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Comerciantes de El Hueco están asfixiados por los bloqueos

  • Elementos deportivos como guantes y cascos se han hecho escasos. Comerciantes piden que los bloqueos se levanten. FOTO julio césar herrera
    Elementos deportivos como guantes y cascos se han hecho escasos. Comerciantes piden que los bloqueos se levanten. FOTO julio césar herrera
  • Muchos productos tecnológicos, provenientes de China, están represados, lo que ha causado escasez. FOTO julio césar herrera
    Muchos productos tecnológicos, provenientes de China, están represados, lo que ha causado escasez. FOTO julio césar herrera
Por miguel osorio montoya | Publicado el 01 de junio de 2021

En el Hueco hay 16.000 comercios. Varios productos comenzaron a escasear. Recorrido por la zona.

A los comerciantes de El Hueco les cayeron todas las plagas. Después de un año de sufrir la pandemia, los cierres prolongados y la soledad, comenzaron a levantarse, a subir las persianas metálicas de sus negocios. Pero entonces comenzaron las manifestaciones y el sector se convirtió en un polvorín. Más tarde, se enteraron de que las vías del país estaban bloqueadas y que Buenaventura, en donde se desembarca el 45 % de la mercancía importada (según Mintransporte), estaba aislada. Ahí comenzó un nuevo capítulo de sus vidas.

Javier Salazar, dueño de un negocio de ropa, cuenta que se las ha arreglado para que su negocio no se vea desabastecido. Si pudiera, multiplicaría la mercancía que tiene en bodega. Pero, como no tiene esa facultad, cambia las camisetas de sitio cada tanto, tratando de ocultar los huecos que ya comienzan a formarse. Es una labor estética la de disimular la precariedad. “Mucha de la mercancía es importada y entra por Buenaventura. Estamos muy bajitos de productos, tratando de mantener los mostradores llenos con lo local. Si la cosa sigue así, la pérdida de empleo será muy grande”, lamenta el comerciante.

Según Salazar, su negocio viene sintiendo el rigor de la pandemia con fuerza. Recuerda aún las dos semanas (entre el 13 y el 27 de julio de 2020) en que la comuna 10 estuvo cerrada por el alza en los casos de covid. Y, más recientemente, los cierres de los fines de semana con el modelo de cuatro días de apertura por tres de cierre: “Al final iba recuperándome y comenzó el paro. Con las manifestaciones, la gente no está viniendo al Centro. Otras veces nos toca cerrar temprano. Ahora estamos vendiendo un 20 % de antes de la pandemia y el paro. De tres trabajadores pasamos a tener solo uno”.

El comerciante agrega, con voz resignada, que él y unos colegas están analizando la posibilidad de salir a marchar en contra de los bloqueos. Es una opción desesperada, que no quisieran tomar. Pero si las cosas siguen como van, añade, la manifestación en las calles será inevitable.

Jannet Zuleta, presidenta de Asoguayaquil, agremiación que representa a unos 3.000 comerciantes de la zona, expresa que solo en mayo hubo una baja del 40 % en los compradores. En total, según esa entidad, en el sector hay 16.000 comerciantes y 27 centros comerciales. “A esto se le suman los cierres por la pandemia. En un año ajustamos 100 días cerrados. Cada que vamos de subida, llega un pico y retrocedemos. De igual manera nos hemos recuperado. Creemos que estamos en 3.000 empleos menos de los que ofrecíamos antes”, dice la líder de los comerciantes.

Según los cálculos de Zuleta, en lo que se conoce como Guayaquil y El Hueco se generan 70.000 empleos directos alrededor del comercio. Es decir, ahora están por unos 67.000. Desde Asoguayaquil estiman que el 80 % de esos empleados son de los estratos 1 y 2. “Solo esperamos a que esta situación mejore, que los bloqueos se levanten y pueda llegar la mercancía que hoy está faltando. De lo contrario, la situación se puede complicar mucho más”, advierte.

