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Terminó la incertidumbre: cohete chino que perdió el control en el espacio ya cayó en el océano Pacífico

La pieza de basura espacial pesaba 23 toneladas y medía 30 metros de largo. Cuatro naciones habían restringido su espacio aéreo por temor a accidentes.

  • Los restos que cayeron a la tierra pesaban 23 toneladas y medían 30 metros de largo. Imagen de referencia que no corresponde a los hechos. FOTO: COLPRENSA
    Los restos que cayeron a la tierra pesaban 23 toneladas y medían 30 metros de largo. Imagen de referencia que no corresponde a los hechos. FOTO: COLPRENSA
EFE y EL COLOMBIANO | Publicado el 04 de noviembre de 2022

Un cohete chino que despegó el pasado lunes desde ese país y que perdió el control estando en el espacio amenazaba con caer sobre el continente europeo en cualquier momento. Desde que se emitieron las alertas, España cerró buena parte de su espacio aéreo para evitar accidentes y supervisar la trayectoria del vehículo hasta su caída.

Tras una semana de incertidumbre y máxima alerta, el Departamento de Defensa de Estados Unidos anunció que el cohete que transportaba el laboratorio Mengtian de la estación espacial china y que caería a la Tierra sin control impactó finalmente en el océano Pacífico en la mañana de este viernes.

Desde que China lanzó el cohete, el pasado 31 de octubre, los sistemas de vigilancia estadounidense (USSPACECOM) y europeo (EUSST) observaron con radares y sensores la reentrada en la atmósfera de CZ-5B, la parte central del cohete, una pieza de basura espacial de 23 toneladas y 30 metros de largo.

El objeto, uno de los mayores que ha reentrado en la atmósfera terrestre en los últimos tiempos, había estado orbitando la Tierra y en su trayectoria sobrevoló la Península Ibérica en varias ocasiones.

Es normal que tras los lanzamientos de las misiones espaciales caigan restos a la Tierra pero no tan grandes. Por eso, en los últimos días, EUSST (un proyecto coordinado por el CDTI español) y USSPACECOM no han dejado de intercambiar datos para tratar de estimar el punto y la hora del impacto.

A las 4:00 horas de la madrugada (hora española) “existía la posibilidad de que el objeto cayera en territorio español” y, por eso, se había decidido restringir el tráfico aéreo en algunos aeropuertos españoles, explicó el jefe del departamento de Espacio del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), Jorge Lomba.

España fue el primer país europeo en tomar esta decisión, seguida de Francia, Chipre y Portugal, que también suspendieron el tráfico aéreo durante más de una hora entre las 8:38 y las 9:38 de la mañana (7:38 y 8:38 GMT).

Finalmente, a primera hora de esta mañana, quedó descartado que el objeto pudiera caer en Europa y se levantaron las restricciones del tráfico aéreo.

No es la primera vez que las redes de vigilancia y seguimiento espacial de Europa y Estados Unidos rastrean los restos de un cohete chino. El pasado mes de julio, agencias de todo el mundo estuvieron pendientes de la reentrada del Long March 5B, de 20 toneladas de peso y que viajaba sin control a 28.000 kilómetros por hora. De igual modo, en mayo de 2021, otro cohete Long March 5B puso en alerta a los servicios de vigilancia de todo el mundo. Finalmente cayó en el océano Índico sin causar daños.

Con la llegada del módulo Mengtian, la estación espacial china -cuyo nombre significa “Palacio celestial” en mandarín- ya está completa y se espera que funcione unos 15 años orbitando a unos 400 kilómetros de la Tierra.

En 2024, es probable que se convierta en la única estación espacial del mundo si la Estación Espacial Internacional se retira ese año tal y como está previsto.

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