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Smurfit Kappa destina US$50 millones para planta en Guarne

La productora de papel invertirá US$50 millones en construcción de nuevo complejo en Oriente de Antioquia. Desarrollaría otra planta en Tocancipá.

  • Imagen digital del aspecto que tendrá la nueva planta de Smurfit Kappa en Guarne, Oriente antioqueño. El complejo demandará inversiones por US$50 millones. FOTO cortesía Smurfit Kappa
    Imagen digital del aspecto que tendrá la nueva planta de Smurfit Kappa en Guarne, Oriente antioqueño. El complejo demandará inversiones por US$50 millones. FOTO cortesía Smurfit Kappa
  • Álvaro José Henao, presidente de la compañía Smurfit Kappa
    Álvaro José Henao, presidente de la compañía Smurfit Kappa
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 08 de enero de 2021

El traslado de la planta de Smurfit Kappa (Cartón de Colombia) de Medellín hacia el Oriente Antioquia será otro paso en el avance de la urbanización del otrora sector de Industriales de la capital paisa, reconocido por albergar los complejos productivos de grandes compañías como la Siderúrgica de Medellín (Simesa), la Empresa de Refractarios Colombianos (Erecos) y Hojalata y Laminados S.A. (Holasa).

“La llamada Manzana de Simesa se ha venido desarrollando y la civilización nos llegó al borde de la empresa, ya tenemos edificios en la planta, que es muy bonita. Pero, esa es una zona que ya tiene que tener un uso diferente”, afirmó en diálogo con EL COLOMBIANO Álvaro José Henao, presidente de Smurfit Kappa.

El empresario reveló detalles del plan de modernización de esa sociedad controlada por Smurfit Kappa Group PLC de Irlanda, explicó cómo enfrentaron la contingencia causada por la covid el año anterior y se declaró optimista frente a la dinámica económica que tendrá este 2021.

La empresa inició el año anunciando la construcción de una nueva planta, ¿se va empresa de Medellín?

“Estamos muy emocionados de dar a conocer este proyecto. Lo veníamos trabajando ya desde hace varios años, pues la actual ubicación, en la zona de la avenida Industriales, ya tiene que tener un uso diferente. Ahí tenemos aproximadamente 40.000 metros cuadrados. La venta de ese espacio se cerró finalizando el año. Quedamos muy contentos, los compradores son personas y empresas muy reconocidas de Medellín, está el Fondo Inmobiliario de Colombia, que es de Bancolombia, Arquitectura y Concreto y Londoño Gómez, entre otros. Ellos tienen unos planes, por lo que les hemos escuchado, muy buenos para el terreno. Y nosotros habíamos comprado un lote en la vereda Garrido de Guarne, sobre la autopista Medellín-Bogotá, hace unos años, previendo que esto se venía”.

¿Ya empezó la construcción del complejo?

“Tenemos lista la ingeniería de la nueva planta. Estamos esperando arrancar entre el primero y el segundo trimestre de este año y terminar la construcción en el 2023. Lo que hemos acordado con los compradores del terreno en Medellín es que les vamos a ir entregando la planta por partes, y eso nos permitirá irnos moviendo sin ningún problema, y a ellos empezar la construcción de los proyectos que tienen en mente”.

¿Cuánta será la inversión en esa planta?

“Son 50 millones de dólares. Es una inversión sustancial. Será la planta más moderna que va a tener el grupo en Colombia y tendrá certificaciones Leed (edificios sostenibles). Vamos a traer unas máquinas de última generación europeas para la producción de corrugados”.

¿Qué motiva a la compañía a ejecutar un proyecto de esta magnitud?

“Estamos muy optimistas con el crecimiento que estamos viendo en la región no solo en la parte industrial sino en la parte agrícola y eso es lo que nos llevó a hacer esta inversión. Después de casi 50 años volvemos a hacer una planta nueva en Colombia, porque las plantas nuestras originales fueron de los años cincuenta y sesenta y se hicieron con una visión muy grande, pues porque han durado todo este tiempo, pero esto ya es como un nuevo salto que va a hacer la compañía, donde vamos a empezar a construir otra vez plantas nuevas” (ver Para saber más).

¿Cómo remató el 2020?

“La compañía tuvo un año duro, pero al final vimos una mejoría significativa. A nosotros, como a muchas otras compañías en el país, los meses de abril, mayo y junio fueron extremadamente difíciles. La venta de cajas corrugadas es un indicador adelantado del crecimiento de la industria en el país, porque todo lo que se mueve va en cajas, y en noviembre y diciembre ya vimos números positivos. A pesar de haber tenido unos meses muy difíciles donde caímos casi un 30 % vemos con optimismo la entrada del 2021, pues enero se ve fuerte. Esperamos que las nuevas restricciones por la covid no se vuelvan una cosa muy generalizada que vaya a golpear la economía otra vez”.

¿Pudo mantener los 2.000 puestos de trabajo?

“Mantuvimos toda la plantilla. No sacamos a nadie, no hicimos reducciones de salario, en ese sentido digamos que fuimos afortunados”.

¿Qué se observó en el mercado de papeles y cartones?

“Nosotros tenemos varias líneas de productos: cajas de cartón corrugado, que es el principal negocio, también vendemos sacos que se usan para empacar cemento, y estamos en el negocio de papel de imprenta y escritura, el papel blanco, bond, el de los cuadernos, el de las impresoras, y también vendemos cartulinas. Digamos que el negocio más golpeado de todo ha sido el del papel blanco porque, pues el hecho de que se hayan cerrado los colegios y el mayor trabajo en casa afectó el consumo de esta categoría”

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Otros complejos productivos

Smurfit Kappa tiene en el tintero otro proyecto que, incluso, es anterior al que se pretende ejecutar a parir de este año en Guarne. De hecho, la empresa tiene comprado un lote en el norte de Bogotá, en Tocancipá, pero la iniciativa está aplazada. “Probablemente sea la siguiente planta que construyamos”, dijo el presidente de la compañía en diálogo con este diario. Y añadió: “Cada planta demanda 50 millones de dólares, y la construcción se demora más o menos dos años. Creo que en un horizonte de cinco años podemos tener otra planta en Bogotá”. Adicionalmente, en Cali donde está la operación más grande se está modernizando la fábrica de pulpa y de papel, en lo que se invierten otros 75 millones de dólares.

Si quiere más información:

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.


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