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“Células puñal”, la nueva terapia experimental que promete combatir al cáncer

Un estudio reciente publicado en la revista Science Translational Medicine compartió un nuevo método experimental que combate el cáncer mieloma múltiple. El foco está en el desarrollo de estas terapias, aunque su costo es muy alto.

  • Ilustración de una célula linfocito T (azul) atacando la célula cancerígena (roja) como ocurre con la terapia CAR-T. FOTO: Getty
    Ilustración de una célula linfocito T (azul) atacando la célula cancerígena (roja) como ocurre con la terapia CAR-T. FOTO: Getty
19 de febrero de 2024
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Para combatir al cáncer los científicos han descubierto nuevos métodos más efectivos y menos invasivos que los tradicionales como la quimioterapia, radioterapia y cirugía, principalmente para los tipos que no consisten en tumores sólidos como el mieloma múltiple, el segundo cáncer hematológico más común en adultos, solo por detrás de los linfomas.

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La base de estos procedimientos es la inmunoterapia —terapia biológica— que consigue entrenar al sistema inmune para atacar las células cancerígenas; de ahí surgen tratamientos como las vacunas personalizadas dirigidas a cada paciente y otros tratamientos de inmunoterapia de los que se sabe cada vez más.

El hallazgo más reciente es un método experimental —aún faltan muchas investigaciones— de una nueva generación de la terapia CAR-T, una de las más exitosas hasta el momento y que consiste en modificar genéticamente los linfocitos T (célula inmunitaria) con un receptor de antígeno quimérico (CAR-T) para ser capaces de reconocer y destruir las células tumorales.

El nuevo procedimiento fue detallado en una reciente publicación en la revista Science Translational Medicine y realizado por investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (Cnio), en el que se describe un nuevo método en el que las “células puñal” adquieren protagonismo y que podría tener menos limitaciones cuando se trata de combatir tipos de cáncer como el mieloma múltiple.

El nuevo método consiste en usar células puñal —llamadas así por su acrónimo en inglés, células STAb-T— para que reconozan las células tumorales de cada paciente, generar anticuerpos que combatan las células tumorales y reclutar otras células del sistema inmune que refuercen el ataque. Esa es la gran diferencia: las células CAR-T no reclutan otras células, sino que ellas son entrenadas para atacar al cáncer. Por el contrario, el nuevo mecanismo propuesto, genera anticuerpos que favorecerán a la defensa del sistema inmune.

La necesidad de buscar otros métodos diferentes a la terapia CAR-T sucedió cuando los médicos comenzaron a notar que algunos pacientes rechazaban la terapia: “En los últimos años estos cánceres se están empezando a tratar con inmunoterapia de células CAR-T, que ha supuesto una mejora sustancial respecto a las herramientas terapéuticas que existían antes. A pesar de ello, y aunque los pacientes sobreviven ahora más tiempo, se trata de una enfermedad en la que una proporción importante recae y son necesarios tratamientos para las recaídas”, explica el coordinador del trabajo Álvarez-Vallina y jefe de la Unidad de Investigación Clínica en Inmunoterapia del Cáncer H12O-CN10.

En el caso específico del mieloma múltiple, esta propuesta es interesante, como lo explica el médico Andrés Baena García, docente e investigador del Grupo de Inmunología Celular e Inmunogenética —Gicig - de la Facultad de Medicina de la UdeA.

“Ellos lograron introducir los genes que codifican ese anticuerpo en los linfocitos T y estos quedan con la propiedad de secretar anticuerpos. La ventaja es que el anticuerpo se secreta en grandes cantidades y el tumor no tendrá la capacidad de evadir la estrategia como ocurría en anteriores terapias CAR-T”, dice.

Básicamente, como lo explica en términos sencillos Carlos Anibal Restrepo, docente de la Facultad de Medicina de la Universidad CES, ellos lograron hacer una célula que produce anticuerpos que atacan al cáncer: “Es un trabajo más cooperativo entre las células. Además, los anticuerpos tendrán la capacidad de neutralizar el antígeno que esté en la sangre y ahí está la gran diferencia”.

En la investigación también se demostró que estas células STAb-T generan memoria inmunitaria, es decir, los pacientes que accedan a este tipo de procedimientos, generarán estas células de memoria.

Faltan investigaciones

Los investigadores esperan iniciar un ensayo clínico el 12 de octubre para pacientes con mieloma múltiple.

Según un análisis del médico Andrés Baena García aún hay baches en este primer acercamiento. No hay una descripción suficiente de los efectos secundarios de estos procedimientos.

“Estos son tratamientos extremos, producen liberación de citocinas que trae consecuencias inflamatorias y la neurotoxicidad”.

Por el momento, hay una inmunoterapia con células STAb-T en ensayo en pacientes con leucemia linfoblástica aguda de células B, que es la que le diagnosticaron al pequeño Mathías y que se acaba de curar tras un mes de tratamiento.

El esperanzador caso de Mathías

El diario español El País publicó la historia de Mathías, un niño venezolano de siete años que viajó a España en búsqueda de un tratamiento experimental para curarse de una leucemia agresiva que no respondía a ningún tratamiento. Lo intentaron todo: trasplante de médula ósea, terapia CAR-T, quimioterapia y nada funcionó.

Lo único que quedaba para él eran los cuidados paliativos y darle una muerte digna. Sin embargo, apareció una luz al ser candidato para un método muy experimental basado en la misma lógica de la CAR-T, pero diferente.

Este tratamiento —que también es inmunoterapia— eliminó el cáncer de su cuerpo y ahora esperan evaluarlo durante cuatro meses, y hacer otro trasplante de médula, para que crezca siendo un niño sano.

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