teléfonos móviles, módems, routers, controles remotos, pilas usadas, entre otros.

Las campañas de recolección que se hacen de esos electrodomésticos, dispositivos y pilas son de prestar atención. Al dejar de funcionar se convierten en un residuo para su propietario que, por diversas razones (y entre ellas la principal es el desconocimiento), no sabe el paradero que tendrá y el tratamiento que se le dará a esa basura. ¿Ha pensado usted cuántos desperdicios de ese tipo genera al año y qué hace con ellos?

Gran parte de esos aparatos eléctricos y electrónicos son hechos con plásticos y metales ferrosos que pueden ser reciclados y con otros materiales como cadmio y cromo, considerados metales pesados que pueden ser muy contaminantes.

Por ejemplo, en la fabricación de algunos teléfonos celulares que usan plástico se usan ftalatos, una sustancia para aumentar la flexibilidad del material. También los denominados retardadores de llama bromados que se utilizan para prevenir el fuego en tarjetas de circuitos y carcazas de plástico; la exposición a estos retardadores podría afectar el sistema endocrino.

El plomo es otro elemento presente en los teléfonos, computadores y tabletas; es usado en la soldadura y en los tableros de circuito. Es muy tóxico, y en China es desensamblado a mano en los procesos de reciclaje. El cadmio, otro elemento químico, es común en teléfonos de más vieja data (con fechas de fabricación anteriores a 2006), quienes se exponen a esta sustancia tienen un mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón.

Epidemia mundial

Para la organización Greenpeace esta es una epidemia mundial. Gran Bretaña y Estados Unidos han recibido denuncias por no controlar con efectividad el reciclaje que debe hacerse de esta chatarra electrónica, permitiendo que gran cantidad de ella tenga como destino final países en África y Asia como Ghana, Nigeria, Pakistán y China, que terminan convertidos en grandes vertederos de desperdicios tecnológicos.

La tragedia electrónica, un documental de la directora Cosima Dannoritzer, menciona diferentes cifras asociadas a esta tragedia: entre 20 y 50 millones de toneladas de residuos tecnológicos son generados por los países desarrollados. El 75 % de estos desechos no llegan a los centros de reciclado. En Latinoamérica según datos de Gsma, en 2014 se generaron 3.904.000 toneladas de Raee de las que 17.000 toneladas corresponden a teléfonos móviles y se estima que el crecimiento anual desde 2014 hasta el 2018 ha sido y será entre un 5 % y 7 % de e-waste.

Por ello, las empresas que realicen estas recolecciones deben asegurarse de que las compañías de reciclaje a quienes entregan los desechos realicen procedimientos adecuados y no contribuyan al crecimiento de los vertederos de chatarra tecnológica del mundo.

Contexto de la Noticia

OPINIóN Campañas de recolección de equipos

carlos vargas
Gerente de mercadeo de audio y video de Samsung Colombia
“En el país, en términos generales, el proceso de recolección de residuos electrónicos se hace mediante la alianza de empresas recicladoras y fabricantes. Nuestro convenio es con Lito SAS, con quien nos aliamos desde 2013 para darles un correcto manejo a los residuos que generamos ya que esta es una tarea que debe hacerse con las respectivas licencias ambientales. El proceso de reciclaje de estos desechos, en gran parte, se hace de forma manual, ejecutando un desensamblado del dispositivo para separar sus componentes ”.
Jonathan Montoya García

Periodista de la Universidad de Antioquia. Interesado en temas de tecnología y cultura. Disfruto del cine y la música.

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