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La esperanza contra el cáncer está en la medicina personalizada

  • Los estudios genéticos son una esperanza para tener un mapa personalizado de riesgos y anticipar un tratamiento. FOTO sstock
    Los estudios genéticos son una esperanza para tener un mapa personalizado de riesgos y anticipar un tratamiento. FOTO sstock
Por daniel rivera | Publicado el 21 de marzo de 2019

Por Daniel Rivera

El caso más emblemático de la medicina personalizada para evitar algún tipo de cáncer puede ser el de la actriz Angelina Jolie, quien en 2013 se sometió a una doble mastectomía, pues en un estudio de su código genético se dio cuenta de que era portadora del gen BRCA1, que aumenta las posibilidades de desarrollar dos tipos de cáncer, por lo que tomó la decisión preventiva de someterse a una doble mastectomía.

Fue complicado para la opinión pública entender las razones de una decisión tan radical. Carlos Julio Montoya Guarín, médico, magíster y doctor en ciencias básicas y biomédicas, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, explica que esta es la medicina del presente mediato. Al explorarse el mapa genético de un individuo se pueden detectar cuáles son las fortalezas y debilidades de su organismo, “por lo que se deberían crear estrategias personalizadas”.

Las ventajas serían enormes y podrían ayudar a que miles de personas en el mundo no se sometieran a tratamientos invasivos como la quimioterapia y la radioterapia que, aunque han salvado millones de vidas, tienen efectos secundarios inmediatos. Sin embargo, uno de los grandes problemas de hacer un mapeo genético es que sumamente costoso, puede llegar a costar hasta 10.000 dólares por persona.

¿Qué viene?

“En el futuro mediato vamos a hacer que los tratamientos sean dirigidos para las personas de acuerdo a los genes que contengan. El ejemplo del cáncer de pulmón es muy particular, conocemos gente que se muere de 90 años y no les da ni tos, en cambio hay gente que con la contaminación pueden desarrollar un cáncer temprano en la vida”, explica el especialista.

Y es que la función del sistema inmune es defender el cuerpo de agentes extraños, además, está atento a que las células cancerígenas no proliferen y trata de destruirlas de manera efectiva. Sin embargo, en individuos suceptibles a la enfermedad puede presentar fallas, y es en este punto que entraría la medicina personalizada a hacer su labor. “Nosotros también podríamos manipular individualmente el sistema inmune de esas personas para que las células de vigilancia sean más agresivas y reconozcan la aparición de células cancerígenas. No habría que hacerlo con toda la población; tiene ventajas si se hace bien dirigido, pues a un paciente se le entrena su sistema inmune para que destruya las células cancerígenas y saldría adelante sin necesidad de fármacos ni sustancias químicas”.

Según estimaciones de Montoya Guarín, en unos cuantos años practicarse un examen genético será más viable y de esta manera los ciudadanos podrán enfrentar con mucho más éxito enfermedades tan devastadoras como el cáncer.

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