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Oficial: el hipopótamo es una especie exótica invasora en Colombia

Con esta decisión se espera avanzar en acciones que permitan controlar la expansión de esta especie en el país.

  • El hipopótamo puede vivir hasta 40 años en estado silvestre. FOTO Juan Antonio Sánchez
    El hipopótamo puede vivir hasta 40 años en estado silvestre. FOTO Juan Antonio Sánchez
Publicado el 25 de marzo de 2022

Tal como se esperaba que sucediera, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible oficializó este viernes 25 de marzo la declaratoria de los hipopótamos como especie exótica invasora en Colombia.

La decisión la tomó la entidad siguiendo la recomendación del Comité Técnico Nacional de Especies Introducidas y/o Trasplantadas Invasoras, debido a los altos riesgos que representan para el ecosistema y para otras especies de la región del Magdalena Medio, donde se han reproducido sin control.

Este paso permite que las autoridades ambientales del país definan y pongan en marcha las medidas de prevención, control y manejo de esta especie en el país, que habita principalmente en el Magdalena Medio antioqueño, donde se calcula que hay más de 130 de estos individuos.

“Este es un paso importante para avanzar en un plan de acción inmediato con el fin de atender la situación generada por la presencia de los hipopótamos en Colombia, que han ocasionado impactos en nuestros ecosistemas y especies claves. Desde hoy iniciaremos un trabajo fuerte de coordinación y acción con las entidades del SINA (Sistema Nacional Ambiental), expertos y comunidades”, dijo el ministro de Ambiente, Carlos Eduardo Correa.

En la lista a la que se añadió el hipopótamo también se cuentan como especies invasoras en el país el caracol gigante africano, la rana toro, el pez león y el retamo espinoso y liso, entre otras.

Entre los motivos para incluir al hipopótamo en este grupo de animales están los riesgos que implican para los ecosistemas nativos de las regiones donde se reproducen sin control y para los seres humanos, que deben habitar territorios en los que esta especie habita libre, como es el caso del Magdalena Medio.

En este paso, que se da en medio de la búsqueda de soluciones a la situación, han participado expertos ambientales de Cornare, autoridad ambiental que ha atendido el tema desde hace varios años, el Instituto Alexander von Humboldt y el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional.

Sobre el hipopótamo común se sabe que es nativo de África subsahariana, donde habita una amplia gama de ecosistemas de humedales y sabanas adyacentes a ríos, pero ha sido introducida en diferentes países en condiciones de cautiverio, principalmente a zoológicos.

En el caso de Colombia los primeros ejemplares los trajo el narcotraficante Pablo Escobar, a una colección privada en su Hacienda Nápoles, hoy parque temático ubicado en Puerto Triunfo, el lugar donde habita el mayor número de estos especímenes y donde, en ocasiones, se ve a algunos caminando por las calles del pueblo.


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