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Tamizaje, un camino para salvar vidas

  • Ilustración Raúl Zuleta
    Ilustración Raúl Zuleta
Por RICHARD AGUIRRE FERNÁNDEZ | Publicado el 21 de mayo de 2019
661

mil niños nacen, en promedio, cada año en Colombia, según cifras del Dane.

en definitiva

Más allá de que se implemente, el gran reto que deberá afrontar el país es agilizar el inicio de tratamientos médicos preventivos, que se traducirán en ahorros para el sistema.

En junio de 2017, el entonces presidente Santos objetó la ley que incluía de tamizaje neonatal (prueba de sangre para detectar enfermedades) en el sistema de salud, por considerarla inconveniente económicamente y resultó archivada.

Concebido como un camino para salvar vidas o, por lo menos, iniciar un tratamiento temprano y evitar que se afecte la calidad de vida de los pacientes, el proyecto volvió a aparecer en el Congreso y, de nuevo, fue aprobado. Hay que tener en cuenta que el proyecto de ley concibe la aplicación del tamizaje de manera gratuita, lo que representa un alivio para los padres.

Ahora solo espera la firma del presidente Duque, quien seguramente no la objetará, pues el proyecto tiene las banderas del Centro Democrático.

Sobre la iniciativa, Margarita Restrepo, representante a la Cámara y autora del proyecto, sostuvo que “al hacer una simple relación de costo beneficio, es más lo que se ahorra el sistema detectando enfermedades congénitas y emprendiendo el tratamiento necesario, que lo que se gastaría atendiendo las complicaciones durante la niñez”.

El mismo argumento entregó el senador ponente Fabián Castillo, quien afirmó que detectar a tiempo las enfermedades en los neonatos ahorraría al sistema de seguridad social los costos que implicarían el manejo no oportuno de una enfermedad crónica.

¿Cómo se hace?

La aplicación del tamizaje se realiza extrayendo muestras de sangre del cordón umbilical o del talón del recién nacido, que posteriormente serán llevadas a la entidad que sea contratada para tal fin, que se encargarán de examinar estas muestras y detectar si posee una de las enfermedades incluidas en esta ley que, según el proyecto, son nueve (ver ¿Qué sigue?).

Pese a la confianza que hay en el ambiente, hay que recordar que el Ministerio de Hacienda, el 31 de agosto de 2017, se abstuvo de dar “concepto favorable” a este proyecto.

El documento del Ministerio, firmado por el entonces viceministro Técnico, Andrés Escobar Arango, señala que al país le representaría un costo anual de unos 314 mil millones de pesos, teniendo en cuenta el promedio de nacimientos en los últimos siete años que, según el Dane, es de 661 mil niños nacidos vivos. Incluso le recomendó a la autora del proyecto y a los congresistas ponentes que lo archivara.

Más beneficio que costo

Lo único claro, según analistas consultados, es que al convertirse en ley, serán mayores los beneficios que los costos, teniendo que en cuenta que identificando de manera temprana las enfermedades podrán emplearse tratamientos médicopreventivos que se traducirán en ahorros para el sistema de salud.

Así lo plantea el pediatra Andrés Díaz del Castillo, docente pensionado de la Universidad de Nariño, quien sostiene que “el costo del tamizaje, a nivel general, es mucho menor que el costo social y económico que significa la permanencia en la lesión (enfermedad) de un niño, que se puede evitar con este proceso”.

Por ejemplo, dice el experto, ya existe el tamizaje para el hipotiroidismo, que al descubrirse la enfermedad, se puede iniciar el tratamiento temprano, pero cuando no se realiza o se descubre de manera tardía, “será un niño con retardo mental, con más costos para el sistema de salud”, agrega el experto.

Otros retos

Además de la implementación y esperando que el presidente no objete el proyecto, lo cual derivaría en su archivo, Gina Paola Gama, presidenta de la Asociación colombiana de pacientes con errores innatos del metabolismo (Acpeim), destaca que otro reto tiene que ver con que se establezcan “puntos de referencia”, es decir, entidades encargadas de analizar esos resultados, “ya que en la actualidad no existen”.

Otro punto que se ve como reto es, para el pediatra Díaz, realizar un proceso de actualización profesional de los médicos y del personal paramédico, sobre las enfermedades que se incluirán en el tamizaje, pues esto permitirá que los profesionales de la salud empleen la ruta de atención, en caso de hallar una de las que se evalúan en el tamizaje.

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? ¿Qué se puede detectar?

El tamizaje neonatal es una prueba que se realiza a través de la extracción de una muestra de sangre para determinar las probabilidad de tener una enfermedad en la vida. En el caso de Colombia, según el proyecto de ley que espera la firma del presidente Duque, se incluirán las siguientes enfermedades a evaluar en este tamizaje, que solo será aplicado en menores de edad recién nacidos: hipotiroidismo congénito, hiperplasia suprarrenal, fenilcetonuria, galactosemia, fibrosis quística, hemoglobinopatías y déficit de biotinidasa, además de buscar ceguera y sordera en recién nacidos.

Richard Aguirre Fernández

Periodista de la Universidad del Quindío. De Calarcá.

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