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Javiera Londoño, la mujer considerada fundadora de El Retiro y libertadora de esclavos en Antioquia

  • ilustración Morphart
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Por daniela jiménez gonzález | Publicado el 05 de marzo de 2020

La determinación de esta mujer inició la primera liberación masiva de esclavos en el Oriente de Antioquia.

El baile, como el ritual de una familia en la intimidad de la casa, sucedía junto al fuego. Javiera Londoño, esposa del sargento español Ignacio Castañeda, danzaba junto a sus esclavos y tocaba el tambor en la puerta de la sala.

Para 1734 la pareja era propietaria de gran cantidad de minas y tierras en lo que hoy es el Oriente antioqueño y el Valle de San Nicolás. Como terratenientes, ocuparon parte de los terrenos de lo que ahora es El Retiro, antes propiedad del capitán Pedro de Torres y asiento de indígenas tahamíes y quiramas.

Con sus esclavos exploraron las minas de este sector, conocido como Aventaderos de Guarzo. Sin embargo, Javiera, hija de la elite de la Colonia que nació a finales del siglo XVII en Medellín (1696) y se crió en Rionegro, veía mucho más en estos trabajadores, hombres y mujeres, que labraban el campo y cuidaban la casa.

Como lo indica el historiador de la Universidad Nacional, Daniel Acevedo, del Centro Cultural de El Retiro, ella supo ver, en ese otro con el que compartía sus labores cotidianas, a seres humanos y no unas herramientas.

Los historiadores le atribuyen a Javiera el primer movimiento antiesclavista en Antioquia y en el país.

En la complicidad del hogar, en donde tenía cabida la danza junto al fuego, el chocolate y los golpes de tambor, Javiera se vestía de collares y brazaletes de perlas, le contaba confidencias a sus esclavas. Algunos registros apuntan a que ella se bañaba en el río, el mismo del que se extraía el oro y los minerales, junto a sus trabajadores. Devota y religiosa, rezaba antes de dormir y tenía una advocación favorita: la Virgen de nuestra Señora de los Dolores.

Algunos historiadores precisan que cuando estuvo con los esclavos en las minas construyó allí una pequeña capilla donde tenía un oratorio. Había dos imágenes de Nuestra Señora de Los Dolores y otra de San José, que hasta hoy se conservan en la Parroquia del mismo nombre, a la entrada de El Retiro.

La más justa de las leyes

Francisco Duque Betancur de la Academia Antioqueña de Historia, recuerda en su obra “Historia de Antioquia”, que en 1767 la hacendada dio la libertad a 125 esclavos suyos, la totalidad de su cuadrilla.

Acevedo añade que el número es variable y que hay quienes sitúan esta cifra en aproximadamente 140 esclavos. La promesa de libertad la dejó expresa en su segundo testamento y un año antes de su muerte, en 1766. En 1759, además, ya había firmado un primer testamento junto a su esposo Ignacio, donde otorgó la libertad a unos 40 esclavos.

Los números no son precisos, dice Acevedo, porque en estos documentos aparecían solo los nombres. “Decía, por ejemplo, la negra Francisca y sus hijos. ¿Cuántos hijos tenía? Podía ser de uno hasta diez”.

Duque cita, además, al historiador Tomás Cadavid Restrepo, quien cuenta que “para Javiera Londoño la libertadora no hay tributo que no sea pequeño. Conviene saber que la abnegada matrona que libertó a sus esclavos y legó al morir ocho mil pesos para favorecer a las doncellas pobres de Marinilla, Rionegro y Llanogrande fue motejada de loca, y que esta bella locura se convirtió en la más cuerda y justa de las leyes”.

En honor a su acto por la libertad, el centro cultural de El Retiro lleva su nombre.

En esa casa hay una estatua, del escultor italiano Giuseppe Agelao, en la que una Javiera Londoño de bronce se levanta cortando las cuerdas que atan a un hombre.

Una fiesta que es tradición

Javiera tenía sus minas de aluvión en los ríos Pantanillo y la quebrada La Agudelo, de donde sacaban el oro al bateo y con los esclavos de esas obras empiezan a llegar los primeros colonos de lo que hoy es el municipio de El Retiro. Su fundación oficial es en 1814, muchos años después de su muerte.

Los esclavos que luego liberó vivían en ranchos, cerca al río donde trabajaban. Llevaban el apellido Castañeda, como su esposo. Y añade Acevedo que “hoy todavía te encuentras en el pueblo con muchos Castañedas, descendientes de esos primeros esclavos”.

El investigador Luis Javier Villegas Botero, recuerda en “Abolición de la esclavitud en Antioquia”, que luego de su acto de liberación algunas personas la imitaron, como el padre Jorge Ramón de Posada, cura de Marinilla, que liberó a sus 83 esclavos en 1813: “Pero estos actos admirables de generosidad y sentido humano eran casos aislados y de buena voluntad”.

