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Además de dosis anticovid, ¿qué otras vacunas se producirán en planta de Rionegro?

  • Miembros del Gobierno, la Gobernación de Antioquia y Sura estuvieron presentes en el inicio de las obras de la planta de VaxThera. FOTO CARLOS VELÁSQUEZ
    Miembros del Gobierno, la Gobernación de Antioquia y Sura estuvieron presentes en el inicio de las obras de la planta de VaxThera. FOTO CARLOS VELÁSQUEZ
Jessica Quintero | Publicado el 02 de febrero de 2022

Desde este miércoles 2 de febrero, Colombia escribe un nuevo capítulo en su historia de producción de vacunas. Con el inicio de las obras de la planta de producción de VaxThera en Rionegro, Oriente antioqueño, que entrará en operación en 2023, el país espera volver a desarrollar biológicos para afrontar las emergencias sanitarias existentes –como la covid– y prepararse para las enfermedades emergentes que puedan detectarse.

La construcción de la planta, que se desarrollará en dos fases, contará con fill and finish (envasado y acabado), laboratorios de potencia y toxicidad, centros de almacenamiento, unidades de producción, investigación y desarrollo, y áreas administrativas y de servicios. El proyecto tendrá una inversión de 54 millones de dólares por parte de Sura.

Tanto el Gobierno como VaxThera (que pertenece al Grupo Sura) tienen contemplado que en el país se empiecen a producir vacunas contra la covid-19. De hecho, VaxThera viene adelantando el desarrollo de una vacuna contra el virus denominada Univax, que estaría diseñada para combatir las variantes de la enfermedad.

"Esta será una excelente vacuna de refuerzo y esperamos estar en estudios clínicos de fase 1 y 2 después de la segunda mitad de año", comentó Jorge Emilio Osorio, CEO de VaxThera, en el evento de inicio de obras que se llevó a cabo este miércoles en el Oriente antioqueño.

Sin embargo, este no será el único biológico que el laboratorio producirá en la planta ubicada en el Oriente cercano. VaxThera tiene previsto desarrollar vacunas contra el dengue, chikunguña, fiebre amarilla, influenza y zika, que han generado diferentes factores de riesgo en el país en los últimos años.

Solo el dengue, virus que es transmitido por la picadura de la hembra del mosquito de Aedes Aegypti (que también transmite chikunguña, fiebre amarilla y zika), reportó en el país, con corte a diciembre de 2021, 39.409 casos, de ahí la importancia de que también se produzcan estos biológicos en el territorio.

La meta de VaxThera es que la planta produzca cerca de 100 millones de dosis al año.

Dos décadas sin producir vacunas

Colombia no produce vacunas hace más de dos décadas. Durante el siglo XX el país producía anualmente millones de dosis de vacunas contra la fiebre amarilla, rabia, difteria, tuberculosis y tétanos en los laboratorios del Instituto Nacional de Salud, INS. Las últimas que se fabricaron fueron contra la viruela y la poliomielitis (de dominio público) en 2001.

Era tan próspera la producción de biológicos nacionales que, además de abastecer el mercado local, también se exportaban vacunas a más de 20 países de Centroamérica, Suramérica, el Caribe y África.

Sin embargo, el país debió parar su producción porque el avance de la tecnología fue arrollador. Los diseños cambiaron, hubo modificaciones en las normas para la manufactura, se exigía reestructuración metodológica y física, y por ende, recursos económicos.

Para mantenerse a la vanguardia, el INS necesitaba una fuerte inversión. Trató de establecer convenios particulares con entidades como el Instituto Oswaldo Cruz (Brasil), pero no fue suficiente.

“El país empezó a vivir una crisis económica y decidió que era más rentable empezar a importar todos estos insumos médicos que dejar abierto un laboratorio para ello; entonces, el Gobierno argumentó que la producción de vacunas era inviable”, explicó a este diario Diego Rojas Vahos, director del Centro de la Ciencia y la Investigación Farmacéutica y jefe del programa de Química Farmacéutica de la Universidad CES.

Finalmente el cambio de Gobierno (de Ernesto Samper al de Andrés Pastrana) y la estrechez económica de la época hicieron que Colombia diera por terminado un exitoso ciclo como productor de biológicos que, en 2022 vuelve a emprender.

Jessica Quintero Serna

Cuyabra. Comunicadora social-periodista de la Universidad del Quindío. Redactora del área de Contenidos Digitales.


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