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Medellín estrecha sus lazos culturales con Nueva Zelanda

  • La delegación de estudiantes y profesores neozelandeses durante el recibimiento organizado por la Universidad de Antioquia en su sede central. FOTO cortesía u. de a.
    La delegación de estudiantes y profesores neozelandeses durante el recibimiento organizado por la Universidad de Antioquia en su sede central. FOTO cortesía u. de a.
  • Javiera VisedoGerente de Education New Zealand para Colombia y Chile.
    Javiera Visedo
    Gerente de Education New Zealand para Colombia y Chile.
Por Diego Zambrano Benavides | Publicado el 25 de noviembre de 2017

Por estos días, un grupo conformado por 14 neozelandeses y un profesor colombiano recorren las calles de Medellín acompañados por la Universidad de Antioquia (U. de A.). Son integrantes de la Massey University que llegaron con el fin de intercambiar experiencias con las comunidades nativas del país y conocer la transformación que ha tenido la ciudad.

Este grupo se ganó la primera beca “Prime Minister Scolarship” Latinoamérica, otorgada por el Estado de Nueva Zelanda para hacer intercambios culturales con Colombia, y estarán en Medellín hasta el 13 de diciembre, cuando se cumpla un mes desde que llegaron a participar de este curso de verano.

EL COLOMBIANO dialogó con Javiera Visedo, gerente de “Education New Zealand” para Colombia y Chile, quien nos contó cuál es el propósito de la visita del grupo de estudiantes y profesores, además de explicarnos las diferencias entre los sistemas educativos de Nueva Zelanda y Colombia y la posibilidad de que se abran programas de intercambios entre ambos países.

¿De qué se trata este programa que se está tejiendo entre Medellín y Nueva Zelanda?

“Se trata de un proceso que inició hace dos años, en el que se fortalecen los vínculos y conocimientos sobre Latinoamérica en países como Colombia y Brasil. De todas las puertas que tocamos, en Medellín y en la U. de A. encontramos buena receptividad y por eso se llegó a la ciudad”.

¿Cómo funciona el sistema educativo de Nueva Zelanda?

“Son 13 años de educación secundaria, pero es posible terminar en el año 11 y se puede optar por un título que en Colombia equivale a una tecnología o técnica, luego de rendir exámenes que serían algo así como el Icfes, que dan ciertos calificaciones en distintas materias”.

¿Cuál es la duración de las carreras y qué otros tipos de grados hay para quien quiera seguir estudiando?

“El grado académico, que es el profesional acá, dura tres años. Pero también hay diplomas, que son de dos años, y el menor es el certificado con un año. Estos últimos dos son niveles técnicos o tecnológicos. Y está el grado honor, que es una mezcla entre especialización y primer año de maestría, que dura un año. El doctorado es el máximo, dura entre tres y cuatro años”.

¿Es cierto que todas las universidades son públicas?

“Son ocho universidades en todo el país y 15 institutos de tecnologías, todos públicos. Pero no todas tienen las mismas carreras, porque para el gobierno no es rentable, se estudia y se incorpora carreras luego de analizar la empleabilidad”.

¿No existe el sector privado en la educación superior?

“Se concentra en 600 instituciones, pero son muy específicas. Por ejemplo, hay una que se llama Le Cordon Bleu, que es solo de gastronomía. El instituto de Kingston se enfoca en turismo y especialidad. Es decir, estos centros se limitan a una área específica del conocimiento”.

¿Cuáles serían las diferencias entre el sistema universitario colombiano y el neozelandés?

“En Nueva Zelanda la educación es más independiente, no se ven siete u ocho materias por semestres como acá, sino que se ven cuatro, pero se prioriza en cátedras de discusión, el trabajo en grupo, y los estudios que cada estudiante haga por su cuenta. Nuestros sistemas latinos suelen ser más exigentes, pero de todas formas no es comparable, porque cada sistema educativo se construye de acuerdo a las necesidades que cada país cree conveniente”.

¿Hay más presión o sobrecarga en las universidades latinas que en las de Nueva Zelanda?

“Son simplemente sistemas distintos, lo que no significa que los estudiantes que vengan de Nueva Zelanda, o los colombianos que vayan a este país, no se puedan adaptar. Los que llegan acá, por experiencia, nos han contado que al comienzo se sienten abrumados, así como los que van allá pueden sentir que el sistema es más relajado porque es más desde la discusión y el debate”.

¿Qué estudian los colombianos que van a Nueva Zelanda?

“La mayoría a estudiar inglés. El sistema de becas apenas lo estamos fortaleciendo. En cifras de 2016, 1131 colombianos estudiaron en Nueva Zelanda, 700 en programas de inglés. El resto, entre maestrías o doctorados, y otros a intercambios durante el colegio”.

¿Y neozelandeses en Colombia o Medellín?

“No tengo las cifras en general, pero sé que este año vinieron cinco neozelandeses a estudiar a Medellín, todos a Eafit. Uno haciendo prácticas y otro una maestría en negocios internacionales. Aunque por lo general viajan a Colombia para aprender español”.

Sin ánimo de comparar, ¿cree que los sistemas son compatibles?

“De hecho, creo que por el nivel de exigencia es muy factible que la formación que reciben los estudiantes en Colombia en pregrado, tan intensiva en materias y horas, combina perfecto para que luego realicen un posgrado en Nueva Zelanda”.

¿El curso de verano que se está llevando a cabo en Medellín es una puerta para futuros convenios e intercambios académicos?

“Precisamente estamos buscando fortalecer nuestros lazos con Colombia y con Medellín. Incluso ya hay opciones para que estudiantes de Nueva Zelanda puedan optar por una estadía de dos años. Esta integración cultural ayudará a generar interés para que se estimulen los intercambios entre ambos países”.

Contexto de la Noticia

radiografía rescatar las raíces

Una de las más valiosas lecciones que se pueden tomar el grupo neozelandés presente en Medellín, es el reconocimiento total que ha adquirido en su país la etnia maorí. Santiago López, asesor de la Dirección de Relaciones Internacionales de la U. de A., explica que esta comunidad dejó de ser una población vulnerable en Nueva Zelanda e incluso ostentan varios cargos de poder. “Una materia pendiente en Colombia y de la que podemos aprender muchísimo, porque en nuestro país aún se discrimina a muchas comunidades indígenas”, señaló López.

Diego Zambrano Benavides

Periodista de la Universidad de Antioquia interesado en temas políticos y culturales. Mi bandera: escribir siempre y llevar la vida al ritmo de la salsa y el rock.

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