En la carta en la que daba la orden Javiera les legó a estos hombres y mujeres sus minas para que trabajaran en ellas y garantizaran su subsistencia.

Su acto fue revolucionario en una sociedad acostumbrada al maltrato. En “Breve historia de Antioquia”, obra bajo la dirección general de Clemencia Gómez de Jaramillo, se deja en evidencia que en el siglo XVI, los españoles extrajeron oro del cerro Buriticá y de los ríos Cauca, Nechí y sus afluentes. Para sacarlo compraron cuadrillas de esclavos de ambos sexos, traídos desde África. A los negros, indica la investigación, los pusieron a cultivar caña, o a trabajar en estancias ganaderas, herrerías y construcciones, y a las negras las usaron de criadas y cocineras.

Los esclavos, añade el libro, “se vendían, compraban y dejaban en herencia, como cualquier otra mercancía”. En juicios y pleitos de la época consta que algunos dueños maltrataron a sus esclavos. Muchos huyeron en grupo —les decían cimarrones — y organizaron palenques ocultos en las riberas de los ríos y en los bosques del bajo Nechí y el bajo Cauca.

Estos hombres y mujeres africanos no tenían nombres. Como reseña “Historia de Antioquia”, de Jorge Orlando Melo, su vida estuvo siempre marcada por las etiquetas. Eran “negros” mientras estaban apresados en los puertos de embarque. Eran “esclavos” y “piezas de Indias”. Si huían por su libertad se convertían en “cimarrones” y si se organizaban con otros para pelear para librarse del dominio eran “palenqueros”.

Posterior a su muerte lo único que se conserva de la imagen de Javiera es una pintura de 1817. Es anónima. Un dibujo a lápiz, en carboncillo, de la mujer ya anciana. El maestro Jaime Guevara, muralista, hizo un retrato en la Alcaldía de El Retiro el año pasado. Es la representación del acto de la liberación, en donde Javiera es representada con un vestido blanco.

En el testamento en el que Javiera le da la libertad a toda su cuadrilla, deja, sin embargo, una petición: Pide que cada año celebren una misa por el alma de su esposo y por la suya.

Cuando muere, muchos esclavos se quedan y otros se van al Suroeste buscando mejores oportunidades, persiguiendo el oro. Los que se iban lejos, cada año, volvían en diciembre. Venían y celebraban la misa. Era un momento de encuentro, de jolgorio, de celebración de la libertad; las familias que no se veían se reencontraban.

Estos esclavos libertos mantuvieron la tradición por generaciones. Alrededor de la misa se prendía la fiesta. Y allí, como un homenaje a estas primeros proclamas de liberación, es que se da el origen de la llamada Fiesta de los negritos, tradicionales del El Retiro, del 26 al 29 de diciembre.

Para Acevedo, en una sociedad en la que los personajes que se relatan son los hombres, porque eran quienes tenían acceso al poder político y social durante la Colonia, el testimonio de Javiera Londoño es el de una mujer que supo ver con sensibilidad la realidad de los otros, antes relegados a los márgenes de la Historia. Como antecedente de la libertad, su acto sensible fue incluso previo a la Revolución Francesa (1789).

Antes de que el mundo comenzara a hablar de igualdad, Javiera ya tenía la certeza de que todo acto de libertad es, por demás, la posibilidad de llevar un nombre y no una etiqueta —no más esclavo o cimarrón, nunca más pieza de Indias—, el derecho a tener una familia y un terruño. La posibilidad, innegociable, de salir de las sombras .

en definitiva

Como parte del especial de Heroínas de Antioquia, rescatamos la memoria de Javiera Londoño (1696-1757), la mujer considerada fundadora de El Retiro y libertadora de esclavos en Antioquia.

Contexto de la Noticia

escena hasta loca la llamaron

Le gustaba el azul y los sombreros largos. Seis años antes que ella, murió Ignacio Castañeda y a la iglesia Javiera Londoño llegó vestida con una saya azul de seda. Cuenta Daniel Acevedo que, al momento de la muerte del marido, las mujeres tenían que vestir de luto, de negro, como dictaban los códigos sociales de la época. Javiera no era así y, en la Colonia, ese tipo de actos eran castigados. Al momento de entregar su segundo testamento, lo tomaron como escándalo y trataron de hacerla ver como loca para no hacerlo efectivo. Los registros de la época muestran que el caso llegó hasta los tribunales y que en los juicios algunos testigos manifestaron que alguien que liberara a 140 esclavos no estaba en sus cabales. Al final, el caso llegó a la Real Audiencia de Santa Fe, la máxima autoridad del virreinato para definir estos pleitos y se resolvió a favor de Javiera y sus trabajadores.


