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Así fue el comercio exterior de las zonas francas de Colombia en 2017

  • La zona franca de Rionegro exportó, en 2017, productos por 75,2 millones de dólares, una disminución de 20,6 %. FOTO Jaime Pérez
    La zona franca de Rionegro exportó, en 2017, productos por 75,2 millones de dólares, una disminución de 20,6 %. FOTO Jaime Pérez
Publicado el 24 de febrero de 2018
2,2 %

crecieron las importaciones de las zonas francas en toneladas métricas.

Las cifras económicas de 2017 siguen dando mucho de qué hablar. Esta vez por cuenta del comercio internacional en las zonas francas, que pese a tener un régimen especial, se comporta de manera inversa al del resto de las ventas al exterior.

Mientras las exportaciones cerraron con un crecimiento de 19 % con ventas por 37.800 millones de dólares con respecto a 2016, el indicador para las zonas francas está en 2.252 millones, con una disminución de 27,2 %, de acuerdo con las cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane).

La situación no es distinta cuando se percibe el indicador por toneladas métricas que también cayó 15,9 % el año pasado al ser exportadas 4,3 millones de toneladas, frente a las 5,1 millones de 2016.

La situación más crítica está en las zonas francas permanentes (el modelo que incluye a varias empresas en un parque industrial, ZFP), que tuvo una disminución de 45,4 % en su comportamiento frente al año anterior, con un aporte de 1.032 millones de dólares al final del ejercicio.

Pese a esta importante diferencia en las ZFP, el aporte en valor no fue muy distinto con las zonas francas permanentes especiales (también conocidas como las uniempresariales, es decir que son declaradas solamente para que una compañía obtenga los beneficios, ZFPE). De acuerdo con el año pasado, esta actividad significó 1.219 millones de dólares (ver Dicen de...).

“El problema no son las zonas francas, sino de cultura empresarial, que los líderes del sector privado no ven este mecanismo como una estrategia para incertarse en el mercado global”, aseguró Mauricio Escobar, gerente de la firma Escobar Salas Consultores.

Cabe recordar que el régimen de zonas francas no se entienden como una herramienta condicionada a la promoción a las exportaciones, pues por las reglas de juego impuestas por la Organización Mundial del Comercio (OMC) lo impiden así, sino más bien como un mecanismo de desarrollo empresarial.

Así, a lo sumo las empresas aprovechan el mecanismo para importar y nacionalizar, pero más que todo es un incentivo que llega al sector privado para “reducir renta”, explicó Escobar.

Sea como fuere, Estados Unidos es el destino al que más salen mercancías desde este régimen, con 934 millones de dólares; le siguió Puerto Rico, con 224,9 millones de dólares, y Ecuador, con 183, 1 millones de dólares.

Del lado de las importaciones, se dio un incremento de 3,6 % en el mismo periodo, por 2.112 millones de dólares.

Las zonas francas permanentes especiales fueron las que más aprovecharon el régimen para importar productos, pues aportaron 1.623 millones de dólares mientras las permanentes hicieron transacciones por 488,8 millones de dólares, lo que significó un aumento de 0,5 % con respecto a 2016.

Finalmente, en toneladas métricas, la compra de productos fue por 4,4 millones, lo que significó una variación positiva de 2,2 % en el periodo comprendido entre enero y diciembre de 2017 .

Contexto de la Noticia

DICEN DE... La definición según el dane

· “La zona franca es parte del territorio económico de un Estado en el que toda mercancía que se introduzca se considera, por lo general, en lo que se refiere a los derechos e impuestos de importación, fuera del territorio aduanero”.

· “En Colombia, la normatividad legal en materia tributaria, aduanera y de comercio exterior ha contribuido a la consolidación de políticas que buscan el desarrollo social y económico para el país. Las zonas francas han sido un mecanismo de estímulo de inversión y generación de empleo, así como de fortalecimiento del mercado en cuanto a competitividad y desarrollo de economías a escala”.

Natalia Cubillos Murcia

Editora de Economía de El Colombiano. Amante de las buenas y nutridas conversaciones, la música y los viajes.

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