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Ómicron, la nueva variante de covid-19 que alerta a los científicos

Es la segunda que se detecta en ese país, luego de delta, la cual tiene un alto porcentaje de predominio a nivel mundial.

  • Un grupo de expertos de la OMS dijo que ómicron, la nueva variante sudafricana, es de alto riesgo. FOTO: EFE.
    Un grupo de expertos de la OMS dijo que ómicron, la nueva variante sudafricana, es de alto riesgo. FOTO: EFE.
EFE y Redacción | Publicado el 27 de noviembre de 2021

Un grupo de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) analizó el impacto de la nueva variante del covid-19 detectada en Sudáfrica, y determinó que se trata de una “variante de riesgo”, posiblemente más contagiosa.

La OMS la bautizó con la letra griega ómicron, y reconoció que algunas de las nuevas mutaciones de ella parecen sugerir una mayor capacidad de transmisión que cepas anteriores, con casos detectados “en casi todas las provincias sudafricanas”.

“La variante se ha detectado a un ritmo más rápido que en anteriores surgimientos en el número de infecciones, lo que podría indicar que tiene ventaja a la hora de propagarse”, subrayaron los expertos en un comunicado.

No indicaron, por ahora, si la variante es más o menos resistente a las vacunas contra el covid, pero sí señalaron que los test de diagnóstico de la enfermedad –con PCR– parecen seguir valiendo para detectarla.

Estos científicos, reunidos de emergencia en el llamado Grupo Asesor de Expertos en la Evolución de Virus, alertaron que la aparición de esta variante fue confirmada primero en un espécimen recolectado el pasado 9 de noviembre, y ha coincidido con un fuerte aumento de las infecciones en Sudáfrica.

Variantes de alto riesgo

La variante ómicron, que ha llevado a muchas naciones a suspender los vuelos a ciertos países de África, preocupa por el alto número de mutaciones que presenta, pues en apenas dos semanas se ha detectado ya una treintena, con casos confirmados no solo en Sudáfrica, sino también en la vecina Botsuana, en Hong Kong, China y Bélgica.

Las variantes de riesgo son seguidas de forma más intensa por la OMS y los laboratorios globales, y además de la ómicron, hay otras cuatro de esa índole: alfa, primero detectada en Reino Unido; beta, también en Sudáfrica; la brasileña gamma; y delta, diagnosticada por el Instituto Nacional de Salud colombiano como la más predominante en el país al día de hoy.

Estas variantes suelen estar asociadas a una mayor velocidad de transmisión, aunque en los últimos meses la delta, más contagiosa que las tres anteriormente detectadas, se convirtió en la dominante, hasta el punto de que en los últimos análisis de laboratorio aparece presente en el 99,8 % de los nuevos casos globales.

El grupo asesor de la OMS no emitió nuevas recomendaciones sobre limitación a los viajes u otras medidas sanitarias preventivas, pero sí pidió a la comunidad científica internacional que continúe los trabajos de seguimiento de esta y nuevas variantes.

Además, a nivel individual se recuerda la toma de medidas ya conocidas contra anteriores variantes, que incluyen el uso de tapabocas, el lavado de manos, el distanciamiento físico, la ventilación de interiores, evitar lugares muy concurridos y la misma vacunación contra el nuevo coronavirus.


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