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Juguetes que se reforman para alegrar vidas

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Gustavo Ospina Zapata

Periodista egresado de UPB con especialización en literatura Universidad de Medellín. El paisaje alucinante, poesía. Premios de Periodismo Siemens y Colprensa, y Rey de España colectivos. Especialidad, crónicas.

En estas nueve estaciones del metro habrá internet gratis

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Pese a insultos y demandas, consorcio CCCI seguirá en Hidroituango

  • Hidroituango deberá encender las dos primeras unidades de energía en el segundo semestre de 2022. FOTO julio césar herrera
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Contexto de la Noticia

Paréntesis ¿Qué es lo que falta en el proyecto?

Resta el 14,2% para concluir la construcción. El grueso de los trabajos se concentra en la casa de máquinas, específicamente en el montaje de las unidades 1 y 2. Los hitos más relevantes para los próximos meses son el avance del montaje de equipos electromecánicos de las unidades 1 y 2, la continuación de la instalación de los cables de potencia, el blindaje de los pozos de presión verticales, el arribo y montaje en casa de máquinas de los 12 transformadores de potencia restantes y los trabajos subacuáticos para la limpieza de las captaciones.

Revelan presuntas irregularidades en contratación de personal en el Hospital General

  • Mario Córdoba es el gerente del Hospital General, la IPS pública más importante de Antioquia. FOTO archivo EL COLOMBIANO
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    EL COLOMBIANO
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Contexto de la Noticia

Paréntesis hallazgo sobre las hojas de vida

Otro hallazgo, tras analizar hojas de vida de forma aleatoria, es que en estas no se aplicaría el formato del Sistema de Información del Sector Público (Sigep), no están registradas en la plataforma, están desactualizadas o no cuentan con declaración de bienes y rentas, con lo cual los encargados de hacer cumplir estos requisitos en el HGM, presuntamente, no cumplen “la función de registro, operación y actualización de la información del recurso humano bajo su cargo”.

Heidi Tamayo Ortiz

Periodista de la Universidad de Antioquia. Escribo sobre paz, justicia y derechos humanos.

Escala rifirrafe en el Concejo tras debate por aprobación de presupuesto

  • Discusión ha escalado entre Daniel Carvalho y Esteban Restrepo. FOTO camilo suárez y cortesía
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Contexto de la Noticia

¿qué sigue? cuenta regresiva está en marcha

Aunque la Alcaldía logró un segundo chance, el nuevo enemigo para aprobar el presupuesto es el tiempo. La comisión segunda deberá pasar un informe de ponencia a la comisión tercera para que esta discuta y luego vote. Si esta aprueba, el proyecto debe volver a ser discutido en plenaria antes del 30 de noviembre, cuando concluyen las sesiones ordinarias. La iniciativa no podría ser votada en extras, por lo que el Concejo tendría que prorrogar las ordinarias máximo 10 días.

Jacobo Betancur Peláez

Comunicador social y periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana, especializado en la investigación de temáticas locales. También cubro temas relacionados con salud, historia y ciencia.

Capturado conductor que atropelló a dos agentes de tránsito en Itagüí

  • El carro fue inmovilizado y el conductor fue detenido por la Policía. Foto: Captura del video.
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Manifestantes atacaron la sede del Caivas en Medellín

  • Así quedó la fachada del Caivas, en el centro de Medellín. FOTO: CORTESÍA.
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Consorcio CCCI y EPM logran preacuerdo para continuar obras en Hidroituango

  • Según el cronograma de EPM, la última unidad de generación se pondrá en funcionamiento en 2025. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
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Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

Capturan a Dawinson Gómez, alcalde de Tarazá

  • La Alcaldía de Tarazá está acéfala. Foto: Carlos Velásquez.
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El Colombiano | Publicado el 25 de noviembre de 2021

Escala rifirrafe entre el secretario Esteban Restrepo y el concejal Daniel Carvalho

  • A la izquierda, el concejal Daniel Carvalho. A la derecha, Esteban Restrepo. FOTOS: CORTESÍA
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Agenda 2040: más de 100.000 ideas para definir el futuro de Antioquia

  • El gobernador Aníbal Gaviria explicó lo que viene en la construcción de la Agenda Antioquia 2040 para el próximo año. Foto: Cortesía
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Isolda María Vélez H. | Publicado el 25 de noviembre de 2021
Isolda María Vélez Holguín

Macroeditora Local. Periodista de la U. de A., con especialización en Periodismo Urbano de la UPB. Mi vocación está en lo público. Por eso elegí ser periodista, para darles voz y rostros a las historias que merecen ser contadas.

Notas de la sección