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El sueño innovador en el que Ruta N ha marcado camino

  • Ruta N nació hace 11 años y durante este lapso varios han sido sus aportes a la ciudad, pero el listón se debe poner más alto. FOTO Manuel Saldarriaga
    Ruta N nació hace 11 años y durante este lapso varios han sido sus aportes a la ciudad, pero el listón se debe poner más alto. FOTO Manuel Saldarriaga
Por diego vargas riaño | Publicado el 28 de agosto de 2020

“En 2021 la innovación será el principal dinamizador de la economía y del bienestar de la ciudad, basado en un ecosistema de categoría mundial”. Así se lee la visión de Ruta N, entidad que nació en 2009 por medio de un acta privada, el 11 de noviembre de ese año.

La corporación surgió en lo que hoy es el distrito tecnológico de Medellín, al norte de la ciudad, y Fabio Andrés Montoya, quien fue su director hasta el 2011 y actualmente está al frente de Interactuar, recuerda que se dio en un contexto en el que la capital antioqueña estaba muy industrializada pero ávida de un salto digital para transformarse.

Ruta N, dice, era el eslabón que faltaba en una política fuerte que venía desde años atrás con apuestas como ‘Medellín la más educada’ y estrategias de emprendimiento, y se trata de un instrumento que promueve la ciencia, tecnología e innovación “para generar valor agregado a través de negocios fundamentados en el conocimiento”.

Un eslabón que en los siete años transcurridos hasta 2019, por ejemplo, logró atraer a 339 empresas desde 33 países a Medellín, que resultaron en la generación de 9.224 empleos. De esos números, solo al año pasado corresponden 2.640 puestos de trabajo y el arribo de 70 organizaciones, de acuerdo con el Informe de Gestión 2019 de Ruta N.

En su interior, donde a diario se crean las bases de la transformación digital de la ciudad, la entidad ofrece un portafolio de programas para potenciar “las capacidades innovadoras” en instituciones, empresarios y los ciudadanos interesados, como destaca en su información oficial.

Esa asesoría a empresas e iniciativas se enfoca en aquellas que tienen que ver fundamentalmente con “transferencia de conocimiento y tecnología”, y que en mayor medida corresponde a sectores como salud, energía y TIC, al igual que lo reseña la corporación en su sitio web.

Juan Pablo Ortega, cofundador y también exdirector de Ruta N, quien se desempeña actualmente como gerente de Negocios Estratégicos de Conectri, exalta a la entidad como una catalizadora “que ha acelerado la transformación social y económica de Medellín”, y observa sus logros e importancia más allá de las cifras (ver Paréntesis).

Por ejemplo, menciona la creación del primer fondo de capital semilla del país para apoyar iniciativas empresariales innovadoras en etapa temprana y que hoy en día ya existen 22 fondos de inversión con presencia en Medellín.

Además, resalta la adopción del acuerdo 24 de 2012, que adoptó el Plan de Ciencia, Tecnología e Innovación de Medellín 2011-2021 “como política pública para el desarrollo de la innovación en la ciudad”, y la destinación de elementos de cofinanciación de “mínimo el 7 % de los recursos entregados al Municipio anualmente por EPM de sus excedentes ordinarios a partir de 2013”.

Articulación, clave

Y aunque Ortega también anota la creación del Distrito de Innovación y el reconocimiento a Medellín como la ciudad más innovadora del mundo en 2013 por parte de Citi Group, The Wall Street Journal y Urban Land Institute como logros en los que influyó Ruta N, dice que la consecución de regalías de ciencia y tecnología y la articulación de recursos públicos y privados para iniciativas “que crearon capacidades de ciudad avanzadas”, también fueron fundamentales.

De hecho, desde su ‘cabeza’ la corporación reúne a empresa, sector público y academia, si se tiene en cuenta que su máxima autoridad, la Asamblea General de Asociados, la componen la Alcaldía de Medellín, EPM y Tigo UNE, y su junta directiva está formada por nueve miembros principales y dos suplentes que representan a todos los sectores.

Esta diversidad es la que destaca Juan Camilo Quintero, exdirector de Ruta N y en la actualidad gerente corporativo de AngloGold, quien acotó: “Lo que resaltó es que Ruta N es una institución muy técnica, las personas que han pasado por allí saben de ciencia tecnología e innovación, y también el modelo de gobierno corporativo que tradicionalmente ha sido muy fuerte y diverso”.

Quintero exalta también “la solidez en los recursos” del centro de innovación. “Recordemos que la operación de Ruta N depende de su propio modelo de negocio, de los arrendamientos y asentamientos de startups que pagan por estar en el edificio, lo que le permite que el 7 % que gira la Alcaldía a través del excedente de EPM vaya directamente a programas en la ciudad”, afirma.

Y es que, esa fortaleza y trabajo conjunto al frente de este icono antioqueño llevó, por ejemplo, a unos importantes resultados a nivel financiero en el ejercicio de 2019, si se observa que los ingresos operacionales incrementaron 167,5 % frente a 2018, luego de reportar 71.097 millones de pesos.

