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HISTÓRICO
Roaming internacional: disfrútelo afuera, súfralo en Colombia
  • Roaming internacional: disfrútelo afuera, súfralo en Colombia | FOTO ARCHIVO
    Roaming internacional: disfrútelo afuera, súfralo en Colombia | FOTO ARCHIVO
Colprensa | Publicado el 12 de agosto de 2013

Los paquetes de roaming le permiten utilizar las redes de telefonía celular de otros países, y ver el costo reflejado en su factura cuando regrese de viaje. No se asombre si el total a pagar es elevado; los costos del roaming no están regulados por los gobiernos y tienden a ser altos, pero pueden reducirse si el servicio se usa de forma inteligente.

Los planes de roaming que ofrecen las empresas de telefonía móvil para hacer llamadas, usar aplicaciones o navegar por Internet en otros países, son similares a los que usted utiliza normalmente dentro de Colombia.

Si tiene planeadas unas vacaciones cortas o si aparece un viaje de negocios imprevisto, un plan de roaming prepago podría servirle. Pero si su rutina de trabajo se intercepta a menudo con salas de espera, aduanas y restaurantes de cadena en los cinco continentes, quizá debería adquirir un plan de roaming pospago.

Problemas de compatibilidad
Para los operadores de telefonía celular de todo el mundo, hacer funcionar el sistema de roaming implica firmar acuerdos comerciales entre sí, y desde el punto de vista técnico establecer la comunicación tiene una complejidad alta. Pero para un usuario activar el servicio de roaming es sencillo: basta con adquirir un plan con su operador local antes de salir del país.

La mala noticia es que, una vez en el extranjero, no será posible utilizar los mismos números que se tienen guardados en la libreta de contactos; dependiendo del país donde se esté, hay que anteponer una serie de dígitos a los teléfonos a los que se llama.

Por ejemplo, si está en Australia y quiere llamar a alguien cuyo teléfono es 314 1592650, antes de digitar ese número tendrá que ingresar los números 001157.

Desafortunadamente, ahí no terminan los problemas.
Los operadores de telefonía celular tienen diferentes tecnologías. En Colombia esto es irrelevante, pues usted siempre se conecta a antenas de su operador, incluso si está llamando a alguien con un operador diferente. En el exterior, hay que tomar en cuenta dos factores importantes: 1) Si su teléfono usa conexión CDMA, o GSM. 2) Cuál de estas dos tecnologías usa el operador con el que hará roaming en su país de destino.

Esta información generalmente puede encontrarse en Internet. Que su teléfono y el operador extranjero usen tecnologías diferentes es una mala noticia, pues implica que no podrá hacer o recibir llamadas en su país de destino, así haya pagado por un paquete de roaming.

Los cargos
Excepto en Estados Unidos, donde hay múltiples operadores y no todos cubren todas las regiones del país, los gobiernos no regulan las tarifas que los operadores de telefonía móvil pueden cobrar por el servicio de roaming. Esto significa que los operadores pueden aprovechar la necesidad de los viajeros de mantenerse conectados para cobrar tarifas altas, y convertir así al reto tecnológico que supone el roaming en una oportunidad de negocio.

Los planes que ofrecen los operadores en Colombia se dividen en dos grandes grupos: prepago y pospago. Quienes tienen teléfonos prepago para telefonía local generalmente están sujetos a usar planes prepago para roaming también.

Las tarifas son elevadas. Aun con planes pospago, el operador Claro ofrece paquetes que van desde 38 mil pesos por 25 minutos, y más de 1.250 pesos por cada minuto adicional. Los paquetes de datos con el mismo operador tienen precios más que elevados, con un cargo de 10 mil pesos diarios por 1 Megabyte de datos; una cantidad que ni siquiera alcanza para cargar una foto en alta resolución, y 70 mil pesos diarios por 10 Megabytes, lo suficiente para ver 5 minutos de video de calidad media en YouTube.

Igualmente en pospago, el operador Movistar ofrece tarifas de datos más sensatas; 9 mil pesos diarios por chat y mensajería, y 19 mil pesos diarios por navegación completa, sin cobros extra sorpresivos.

Tigo es el operador con tarifas más bajas para llamadas en roaming pospago, con cobro de 2 mil pesos por minuto al continente y de 4 mil pesos a otros continentes.

Evite sorpresas en la factura
Cuando esté fuera del país, es importante que abandone una noción natural para la telefonía móvil nacional: las llamadas que recibe no son gratuitas. En planes de roa-ming, las llamadas entrantes cuestan lo mismo que las salientes.

Una estrategia sensible para evitar sobrecostos es aprovechar al máximo las conexiones a Internet Wi-Fi gratuitas de otros países, excepto para hacer transacciones bancarias. La mayoría de teléfonos inteligentes muestra un ícono en la parte superior que determina si está usando su plan de datos 3G o 4G, o si está conectado a una red Wi-Fi.

En el exterior, recuerde que uno de los dos íconos implica cargos extra a su factura, y el otro no.

Los planes de Internet móvil ilimitado por roaming podrían resultar especialmente útiles para quienes manejan sus comunicaciones mayormente por la Red y por aplicaciones como Whatsapp, Google Hangouts o Skype.

Finalmente, recuerde que su teléfono, sea un iPhone, Android, BlackBerry o un teléfono con Windows Phone, tiene configuraciones para restringir el uso de roaming.

Si usted tiene un plan abierto pero quiere evitar más costos, puede activar estas configuraciones. De nuevo: recuerde que incluso una llamada entrante puede implicar más costos.