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“La gente protegió al Explora con un amor no derrotable”: director

El parque, pese a la pandemia, cerró 2021 en equilibrio financiero. Pero su situación es frágil.

  • Los jóvenes son el principal público que recibe el parque. El acuario sigue siendo uno de los sitios por excelencia para conocer en Medellín, con su diversidad de especies. FOTO CARLOS VELÁSQUEZ
    Los jóvenes son el principal público que recibe el parque. El acuario sigue siendo uno de los sitios por excelencia para conocer en Medellín, con su diversidad de especies. FOTO CARLOS VELÁSQUEZ
  • Andrés Roldán, director del Parque Explora. Foto: Cortesía.
    Andrés Roldán, director del Parque Explora. Foto: Cortesía.
Publicado el 21 de marzo de 2022

El Parque Explora cumplió 15 años en medio de un año cargado de retos en el que logró mitigar los estragos que trajo la pandemia y afrontar el coletazo de la violencia y el vandalismo del estallido social.

Su director, Andrés Roldán, hizo un balance de lo que dejó 2021 y los próximos desafíos de un lugar emblemático y fundamental para la educación y la cultura de la ciudad.

En 2021 el Parque Explora vivió una experiencia nueva en los 15 años de existencia: estar bajo la amenaza de la violencia en medio del estallido social, ¿Qué aprendizajes quedaron de esta situación y cómo logró el Explora convertir los coletazos negativos que recibió del estallido social en un nuevo punto de partida con la ciudadanía?

Quedó claro que la zona norte es un símbolo de convergencia, de inclusión y esperanza. Y en medio de los intensos días del estallido social nos sentimos también protegidos por la gente cuando estuvimos en riesgo. Fue conmovedor. Y es que en Explora formamos una capacidad esencial para vivir: IMAGINAR lo que sienten OTROS. Y esa emoción solidaria, cultivada durante 15 años, ha tenido un retorno emocionante: la gente imaginó nuestra vulnerabilidad y nos protegió con un abrazo masivo y un amor no derrotable.

Hemos visto el retorno de familias, turistas y estudiantes al museo. No obstante hace falta estimular la apropiación saludable de estos espacios culturales de la ciudad, donde todos quepan, sin exclusiones.

Respetuosos como somos de los derechos democráticos, hemos ejercido sin ambigüedades los nuestros: trabajar rechazando siempre las violencias, garantizar el bien común y educar para proteger el derecho a la vida.

Esto solo es posible en una relación de largo plazo con la gente y con los distintos sectores sociales, la alcaldía y las organizaciones diversas, en términos de confianza frente a una misión educativa que es loable, clara, relevante para Medellín por justa e impostergable y que hemos administrado responsablemente.

2021 también fue un año retador económica y financieramente por la necesidad de revertir los estragos que dejó el cierre prolongado en 2020 y en el que el Parque logró ejecutar 32 proyectos que significaron ingresos por $7.600 millones, ¿cuáles fueron los proyectos emblema que ejecutó el Explora en 2021 y cuáles son algunas de las entidades más destacadas con las que trabajó el Parque el año pasado?

La situación para el Parque Explora es frágil. El cierre del 2021 fue apenas de equilibrio. Veníamos de un déficit de 2.200 millones en 2020 del que no nos hemos recuperado. Conseguimos no cerrar en déficit y no replegarnos en nuestra misión. Los ingresos han sido de varias fuentes y empiezo por resaltar el programa de Formación de Públicos 2021 con la Secretaría de Cultura de Medellín que permitió el acceso a habitantes de barrios estratificados como 1, 2 y 3, lo que sigue siendo de gran valor para que los ciudadanos puedan, no solo tener espacios culturales, sino derecho a disfrutarlos. Hemos recibido cerca de 1.38 millones de personas subsididas con este programa desde nuestra apertura con contundentes beneficios. Entre otros logros del año anterior están también: con el Ministerio de Educación el desarrollo de la Visión de educación STEAM para formar competencias científicas en estudiantes del país. El plan para el Museo de Biodiversidad de Colombia, con Colombia Productiva e instituciones relevantes del país en el área de conservación. Con la Secretaría de Desarrollo Económico de Medellín trabajamos en laboratorios audiovisuales y en el programa Medellín creativa para el emprendimiento de jóvenes. Con el programa de Inspiración Comfama en instituciones educativas de Medellín hicimos rutas y actividades experimentales para cerca de 9000 estudiantes de la ciudad.

Durante estos 15 años Explora ha manifestado que no es un mero edificio ubicado en la zona nororiental de la ciudad sino una comunidad viva. ¿Cuál es la huella del Explora hoy en los barrios y comunas, a través de qué proyectos y estrategias hace presencia en el Aburrá?

Nuestro optimismo tiene cara de calle. Dedicamos un gran esfuerzo a llevar la experiencia educativa Explora a los lugares más remotos de Medellín. No basta con tener las puertas abiertas con programas accesibles a comunidades vulnerables. Es necesario llegar a los barrios, anular barreras de todo tipo frente al conocimiento: actitudinales, físicas, culturales...

Nuestras itinerancias están garantizadas por los programas de gestión social, en especial, del Exploratorio -Taller Público de Experimentación. Destaco el proyecto con lideresas barriales para la formulación, diseño e implementación de soluciones ambientales. Y es que trabajamos con colectivos de jóvenes y comunidades varias de la ciudad para estimular sus capacidades creativas por medio de la indagación, la experimentación y la creación, atributos del arte, la ciencia y la tecnología.

