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Se fue la luz y toca traerla de Ecuador

  • Las primeras dos, de ocho unidades de generación de energía de la central de Guatapé, volverán a funcionar en mayo. Las directivas de EPM esperan que en septiembre de este año la planta vuelva a operar a su máxima capacidad. FOTO CORTESÍA EPM
    Las primeras dos, de ocho unidades de generación de energía de la central de Guatapé, volverán a funcionar en mayo. Las directivas de EPM esperan que en septiembre de este año la planta vuelva a operar a su máxima capacidad. FOTO CORTESÍA EPM
Por David Ortiz Castaño | Publicado el 26 de febrero de 2016
5,7%

creció la demanda de energía en Colombia durante el primer mes de 2016.

Al sector energético en Colombia le cae como anillo al dedo el viejo refrán: “al caído, caerle”.

El ministro de Minas y Energía, Tomás González Estrada, anunció ayer en Bogotá que, tras el grave daño que sufrió la planta de generación de Guatapé, propiedad de EPM, y que agravó la crisis energética que afronta el país, se tendrá que importar energía desde Ecuador.

En busca de un símil, el ministro aseguró que perder Guatapé, era como quedarse sin James Rodríguez en una semifinal de un campeonato. “No tenemos un jugador clave y perdimos su aporte cuando más lo necesitábamos”, apuntó.

No obstante, el jefe de la cartera de Minas aseguró que esta importación no implicará un aumento en las tarifas de energía de los hogares.

En vez de jugadas y regates, el faltante que deja Guatapé es de 15 gigavatios- hora, pues afecta además a las hidroeléctricas de Playas y San Carlos.

De los 15 gigavatios, 8 son generados por Guatapé y el gerente de EPM, Jorge Londoño de La Cuesta, aseguró a EL COLOMBIANO que ese faltante se está remplazando por producción desde termoeléctricas.

“Los otros 7 gigavatios que puede perder el sistema por no desembalsar Guatapé lo reemplazamos con importación”, agregó, sin dar más detalles de cómo se realizará la operación.

La central de Guatapé genera hasta el 4 % del total de energía diaria del país. Por esto, anuncios como el de ayer contrastan con las declaraciones hechas por el jefe de la cartera de Minas la semana pasada, cuando aseguró que el “daño no afectaría el suministro de energía en el país”.

Adicionalmente a la compra de energía a Ecuador, el ministerio de Minas y Energía, indicó que se activará el uso de plantas de reserva que “se habían guardado el año pasado”.

Con esto, González se refirió a poner a generar a tope a Termocandelaria y Termodorada.

A renglón seguido, Minminas dijo que deberá hacerse mayor uso del agua de los embalses, recurso que se había guardado para las etapas más críticas del fenómeno de El Niño.

El gerente de EPM explicó que el nivel de los embalses en el país, actualmente, está en 49 % del promedio histórico. “Podrían bajar hasta una cifra de 25 o 30 % para que aún sea confiable la generación de energía”, precisó.

Datos de XM, filial de ISA, que monitorea al sistema energético, mostraron que los embalses del oriente antioqueño alcanzan un nivel de 51,59 %.

Por su parte, el presidente de la República, Juan Manuel Santos, invitó a todos los colombianos “ahora más que nunca a ahorrar agua y energía”. El mandatario explicó que marzo y abril serán los meses más críticos del fenómeno climático, por ende debe cuidarse el recurso hídrico.

La cifras no son menores. El 70 % de la generación de energía en Colombia se hace con hidroeléctricas, por lo cual el nivel de los embalses y su monitoreo es clave.

El fantasma del apagón

Ante estas determinaciones, el fantasma del apagón vuelve a posarse sobre el país.

No obstante, para el gremio generador esta es una posibilidad lejana.

La presidenta de la Asociación Colombiana de Generadores de Energía (Acolgen), Ángela Montoya, aseguró que “gracias a la robustez del sistema eléctrico colombiano no hemos tenido ni un día de apagón y no creo que lleguemos a ese punto, pues las condiciones energéticas nos dan tranquilidad”.

La directiva del gremio agregó que esta importación debemos entenderla como un remplazo de la energía que podía generar Guatapé y no como un faltante que necesita el sistema para suplir la demanda.

¿En qué va el arreglo?

Solo a partir de mayo se prevé que vuelva a entrar en funcionamiento la central hidroeléctrica Guatapé, aunque lo hará solo con dos de sus ocho unidades de generación, que representan 140 de los 560 Megavatios de su capacidad total.

EPM ya trabaja en la adecuación del sector afectado por el incendio del pasado 15 de febrero en el túnel que conduce a la central de máquinas. Solo en septiembre se podrá recuperar totalmente la generación. En el hecho se destruyeron parcialmente los cuatro cables que conducen la energía de los generadores a la subestación.

La central hidroeléctrica Guatapé tiene ocho unidades generadoras de igual capacidad, accionadas por turbinas tipo Pelton de eje vertical.

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? Acciones frente a la crisis

Para solucionar el problema en el Sistema Interconectado Nacional, trabajan en coordinación EPM, el Ministerio de Minas y Energía, el Consejo Nacional de Operación del sector eléctrico y XM —firma administradora del mercado mayorista de energía en Colombia—.

La empresa descartó que el incidente obedeciera a un atentado o acto malintencionado.

El gerente del Grupo EPM confirmó que el incendio fue provocado por un corto circuito.

La Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios explicó que la salida de la central Guatapé se está atendiendo con energía generada por Termocandelaria, planta de generación térmica ubicada en la zona industrial de Mamonal, Cartagena, e intervenida por la entidad.

OPINIóN Las caras de la crisis energética

Jorge Londoño
Gerente de EPM
“Aún no tenemos calculado el costo que representará para la empresa esta situación. Debemos revisar rubro por rubro para tratar de ahorrar costos y solventar lo que vale esta reparación. Actualmente cumplimos con nuestro suministro de energía comprando en bolsa, donde está muy caro”.
Tomás González
Ministro de Minas y Energía
“Nuestro compromiso siempre ha sido, y será, garantizar que todos los colombianos tengan suministro de energía. No hemos permitido que el país se apague, y seguiremos prestando toda la atención oportuna e inmediata a coyunturas como las que hemos tenido que vivir en Guatapé”.
David Ortiz Castaño

Escribo sobre economía y negocios. Periodista y estudiante de Ciencia Política.

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