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El país avanza para liberar del plomo a los hogares

  • Para 2022, los productos mencionados deberán cumplir las regulaciones que dicta la ley. El país deberá avanzar en mecanismos de detección y control de plomo en el organismo. FOTO camilo suárez
    Para 2022, los productos mencionados deberán cumplir las regulaciones que dicta la ley. El país deberá avanzar en mecanismos de detección y control de plomo en el organismo. FOTO camilo suárez
Por juan felipe zuleta valencia | Publicado el 05 de agosto de 2020

La ley que entró en vigor permitirá empezar a frenar y contrarrestar los daños causados por este elemento en la población, sobre todo en niños.

Si se le pidiera mencionar diez productos que se encuentren en su hogar y probablemente contengan plomo, sería capaz de identificar apenas una fracción de los objetos a su alrededor que tienen un potencial peligro contra su salud y la de su familia.

Y esto ocurre, entre otras cosas, porque aún 55 años después de que el científico Cameron Patterson alertara, con evidencia irrefutable, que la presencia masiva de plomo era responsable de un envenenamiento a una escala sin precedente, el mundo continúa usando este elemento que causó la muerte en 2017 de 1,6 millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La semana pasada Colombia empezó a saldar una deuda en materia de salud pública al sancionar la Ley 2041 de 2020 que prohibe el uso, fabricación, importación o comercialización de artículos que contengan plomo en cualquiera de sus compuestos y exceda las 90 partículas por millón (ppm), en juguetes, útiles escolares, accesorios, ropa, productos comestibles u otros artículos que estén en constante contacto con niños y niñas.

También las pinturas arquitectónicas de uso decorativo en el hogar que excedan las 90 ppm de plomo, y otra serie de elementos y productos con altas concentraciones que hasta ahora no tenían normativa alguna al respecto (ver radiografía).

Impactos en la salud

Pero, ¿cuáles son los daños que ocasiona en el cuerpo? Según explica Jesús Verbel, coordinador del Doctorado en Toxicología Ambiental de la Universidad de Cartagena, el plomo es un neurotóxico que, tras ser absorbido por el cuerpo, se distribuye rápidamente afectando diversos órganos.

En los niños puede causar desde anemia hasta déficit en el sistema inmune y daños en el desarrollo del sistema nervioso. Lo hace cerrando el paso de los neurotransmisores, la red de comunicación entre las células. Esto interfiere con los receptores moleculares que son vitales para la memoria y el aprendizaje. En adultos puede causar falla renal y permanecer en los huesos hasta 30 años.

En Estados Unidos y países de la Unión Europea existen desde hace décadas fuertes restricciones para el uso de plomo en productos industriales y comerciales, por ejemplo, la prohibición de que las viviendas construidas antes de 1978 tengan la pintura original, ya que esta presentaba concentraciones superiores hasta 15 veces de lo que las autoridades sanitarias actuales permiten.

En Colombia, sin embargo, a pesar de que la pintura es uno de los principales focos de contaminación en los hogares al ser inhalada o ingerida por los niños (cuando se descascara o arroja residuos), la OMS y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) hallaron, en un estudio en 2016, que 23 de 39 pinturas a base de solventes comercializadas en el país contenían concentraciones mayores a 10.000 ppm.

Solo 10 de estas, el 23 % total, contenían niveles comprobados inferiores a 90 ppm, lo que determina esta nueva ley.

Quiere decir que es probable que su hogar esté cubierto con pintura que puede ocasionar riesgos para su salud. De ahí la importancia de que la nueva ley contemple estricta vigilancia y multas diarias hasta por 5.000 salarios mínimos mensuales legales vigentes o cierre definitivo del establecimiento a quien no cumpla con la norma.

¿Cuánto es suficiente?

Esto se suma al hecho de que el mismo Ministerio de Salud reconoció, en un informe en 2018, que “para Colombia no existen estimaciones de prevalencia de niños con niveles elevados de plomo en sangre”. Por ello para dicho informe extrapoló cifras de Estados Unidos para estimar que, solo por la exposición a la pintura, cerca de 570.000 niños podrían tener niveles elevados de plomo en la sangre en el país.

Esto es grave, según explica la pediatra Andrea Salazar, porque se podría estar subestimando la contaminación en diagnósticos de menores con síntomas sospechosos.

“En el país tenemos muchos factores de riesgo: desnutrición, crecimiento prematuro, bajo peso, niños que durante la gestación están expuestos a sustancias sicoactivas. Entonces primero les estudias enfermedades metabólicas, hipotiroidismo, déficit nutricional y anemia antes de analizarle presencia de plomo, pero es algo en lo que los profesionales de la salud debemos enfocarnos también”, expone.

Por eso, piensa que además de las restricciones que impone la ley, es clave que le ordene al sistema de salud hacer seguimiento para garantizar que niños, niñas y mujeres embarazadas tengan una concentración de plomo por debajo de 5 microgramos (μg) por decilitro (dL) de sangre.

Para adultos debe ser inferior de 10 μg/dL. Incluir la búsqueda activa de plomo en los protocolos de intervención, estima, es clave para dimensionar el problema y mitigar daños crónicos. Es, pues, un paso tardío pero necesario para combatir a un enemigo que se escabulle minando silenciosamente la salud.

Contexto de la Noticia

Paréntesis la industria que atiende el llamado

Aunque los ministerios de Salud y Comercio expresaron en la mesa técnica del proyecto que no tienen capacidad para armar una base de datos de la totalidad de productos que contengan plomo, lo cual desampara un poco al consumidor, hay sectores que ya llevan tarea adelantada en la transición hacia producciones libres de plomo, como las pinturas decorativas. “Esta es una medida sobre la cual la industria se viene preparando desde hace unos años, especialmente para estar en línea con la regulación internacional (...) Desde el gremio, estamos enfocados en socializar con la industria el contenido de la norma y los temas claves para reglamentar, especialmente la aplicación de la misma, por ejemplo, en cómo se mide el contenido y cuales son los métodos de validación disponibles en el país”, expresó Daniel Mitchell, presidente de Acoplásticos, asociación que acoge a empresas de plásticos, químicos, petroquímica, pintura, tintas, fibra, entre otros.

radiografía productos bajo la lupa

Además de los mencionados en el texto, la ley prohibe tuberías, accesorios y soldaduras empleados en la instalación o reparación de cualquier sistema de distribución de agua para uso humano, animal o de riego, que puedan transmitirle al agua concentraciones de plomo superiores al 0,0005 mg

por litro de agua.

Actualmente el país tiene regulación al plomo en la gasolina y vajillas. Pero hay cientos de productos que aún contienen peligrosas concentraciones de este elemento como cosméticos, juguetes, joyería de fantasía y útiles escolares, por ejemplo en estos últimos se pueden identificar en los lápices y colores sin marca o marca desconocida, que se descascaran fácil o plastilina que se queda siempre en las manos de los niños.

Para reducir los efectos del plomo recomiendan alimentos ricos en hierro (pescado, pollo, frutas secas); ricos en calcio (leche, yogur, queso, verduras de hojas verdes); y alimentos enriquecidos con vitamina C (naranjas, tomates, toronjas y pimientos verdes).

Juan Felipe Zuleta Valencia

Soy periodista porque es la forma que encontré para enseñarle a mi hija que todos los días hay historias que valen la pena escuchar y contar.


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Alejandro Arboleda Hoyos

Periodista, apasionado por la historia, la geopolítica y los documentales. Hago preguntas desde que tengo uso de razón. Egresado de la Universidad Eafit.

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