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HISTÓRICO
54.370 refugiados en Ecuador son colombianos
Colprensa-Xinhua | Publicado el 20 de junio de 2013
Ecuador acoge a un total de 55.480 refugiados, 98 por ciento de origen colombiano, la mayor cifra de refugiados en América Latina, informó este jueves el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur) en el país sudamericano.
 
La cifra fue divulgada por el representante del Acnur en Quito, el sueco Jhon Fredrikson, en coincidencia con la celebración del Día Mundial del Refugiado, establecido por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2001.
 
Fredrikson agregó que la mayoría de refugiados que acoge Ecuador son colombianos, que han cruzado la frontera para huir del conflicto armado en su país, y el resto procede de países del Medio Oriente.
 
En el caso de los colombianos, la Cancillería ecuatoriana recibe cada mes unas 1.000 nuevas solicitudes de refugio, indicó, pero aclaró que esto no supone una situación crítica.
 
"Esta es una situación de refugiados de carácter prolongado como llamamos en el Acnur y no de carácter crítico como se vive en otras regiones del mundo", explicó el funcionario.
 
En Ecuador, los refugiados colombianos viven en su mayoría en las provincias de Esmeraldas, Pichincha y Sucumbíos, y en menor cantidad en Guayas, Carchi, Santo Domingo, Imbabura y Cuenca, según datos oficiales.
 
Fredrikson indicó que la acción del gobierno ecuatoriano para atender a este colectivo ha sido "muy positiva" a nivel normativo y jurídico, ya que la Constitución garantiza los derechos de los refugiados en cuanto al acceso a educación, salud y servicios básicos.
 
"En la constitución hay muchos avances, pero a nivel de las comunidades hay desconocimiento y por eso el Acnur trabaja en conjunto con la Cancillería y la Defensoría del Pueblo para que estas garantías se hagan efectivas", apuntó.
 
Expuso que la situación económica de los refugiados colombianos en Ecuador es "un poco precaria" porque "han perdido todo a la hora de huir de su país y a veces es muy difícil acceder al mercado laboral formal".
 
"Aun cuando tienen el derecho muchos empleadores no quieren por diversas razones emplearlos, así que muchos trabajan en el mercado informal y eso no rinde los recursos que bridaría un trabajo formal", explicó.
 
Según el Acnur, más de dos tercios de los refugiados colombianos en Ecuador trabajan en el mercado informal, por lo que se gestiona el acceso a microcréditos y a programas de emprendimiento para que puedan mejorar su situación económica.
 
El gobierno ecuatoriano invierte anualmente 60 millones de dólares para atender a los refugiados, mientras que la comunidad internacional aporta unos 15 millones de dólares, según la Dirección de Refugio de la cancillería.
 
A ello se suma un aporte del Acnur, que considera necesario una mayor corresponsabilidad de Colombia para atender a sus connacionales, dijo Fredrikson.
 
Desde 2011, Colombia aporta para la atención a sus refugiados medio millón de dólares.
 
"En el Acnur tenemos una situación no sólo en Ecuador sino a nivel global que muy pocas veces nuestros presupuestos llegan a ser cubiertos por donantes internacionales", comentó el representante del Acnur.