Con gol, Bacca aportó en paso del Villarreal a cuartos de Liga Europa

  • Carlos Bacca espera seguir anotando goles con el Villareal y así ser tenido en cuenta por el portugués Carlos Queiroz en la Selección Colombia. FOTO AFP
    Carlos Bacca espera seguir anotando goles con el Villareal y así ser tenido en cuenta por el portugués Carlos Queiroz en la Selección Colombia. FOTO AFP
EFE Y REDACCIÓN | Publicado el 14 de marzo de 2019

El Villarreal sigue encontrando en Europa el bálsamo a una sufrida temporada en la competición doméstica y ya está en los cuartos de final de la Liga Europa, tras superar de nuevo al Zenit de San Petersburgo, al que derrotó en La Cerámica por 2-1. El colombiano Carlos Bacca contribuyó, con gol, al triunfo del elenco español.

El Villarreal afrontaba este partido con una cómoda renta, tras haber ganado en Rusia por 3-1 en la ida, y los de Javi Calleja no dieron pie a la sorpresa y superaron al Zenit por un global de 5-2, una diferencia que pocos imaginaban cuando se conoció el resultado del sorteo.

El líder de la liga rusa soñaba con un temprano gol que le diera opciones de meterse en la eliminatoria y a punto estuvo de cumplirse el guión deseado por el Zenit, que dispuso de dos clarísimas ocasiones para marcar cuando aún no se había cumplido el cuarto de hora de juego.

En ambas ocasiones, el protagonista fue el ariete iraní Serdar Azmoun, quien desaprovechó dos mano a mano con el guardameta local. En la primera colgó muy alto su remate ante la salida del portero y en la segunda, apenas un minuto después, su remate fue rechazado por Andrés Fernández.

Tras el susto inicial se recompuso el Villarreal y lo hizo como mejor sabe hacer, apropiándose de la pelota. Las largas posesiones calmaron el ímpetu inicial del conjunto de San Petersburgo, que a la media hora era castigado por Gerard, que puso el 1-0 que dejaba la eliminatoria más clara todavía para el equipo español.

Si en el vestuario el equipo ruso imaginó cualquier atisbo de reacción en el reinicio del partido, nada más lejos de la realidad ya que fue el Villarreal el que golpeó de nuevo y dejó el partido más que sentenciado.

Tan solo habían pasado dos minutos de juego cuando Gerard, desde la banda derecha, centró un servicio perfecto entre los centrales rusos para que el colombiano Carlos Bacca fusilara de cabeza el 2-0.

Con toda la segunda parte por delante el partido ya era un mero trámite. El Villarreal disfrutó de los minutos más tranquilos de toda la temporada, pudo incluso ampliar su renta en la recta final con un balón al travesaño de Jaume Costa, aunque sería el Zenit el que marcaría un intrascendente tanto en el tiempo de prolongación por intermedio de Branislav Ivanovic.

El gol del equipo ruso no impidió al Villarreal sumar por primera vez en la actual campaña tres victorias consecutivas, sin duda una inyección de moral para la lucha por la permanencia en la recta final de la Liga.

En otros duelos

Chelsea goleó 5-0 al Dynamo Kiev en octavos, por lo que el equipo inglés alcanzó los cuartos con tranquilidad (3-0 en la ida).

Más complicado lo tuvo el Nápoles, del colombiano David Ospina -no jugó-, dominado por el Salzburgo (3-1). Los italianos, que ganaron 3-0 en la ida, sufrieron pero alcanzan los cuartos de una competición europea por primera vez desde 2015.

También se clasificó el Valencia, al empatar in extremis 1-1 en el campo del Krasnodar.

Un disparo desde el pico del área de Magomed Suleymanov (85) adelantó al equipo ruso, que estaba virtualmente clasificado, pero Gonçalo Guedes igualó en el descuento (90+2) poniendo el 3-2 a favor del Valencia en el global de la eliminatoria, tras su victoria 2-1 en Mestalla.

Por su parte, el gabonés Pierre-Emerick Aubameyang logró un doblete y lideró el triunfo 3-0 del Arsenal sobre el Rennes, lo que permitió al club inglés remontar la eliminatoria ante el francés, que ganó 3-1 en la ida.

El Slavia de Praga se clasificó ganando en la prórroga 4-3 al Sevilla en la vuelta de octavos del torneo continental.

El equipo andaluz, cinco veces ganador de la Europa League, cayó tras perder 6-5 en global de la eliminatoria, tras el 2-2 de la ida.

Otro histórico como el Inter sucumbió en el Giuseppe Meazza ante el pujante Eintracht de Fráncfort (0-1), que sigue en camino. La ida había quedado 0-0.

Uno de los delanteros de moda del fútbol europeo, el serbio Luka Jovic, aprovechó muy pronto (m.6) un grave error del zaguero holandés Stefan de Vrij, para establecer el definitivo 0-1 y la fiesta de los más de los 15.000 seguidores germanos desplazados a Milán.

Benfica remontó el 1-0 sufrido en Zagreb ante el Dinamo, aunque necesitó la prórroga que forzó el brasileño Jonas Gonçalves a los 71 minutos.

En la primera parte del tiempo añadido, las ‘águilas’ sellaron la clasificación con dos magníficos goles, obra de Francisco Ferreira (94) y del español Alejandro Grimaldo (105).

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