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¿Por qué hay que salvar la Tierra de los asteroides?

La Nasa lanzó ayer Dart, que en 2022 estrellará contra uno. Es un ensayo para prepararse en caso de peligro.

  • La misión Dart es un ensayo para salvar la Tierra de un posible impacto de un asteroide. FOTO Cortesía Nasa
    La misión Dart es un ensayo para salvar la Tierra de un posible impacto de un asteroide. FOTO Cortesía Nasa
Misión para cuidar la Tierra de un asteroide
Por Juan Alcaraz | Publicado el 25 de noviembre de 2021

Cuando en Colombia era la 1:21 de la madrugada de este miércoles, la nave espacial Dart despegó a bordo de un cohete SpaceX desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, Estados Unidos.

El objetivo de la misión es estrellar contra el asteroide Dimorphos (de unos 160 metros de ancho, casi dos estatuas de La Libertad), que rodea a un asteroide mucho mayor llamado Didymos (780 metros de diámetro). Los dos, que están a 11 millones de kilómetros de la Tierra aproximadamente, forman un sistema que órbita alrededor del Sol.

Se trata de un ensayo de la Nasa en caso de que la humanidad algún día necesite impedir que una roca espacial gigante acabe con la vida en la Tierra; comprender mejor qué se podría hacer para detener un asteroide en el peor de los escenarios; conocer su composición (tamaño, si son sólidos), algo clave para saber cómo destruirlos o desviarlos.

Infográfico

“Hemos recibido nuestras primeras señales de #DartMission, que continuará desplegando sus paneles solares en las próximas horas y se preparará para su viaje de ida y vuelta de 10 meses al asteroide”, dijo la Nasa en su cuenta de Twitter una hora y 27 minutos después del lanzamiento de Dart, una caja con el volumen de una nevera grande y paneles solares del tamaño de una limusina a cada lado.

Aunque estos dos asteroides y los demás que existen en el espacio no son una amenaza para el planeta de aquí a 100 años, lo dijo el científico de la Nasa Thomas Zurbuchen, pruebas como esta con Dart son importantes “para estar preparados ante cualquier impacto por parte de estos objetos estelares”.

Jonathan Ospina, empresario y apasionado de la astronomía, contó que este tipo de asteroides tienen “mucha velocidad” y en un caso extremo en el que uno impacte con la Tierra, por ejemplo, podría generar una reacción en cadena por el material (roca fundida y caliente) que expulsa por la caída. “Uno de 50 metros de diámetro puede destruir una ciudad, abrir un cráter de un kilómetro y medio (como decir el centro de Medellín). La explosión generaría un calor y las ciudades cercanas (Manizales, Quibdó) pueden recibir una lluvia de rocas”.

Si Dart funciona como se tiene previsto, la Nasa demostraría que su tecnología es capaz de defender al planeta Tierra

Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.


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