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¿Un planeta habitable tiene vida?

  • Esta ilustración muestra una interpretación de cómo podría ser GJ 357 d. FOTO Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA
    Esta ilustración muestra una interpretación de cómo podría ser GJ 357 d. FOTO Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 07 de agosto de 2019

A un año de su lanzamiento el cazaplanetas de la Nasa, el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) ya encontró su primera supertierra en la zona de habitabilidad. Hasta ahora ha detectado cerca de 600 planetas por fuera del sistema solar girando alrededor de otras estrellas.

Astrónomos del Instituto de Astrofísica de Canarias y de la Universidad de La Laguna, ambos en España, anunciaron el descubrimiento del sistema solar GJ 357 a finales de julio en la revista Astronomy & Astrophysics. En su estudio registraron que este cuenta con un diminuto sol enano tipo M, –aproximadamente un tercio del tamaño del Sol–, y alberga tres planetas, uno de los cuales sería rocoso y se encontraría en la zona habitable de ese sistema: GJ 357 d.

La coautora del estudio, Diana Kossakowski, lo confirmó en en boletín oficial de la Nasa.

Estar en la zona de habitabilidad, un concepto astronómico, no significa que se haya encontrado vida sino que se cumplen algunas condiciones que permiten al agua líquida fluir: el componente fundamental de todas las formas de vida.

Las más importantes de estas condiciones indican, según las nuevas estimaciones de Ravi kumar Kopparapu y sus colegas en The Astrophysical Journal Letters (mayo de 2014), que para que se encuentre en esta exclusiva región el cuerpo planetario debe estar a la distancia adecuada de la estrella para no achicharrarse o congelarse (máximo 1,6 unidades astronómicas –como Marte del Sol y como GJ 357 d de su estrella, GJ 357–), y el flujo de radiación permita la presencia de agua. En el caso de este nuevo planeta es 0,3 8. Venus, del Sistema Solar, recibe 1,7 radiación del Sol y GJ 357 c y b entre 4,4 y 13 veces la irradiación que la Tierra recibe del Sol.

Unos más especiales

Ya se han descubierto 4.103 planetas que giran alrededor de otras estrellas. Faltan cerca de 2.000 más por confirmar según la Enciclopedia de Planetas Extrasolares y el catálogo de la Nasa. De acuerdo con el Laboratorio de habitabilidad planetaria de la Universidad de Puerto Rico, 55 planetas hacen parte de la lista de planetas que tienen más probabilidades de tener una composición rocosa y mantener agua líquida superficial, 33 de ellos como GJ 357 d y uno similar a Marte.

Si bien las atmósferas de los planetas del tamaño de la Tierra, o superterrestres, aún están fuera de las capacidades técnicas de los astrónomos, las próximas misiones espaciales como el James Webb Space Telescope (JWST) y los telescopios terrestres extremadamente grandes (ELT) abrirán esta posibilidad para un grupo seleccionado de planetas rocosos que ofrecen las condiciones más favorables. Se suma otro candidato a un análisis que podrá sorprender en el futuro.

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? ¿Cómo los detectaron si están lejos?

Los planetas extrasolares son muy difíciles de detectar porque son incluso más débiles que las estrellas que orbitan, por lo que el primer descubrimiento no se realizó hasta 1992. Hay diversos métodos para detectarlos. En el caso del sistema solar GJ 357, vieron pasar al planeta GJ 357 b por encima de su estrella, a lo que le llaman el método de tránsito. Y con velocidad radial detectaron los otros dos planetas: GJ 357 c y d. Con este último se logra detectar el exoplaneta a través del tambaleo que se produce en el espacio. Los astrónomos observan el cambio de color en luz que producen.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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