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Jane Austen: dos siglos de letras apasionadas

Hoy se cumplen dos siglos de la muerte de Jane Austen, quien mejor describió la Inglaterra de su época en este libro.

  • ilustración Elena ospina
    ilustración Elena ospina
18 de julio de 2017
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En el siglo XVIII, las ciudades inglesas eran oscuras. Los reverberos del alumbrado público los encendían unos meses, no todo el año, desde la puesta del Sol hasta la medianoche.

A finales de ese siglo, el 16 de diciembre de 1775 nació Jane Austen, la autora de Orgullo y prejuicio y otras novelas en las que describió las costumbres de su tiempo, entre los períodos georgiano (1714- 1830) y victoriano (1837-1901), de manera tan detallada que se considera la mejor cronista de su época. Aristócrata el primero; puritano, el segundo.

Esta escritora no siempre firmaba sus obras en la primera edición porque no era valorado que una mujer escribiera ni participara en la vida pública. Murió el 18 de julio de 1817. Esto quiere decir que hoy se cumplen 200 años de su muerte y que vivió 41 años.

Hija de un religioso y maestro, George Austen, y de una mujer aficionada a las letras que escribió unos poemas, Cassandra Leigh, recibió gran formación. Era lectora incansable en la biblioteca del papá. Leía muchas novelas, género que se desdeñaba entonces por considerársele más bien frívolo, pero que ella encontraba emocionante.

Vivió en ciudades distintas a la capital: Steventon, hasta 1800; Bath y Chawton, donde pasó sus últimos ocho años.

Solía decirle a su única hermana, Cassandra, que era más lo que leía que lo que escribía. Y en lo que escribía, novelas que fueron bien recibidas, como Emma, La abadía de Northanger, Parque Mansfield y Sentido y sensibilidad, fue reiterativa en aludir al obsesivo ideal de las mujeres de su época: casarse y no de cualquier manera. ¡Y pensar que ella fue una solterona a la que le interesaba poco el tema!

En sus biografías no se sostiene que haya sido cortejada decididamente por alguien. Al parecer, a los 20 años tuvo un pretendiente, un tal Thomas Lefroy, pero este no perseveró porque no era acaudalado. Dicen que en su temporada en Bath un sujeto se enamoró de ella. Quedaron de verse otra vez, pero él murió entre tanto. Y dos años después, en 1802, un Harris Bigg-Witter le pidió matrimonio. Ella consintió, pero al día siguiente rompió el compromiso.

Jane Austen murió de la enfermedad de Addison, con debilidad, daños cardíacos y gástricos. Al lado de su lápida pegaron otra con el epitafio: “Ella abrió su boca con sabiduría y en su lengua reside la ley de la bondad”.

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