Explora se convirtió desde su creación en aliado de instituciones educativas porque permite espacios, experiencias y aprendizajes en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (la llamada educación STEM) que por la rigidez del currículo que les impone Mineducación no pueden incluir en su cotidianidad académica.¿Cómo trabajó en 2021 el Explora con las instituciones educativas para mejorar las posibilidades de los jóvenes del país en carreras STEM y, particularmente, para ayudar a cerrar la brecha de acceso y oportunidades que existe entre hombres y mujeres en estas áreas?

La Feria CT+i, por ejemplo, es la feria de ciencias de ciudad con la mayor trayectoria del país: más de 14.000 proyectos escolares de cerca de 70.000 estudiantes, desde que logramos que se estableciera por acuerdo municipal en 2008. El aprendizaje basado en proyectos, la indagación y la investigación con apropiación tecnológica, ponen en el centro del aprendizaje los intereses y preguntas de los estudiantes. Hemos trabajado también con el Ministerio de Educación en un proyecto llamado Super Nova que busca, tanto presencial como virtualmente, que los estudiantes trabajen con los maestros en retos para resolver problemas de sus territorios. Este proyecto crea las bases para que otras secretarías de educación del país adopten estrategias acordes con las nuevas demandas. Esto ha estimulado Territorios Steam en muchas ciudades, una visión en la que Medellín ha sido pionera. Pero hace falta integrar a los museos y centros de ciencia a la escuela y garantizar rutas permanentes de estudiantes de instituciones públicas y privadas. La circulación de estudiantes es baja luego de dos 2 años de pandemia. Queremos ser aulas extendidas de los colegios y creemos que los colegios deben ser más laboratorios que aulas. Por ejemplo Comfama, con su proyecto Inspiración, movilizó a miles de estudiantes que vivieron experiencias de gran calidad logradas con el sector cultural.

Andrés Roldán, director del Parque Explora. Foto: Cortesía.
Andrés Roldán, director del Parque Explora. Foto: Cortesía.

¿El Parque planea tener nuevas experiencias de visita y espacios este año, está contemplado renovación de ambientes este año?

Aunque el 2021 cerró en equilibrio queda la carga del 2020, y buscamos recursos en otras fuentes, como el Sistema General de Regalías y la cooperación internacional. Debemos desarrollar nuevos contenidos en temas de interés global como el cambio climático y la regeneración de la biodiversidad y es urgente renovar tecnológicamente el Domo Planetario, un símbolo cultural de Medellín.

¿Quiénes son actualmente son los visitantes del Explora? ¿Qué buscan?

EL Parque Explora, el Planetario y Acuario son principalmente destinos de tipo familiar, escolar y turístico. La programación y el Exploratorio sobresalen por sus comunidades y por la vitalidad creativa de los jóvenes. El programa de Formación de Públicos de la Secretaría de Cultura de Medellín subsidia con nosotros el lngreso de los habitantes de barrios estratificados como 1, 2, y 3, lo que representa un 14% del total de visitantes en Parque Explora.

A propósito del tema de públicos, ¿se logró obtener claridad por parte de la Alcaldía de Medellín respecto al cambio de enfoque del programa de formación de públicos? ¿En qué situación queda el Explora bajo este nuevo panorama que plantea la administración?

Los términos definitivos de la convocatoria anunciados por la Secretaría de Cultura llamado Públicos Dinámicos no han sido publicados aún. Estamos a la espera desde el anuncio del 18 de enero por parte del Secretario. Desde entonces, las entidades culturales hemos respondido diligentemente a diferentes solicitudes de información.

¿Cuáles son las metas financieras, institucionales, sociales e investigativas durante este año?

El modelo de gestión ha demostrado resultados positivos y la idea es no deprimir el cumplimiento de la misión por hacer malabares para sobrevivir. Por eso es vital lo acordado con la Secretaria de Cultura de Medellin desde la apertura del Parque, referido a su respaldo vital que garantiza los servicios públicos, el aseo y la vigilancia. Este respaldo continuado es lo que puede garantizar tanto la recuperación, el soporte de los ecosistemas de los acuarios, la seguridad, la reinversión en contenidos, las mejoras al patrimonio público, el desarrollo de experiencias de calidad para la ciudad y las condiciones óptimas para prestar el mejor servicio. Esto nos permite concentrar todos los esfuerzos en la labor educativa, el trabajo con comunidades, la gestión de proyectos, el desarrollo de programación y de exposiciones para la gente, que nos pide no replegarnos.

Somos muy activos en conseguir varias fuentes de financiamiento, por ejemplo este año recursos de regalías. Del 2022 nos entusiasma tener las ferias escolares en instituciones educativas en Medellin y en 60 municipios de Antioquia y estamos buscando aliados. Aspiramos renovar el Vivario y el Planetario con nueva tecnología haciendo énfasis en cambio climático y seremos una de las sedes del encuentro mundial de periodismo científico. Construiremos en Cali su centro de ciencias Malva y diseñaremos un museo del Canal de Panamá. Estos proyectos subrayan muy bien a Medellín nacional e internacionalmente.

Esperamos cumplir la misión que se nos ha confiado, con la responsabilidad que nos caracteriza y trabajando con la gente, la alcaldía, el sector social y las empresas del país que, en buena hora, entienden que la educación en ciencia y la tecnología tiene un papel protagónico y definitorio en la supervivencia de todos.

Juan Felipe Zuleta Valencia

Soy periodista porque es la forma que encontré para enseñarle a mi hija que todos los días hay historias que valen la pena escuchar y contar.


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