Para tratar de salir de la crisis, la presidenta de Asoguayaquil explica que crearon una mesa de diálogo con la institucionalidad. Entre los logros obtenidos está la firma del acuerdo de voluntad para crear el Distrito Comercial de Medellín, una idea que llevaba más de 10 años gestándose, según la comerciante. “Lo clave es que nosotros vamos a ser parte de la planeación del sector. Nuestra voz será escuchada y será tenida en cuenta en la toma de decisiones que permitan que todos nuestros proyectos salgan adelante”, finaliza.

Sobre la carrera Bolívar, Saulo Aristizábal atiende su pequeño local de implementos deportivos. Vende camisetas de la Selección Colombia, Nacional y Medellín. Pese a que muchas de las prendas son confeccionadas en la ciudad, algunas otras vienen de China. Esas, dice, están represadas en Buenaventura. Y pronuncia el nombre de esa ciudad sobre el Pacífico como si fuera un lugar remoto, inexistente.

Saulo trabaja con su hijo y desde hace 18 años tiene el negocio en el sector. “Nunca habíamos vivido un momento tan duro. Aparte de la mercancía que no nos llega, la gente tiene miedo de venir al Centro. Cuando se anuncia una manifestación, así sea pacífica, la gente se aleja”, agrega el comerciante.

Jorge Mario Puerta, director de la corporación cívica Corpocentro, hizo un llamado de alerta la semana pasada sobre la situación de los comerciantes de El Hueco. Consultado al respecto, dice que los productos más perjudicados son los que tienen que ver con acero e insumos para papelería. “La situación es muy compleja. Muchos productos de tecnología vienen por Buenaventura y no llegan. En general, las afectaciones de las manifestaciones han sido fuertes para el comercio. La situación es de suma gravedad. Los empresarios están desesperados”, argumenta Puerta.

Visión general

Según Fenalco Antioquia, el 88 % de los comerciantes del departamento sufren escasez de sus productos. La agremiación calcula que las pérdidas en el último mes ascienden a $516.000 millones. Los más escasos son los alimentos, que representan un 33 %. Las pérdidas por cada día en que permanezcan los bloqueos son de $18.000 millones, estima la entidad.

Clarita García, directora ejecutiva de Defencarga, la agremiación que vela por la seguridad de los transportadores de carga, dice que en Buenaventura están saliendo 100 carros cargados por día, acompañados por caravanas de la Policía.

“En un tiempo normal salen 1.500 vehículos al día del puerto. Las caravanas con la Policía han ayudado, pero los transportadores tienen temor porque en la ruta les tiran piedras y les hacen daño. En el puerto hay cerca de 530.000 toneladas represadas”, concluye

70.000
empleos genera el comercio en el sector El Hueco, según cifras de Asoguayaquil.

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS La magnitud a nivel nacional

Defencarga (la agremiación que vela por la seguridad de los transportadores de carga) lleva un registro diario de cómo se está moviendo el sector. Los registros de esa entidad muestran que en la semana entre el 18 y el 24 de abril, antes de que comenzara el paro, por el país se hicieron 182.281 viajes. La semana pasada, entre el 23 y el 19 de mayo, estos se redujeron a 143.030. Es decir, tuvo una variación negativa del 22 %. Pese a que la cifra es baja, muestra un pequeño repunte con respecto a la semana entre el 16 y el 22 de mayo, cuando apenas se hicieron 110.415 viajes. Entre los productos más golpeados está el azúcar que, al ser producida en los ingenios del Valle del Cauca, se ha quedado estancada. Mientras en abril se transportaban 43.458 toneladas de ese producto en una semana, en mayo se redujo en 13.871 toneladas.

Miguel Osorio Montoya

Comunicador Social-Periodista de la UPB. Redactor del Área Metro de El Colombiano. Entre los géneros periodísticos me inclino por la crónica.


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