Además, –siguiendo con el balance de 2019–, el mencionado informe de gestión de la entidad subraya que “con iniciativas como el Gran Pacto por la innovación o el Inversómetro” se promovieron y midieron la llegada de recursos privados al sector de ciencia, tecnología e innovación y es así como se halló que estos representaron el 2,27 % del Producto Interno Bruto (PIB) de Medellín, la cifra “más alta de cualquier ciudad de Colombia”.

Dicho sea de paso, ese Gran pacto por la innovación que busca articular a las empresas del Valle de Aburrá para destinar más recursos a este renglón, sumó a “826 organizaciones y 5.021 firmantes”, en el 2019, como describe la corporación.

La segunda ola

El hecho de que las cifras respalden el trabajo hecho hasta ahora para Ruta N, no quiere decir que la labor esté completa, ni mucho menos, y ello es de entero conocimiento para quienes la componen.

Por ello, el Plan de Desarrollo Medellín Futuro 2020-2023 trazó el objetivo de que en la capital antioqueña se creen 20.000 empleos con la llegada de nuevas organizaciones, y que estos hagan parte del ecosistema innovador, además de que un 33 % de las sociedades del área metropolitana aumentan sus ventas apalancadas por la innovación.

Unos objetivos posibles si se tiene en cuenta que el efecto Ruta N sobre la creación de empresas fue casi que inmediato, y desde el 2009 el registro de nuevas sociedades ha observado un fuerte repunte, como detalla Claudia Álvarez, profesora de la escuela de Administración de Eafit y PhD. en creación y gestión de empresas de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Para Álvarez, en definitiva, hay un logro que quizá sea el que más reivindica la importancia de Ruta N: “Hizo que la palabra innovación se pusiera de moda y que empresas e individuos se apropiaran de ella. Nos convenció de que era posible cuando ni siquiera nosotros mismos creíamos en ello”.

En perspectiva de Diego Gómez, director de Ecsim, la entidad tiene como uno de sus méritos más grandes salvar a los buenos proyectos de quedarse en el camino y recuerda algunos importantes como la fábrica para producir hemoderivados que puso a Medellín “en el primer nivel mundial”, además de los de Movilidad Compartida, Inteligencia Artificial y Cibermanufactura, entre otros.

Teniendo en cuenta todos estos logros y retos, no se puede perder de vista la gobernanza de Ruta N, exaltada por sus exdirectores. Y en un momento como este, en el que se ha visto golpeada luego de la renuncia de ocho miembros de la junta directiva en días pasados y la salida de su líder Juan Vásquez, desde la dirección de Interactuar, Montoya dijo que en la entidad hay un punto fundamental que debe mantenerse: el liderazgo con el que le habla a la ciudad, porque allí inician las bases de diferentes procesos de innovación, por lo cual es clave dar certidumbre.

De esto dependerá en gran medida que Ruta N siga marcando el camino para el sueño innovador.

7 %
de los excedentes de EPM son girados por la Alcaldía de Medellín a Ruta N.
339
empresas logró atraer Ruta N a Medellín entre 2012 y 2019, dice su informe de gestión.
2,27 %
del PIB de Medellín alcanzó la inversión en ciencia, tecnología e innovación el año pasado.
en definitiva

Ruta N nació en una Medellín industrializada pero ávida de dar un salto a la innovación. Actualmente impulsa iniciativas enfocadas en transferencia de conocimiento y articula a cada sector.

Contexto de la Noticia

Paréntesis lo que piensa innpulsa

Ignacio Gaitán, presidente de iNNpulsa, la agencia de emprendimiento e innovación del Gobierno califica a la corporación de esta forma: “El trabajo realizado por Ruta N ha permitido consolidar a Medellín como una de las ciudades más innovadoras de América Latina y como el epicentro de la cuarta revolución industrial en la región. Lo anterior es relevante para posicionar a nuestro país como una nación emprendedora y atractiva para la creación y llegada de emprendimientos innovadores que permiten el desarrollo de ecosistemas empresariales más sólidos, fortalecer la economía y generar empleo”.

CLAVES Lo que ha marcado para la ciudad

1
Con pocos años de vida logró que Medellín resaltara, además de la industria, por ser innovadora.
2
Su estructura es un trabajo articulado entre la academia y los sectores público y privado; consiguió unirlos.
3
El año pasado logró la cifra récord de inversión de 2,27 % del PIB de Medellín en ciencia, tecnología e innovación.
4
Varias ideas allí vieron luz al final del túnel y han ayudado en diferentes procesos, en vez de quedarse en el papel.
5
Hay nuevos objetivos trazados como que 3 de cada 10 empresas en el Aburrá aumenten ventas innovando.
Diego Andrés Vargas Riaño

En mis bolsillos hay una grabadora y unos audífonos; en mi mente, amor por el periodismo.


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