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La Nasa anuncia dos nuevas misiones a Venus

  • Venus esconde una gran cantidad de información que podría ayudarnos a comprender mejor la Tierra y los exoplanetas. FOTO NASA / JPL-Caltech
    Venus esconde una gran cantidad de información que podría ayudarnos a comprender mejor la Tierra y los exoplanetas. FOTO NASA / JPL-Caltech
Por Santiago Cárdenas H. y Efe | Publicado el 02 de junio de 2021

La Nasa anunció este miércoles que mandará a Venus para 2026 dos misiones, Davinci y Veritas, con el fin de continuar con la exploración de este planeta, donde la agencia espacial estadounidense no ha estado en los últimos 30 años.

"Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo descubrir por qué Venus se convirtió en un mundo infernal y ofrecen a la comunidad la oportunidad de investigar un planeta en el que no hemos estado en 30 años", aseguró en un discurso el administrador de la Nasa, Bill Nelson.

Nelson explicó que la misión Davinci investigará en profundidad la atmósfera de este planeta, mientras que Veritas se centrará en la topografía de Venus.

Las misiones tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal cuando tiene tantas otras características similares al nuestro, y puede haber sido el primer mundo habitable en el sistema solar, con un océano como la Tierra.

Estas investigaciones son las selecciones finales de cuatro conceptos de misión que la Nasa eligió en febrero de 2020 como parte de la competencia Discovery 2019 de la agencia. Tras un proceso competitivo de revisión por pares, las dos misiones se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad de sus planes de desarrollo.

Los equipos del proyecto ahora trabajarán para finalizar sus requisitos, diseños y planes de desarrollo. La Nasa otorgará aproximadamente 500 millones de dólares por misión para su desarrollo. Se espera que cada uno se lance en el período 2028-2030.

Davinci medirá la composición de la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó y evolucionó, así como para determinar si el planeta alguna vez tuvo un océano. La misión consiste en una esfera descendente que se sumergirá a través de la espesa atmósfera del planeta, realizando mediciones precisas de gases nobles y otros elementos para comprender por qué la atmósfera de Venus es un invernadero desbocado en comparación con la de la Tierra.

Además, Davinci devolverá las primeras imágenes de alta resolución de las características geológicas únicas en Venus conocidas como “teselas”, que pueden ser comparables a los continentes de la Tierra, lo que sugiere que Venus tiene placas tectónicas.

Esta sería la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978, y los resultados de Davinci podrían remodelar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar y más allá.

Veritas, por su parte, mapeará la superficie de Venus para determinar la historia geológica del planeta para comprender por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, Veritas trazará las elevaciones de la superficie de casi todo el planeta para crear reconstrucciones 3D de la topografía y confirmar si procesos como la tectónica de placas y el vulcanismo todavía están activos en Venus.

Veritas también mapeará las emisiones infrarrojas de la superficie de Venus para mapear su tipo de roca, que es en gran parte desconocido, y determinará si los volcanes activos están liberando vapor de agua a la atmósfera.

Estamos acelerando nuestro programa de ciencia planetaria con una intensa exploración de un mundo que la Nasa no ha visitado en más de 30 años”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la Nasa.

“Utilizando tecnologías de vanguardia que la Nasa ha desarrollado y perfeccionado durante muchos años de misiones y programas de tecnología, estamos marcando el comienzo de una nueva década de Venus para comprender cómo un planeta similar a la Tierra puede convertirse en un invernadero. Nuestras metas son profundas. No se trata solo de comprender la evolución de los planetas y la habitabilidad en nuestro propio sistema solar, sino de extenderse más allá de estos límites a los exoplanetas, un área de investigación emocionante y emergente para la Nasa”, indicó.

Zurbuchen agregó que espera poderosas sinergias entre los programas científicos de la Nasa, incluido el Telescopio Espacial James Webb. Él anticipa que los datos de estas misiones serán utilizados por la sección transversal más amplia posible de la comunidad científica.

“Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus, pero los resultados combinados de estas misiones nos dirán sobre el planeta desde las nubes en su cielo a través de los volcanes en su superficie hasta su núcleo”, dijo Tom Wagner, científico del Programa Discovery de la Nasa. “Será como si hubiéramos redescubierto el planeta”.


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