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Los protagonistas de Colombia en la pluma de Alberto Velásquez Martínez

“Conversaciones” reúne los perfiles que el periodista y político antioqueño
ha hecho de los protagonistas de la política colombiana del siglo XX.

  • El periodista, diplomático y economista Alberto Velásquez Martínez. FOTO Jaime pérez Munévar.
    El periodista, diplomático y economista Alberto Velásquez Martínez. FOTO Jaime pérez Munévar.
Publicado el 01 de marzo de 2022

Como fruto de sus experiencias de periodista, Alberto Velásquez Martínez ha publicado el libro Conversaciones, que reúne un conjunto de perfiles con los principales personajes de la vida política, académica y empresarial de Antioquia y del país. Con el auspicio del Grupo Argos, el volumen da cuenta de una labor de más de sesenta años de reportero y editorialista, que le ha permitido sostener largas conversaciones con miembros de distintos partidos y espectros ideológicos.

En las 140 páginas del volumen traza los perfiles de políticos de la talla de Álvaro Gómez Hurtado, Alberto Lleras Camargo, Carlos Gaviria Díaz, Misael Pastrana, Belisario Betancur, entre otros; de periodistas de la dimensión de Otto Morales Benítez y Fernando Gómez Martínez, del empresario Nicanor Restrepo y de la académica María Teresa Uribe.

Además, este libro traza un vibrante perfil de Iván Duque Escobar –en cuyo sepelio ejerció de orador encargado por las autoridades civiles y por los familiares–, explora con lupa la polémica figura de Gustavo Rojas Pinilla y registra las vidas del librero e intelectual Alberto Aguirre, del ideólogo conservador Gilberto Alzate Avendaño y del inmolado líder Luis Carlos Galán.

La parte final de Conversaciones incluye un ejercicio autobiográfico del columnista: habla de sus orígenes familiares, de las filiaciones partidistas de sus ancestros, delinea la vida en la Santa Fe de Antioquia de los años cuarenta y cincuenta.

A fin de cuentas, Conversaciones –que exhibe la prosa pulcra y rigurosa de un estudioso del Quijote y de la obra de Cervantes– constituye un trabajo de memoria humana y política. Alberto es un juicioso testigo de primer orden de la existencia institucional y política y de ello, además de este libro, dan fe su columna “Escotilla”, que llega a los lectores de este diario los miércoles de cada semana.

Todos los personajes del libro ya fallecieron y muchos de ellos ejercieron una enorme influencia en la historia reciente colombiana. La apertura mental del autor y una curiosidad enorme por la sociedad le permitieron incluir una selección amplia, de variadas procedencias regionales y posturas partidistas. Una de las escenas más interesantes del libro es aquella en la que se relata la insubordinación de los seminaristas a los dictados del obispo Luis Andrade Valderrama de no respaldar en las urnas la candidatura presidencial de Laureano Gómez. Los aprendices de cura hicieron oídos sordos: acudieron a las urnas y fueron cobijados por el manto del obispo Miguel Ángel Builes.

Un poco de su vida

Incluso antes de empezar, su carrera periodística estuvo unida a EL COLOMBIANO. Su abuelo fue corresponsal de este diario en Santa Fe de Antioquia. En esos tiempos, Alberto se untaba las yemas de los dedos con la tinta de las noticias, reportajes y artículos: tal vez ese fue el camino por el que contrajo la pasión por el periodismo escrito.

Con los años, antes de terminar los estudios en Economía, fundó el periódico universitario El Economista, y luego publicó en EL COLOMBIANO la primera de sus centenares columnas de opinión: una defensa del expresidente de Costa Rica José Figueres Ferrer, atacado por la prensa capitalina por ser un hombre de ideas de izquierda.

A punta de esfuerzo y perseverancia ascendió por los peldaños de la sala de redacción hasta ocupar el cargo de subdirector y director encargado de EL COLOMBIANO. Además, fue codirector nacional de Todelar. En el campo de los trabajos públicos fue cónsul general de Colombia en Madrid y Embajador en Chile, también congresista.

Hoy por hoy, es uno de los decanos de los columnistas colombianos, cuya trayectoria incluye la fundación de la Facultad de Comunicación social de la UPB, el Premio Simón Bolívar de Periodismo en la modalidad de columna de opinión y el Premio Vida y Obra del Círculo de Periodistas de Antioquia.

Más allá de las anécdotas pintorescas, el libro que acaba de lanzar, fija la retina en los acontecimientos que han hecho de Colombia un país lleno de contrastes, donde la pluma ha sido protagonista.

Contexto de la Noticia

radiografía uNA CARRERA EN EL COLOMBIANO

A principios del siglo anterior, el abuelo de Alberto Velásquez Martínez fue corresponsal en Santa Fe de Antioquia de EL COLOMBIANO. El padre del autor fue corrector de pruebas y de estilo del periódico. Desde muy temprano en su vida, Alberto estuvo vinculado a este periódico: ha sido columnista, editorialista, cronista económico, colaborador del suplemento cultural. Además, fue subdirector y director (E) del medio impreso. En la actualidad es el columnista con mayor tiempo en las páginas de opinión. La docencia, la diplomacia y la radio han sido otras de las labores profesionales en más de medio siglo de trabajo.


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