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La meteórica carrera de Egan, el Joven Maravilla

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Por Jessica Quintero Serna | Publicado el 30 de mayo de 2021

Vestido de rosa, Egan Bernal y todo el país celebran, por segunda ocasión, un triunfo del corredor de 24 años en una de las llamadas "Tres Grandes" del ciclismo: El Giro de Italia.

Tras el título del Tour de Francia el 28 de julio de 2019, el primero para Colombia y Latinoamérica en la ronda gala, el zipaquireño suma este domingo el segundo triunfo para el país en la ronda italiana, tras el conseguido por Nairo Quintana en 2014.

Para alcanzar este logro, el corredor del Ineos tuvo que sortear dificultades como los problemas físicos que arrastraba desde el año pasado, y a fuertes rivales, que pese al mal día que tuvo en la etapa 17, no pudieron superar el brío que mostró sobre su caballito de acero en toda la competencia, en la que también tuvo un "ángel de la guarda" como el mismo llamó a Daniel Martínez, su leal gregario.

Este es un recuento del camino que Bernal forjó en el ciclismo desde los cinco años, cuando se montó por primera vez en una bicicleta amarilla y 19 años más tarde alcanza, por segunda vez, el título de una de las carreras por etapas más importantes del ciclismo mundial.

Así ha sido la meteórica carrera del “Joven Maravilla”

El chico al que le daban sopa de cangrejo para que adquiriera defensas después de sufrir una neumonía siendo bebé, se convirtió este domingo en el segundo colombiano en lograr un título del Giro de Italia, después de Nairo Quintana en 2014.

FOTO EFE
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Egan empezó a pedalear en 2002 a la edad de cinco años en una bicicleta amarilla. A los ocho, en su debut en una competencia de ciclomontañismo en Cundinamarca, fue el ganador.

FOTO CORTESÍA
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Subiendo y bajando montañas con una velocidad asombrosa, sumó dos medallas en mundiales: una plata en 2014 y un bronce en 2015, ambas en el Cross country junior. También sumó un bronce (2014) y un oro (2015) en Panamericanos.

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Hace seis años, en 2015, tuvo un dilema: continuar sumando kilómetros en bicicleta para dar el salto en la ruta, o seguir estudiando Comunicación Social-Periodismo, su otra pasión.

FOTO CORTESÍA
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"Es tan inteligente que su alto promedio en los Icfes le permitió recibir un apoyo económico en la universidad", recuerda Palo Mazuera, promotor de Egan. Cursó un semestre de periodismo en la Universidad de La Sabana.

FOTO TOMADA DE INSTAGRAM @eganbernal
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Finalmente se decantó por el ciclismo y en 2016 dio el salto a Europa para correr con el equipo italiano Androni Giocattoli, manejado por Gianni Savio. Ese mismo año ganó el Tour de Bihor, en Rumania.

FOTO CORTESÍA LUIS BARBOSA
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Un año después se impuso en el Tour de Saboya (Francia) y en el de Sibiu (Rumania), títulos que lo llevaron a integrar la Selección Colombia para el Tour de l'Avenir, que terminó ganando en ese 2017.

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El título en l'Avenir, la carrera más prestigiosa para ciclistas menores de 23 años, fue la competencia que catapultó al "Joven Maravilla" al World Tour.

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En enero de 2018, Bernal fue presentado oficialmente como nuevo corredor del Team Sky (ahora Ineos), la escuadra más poderosa del ciclismo mundial.

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En febrero de ese año se coronó campeón de la contrarreloj en los Nacionales de Ruta que se disputaron en Medellín.

FOTO JAIME PÉREZ
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Ese mismo mes, Egan empezó a escribir su historia en el Sky al ganar la primera edición de la carrera Colombia Oro y Paz 2.1 (ahora Tour Colombia) que se disputó en el Eje Cafetero.

FOTO EFE
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Fue tan bueno su arranque de temporada que el Sky le dio la confianza para disputar el Tour de Francia, carrera en la que fue el gregario más destacado de Chris Froome y Geraint Thomas, campeón en 2018.

FOTO ARCHIVO REUTERS
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En 2019 fue presentado, junto a Thomas y Froome, como líder del equipo. Con ese rótulo se le encomendó ser el jefe de filas en el Giro de Italia.

FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
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Durante su participación en la Vuelta a Cataluña, que servía de preparación para el Giro, el colombiano sufrió una fractura de clavícula. Tres el diagnóstico no pudo tomar la partida de la ronda italiana.

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Tras varios meses de una dolorosa recuperación, la escuadra británica le dio espacio para volverse a recuperar en la Vuelta a Suiza, que terminó ganando.

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Días después, el ahora Ineos, anunció a Bernal en la plantilla de ciclistas para correr el Tour de Francia 2019, junto a Froome y Thomas.

FOTO INEOS
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Egan llegó al Tour como gregario de Thomas; sin embargo, el desarrollo de la carrera mostró al colombiano como el más fuerte. En la etapa 19, el 26 de julio, asumió el liderato de la competencia.

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Dos etapas después, celebró en París como campeón de la ronda gala convirtiéndose en el primer colombiano y latinoamericano en ganar la carrera de tres semanas más importante del ciclismo.

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El 2020 fue un año difícil para Egan, pues no pudo defender su título del Tour. En la etapa 16 de esa prueba, perdió casi 30 minutos, aduciendo dolores en la espalda. Antes del arranque en la etapa 17 tuvo que abandonar la competencia por sus molestias.

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Días después puso fin a su temporada y reconoció que su dolencia se debía a una escoliosis, producto de tener una pierna más larga que la otra.

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Terminó el 2020 e inició el 2021 realizando un riguroso plan de recuperación y en silencio, trabajaba para volver mejor a competencia.

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En los primeros meses de este año disputó la Estrella de Besseges; el Tour La Provence, la Strade Bianche y la Tirreno-Adriático, antes de fungir como líder del Ineos en el Giro.

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Ya en la prueba italiana, su nivel explotó en la etapa 9 cuando, en un increíble remate en la alta montaña, logró su primer triunfo de etapa en una de las "Tres Grandes" y asumió el liderato de la carrera.

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Desde ese momento no cedió la camiseta roja, por el contrario la defendió con brío. Volvió a celebrar en la fracción 16 y un día después tuvo su "mal día", pero el trabajo de su gregario y compatriota, Daniel Martínez, lo salvó de perder tiempo frente a sus rivales.

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Este 30 de mayo, tras una última etapa contra el reloj, el zipaquireño volvió a subirse a lo más alto del podio, como campeón del Giro.

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Jessica Quintero Serna

Cuyabra. Comunicadora social-periodista de la Universidad del Quindío. Redactora del área de Contenidos Digitales.


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