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Juliana Londoño y Jerónimo Calderón, con futuro para brillar en el ciclismo

Juliana Londoño y Jerónimo Calderón dejaron huella en el patinaje, pero ahora imponen talento en el pedalismo. Los antioqueños conquistaron la Vuelta del Futuro.

  • Juliana Londoño y Jerónimo Calderón, dos de las grandes promesas del ciclismo de Colombia. FOTO: Cortesía Fedeciclismo
    Juliana Londoño y Jerónimo Calderón, dos de las grandes promesas del ciclismo de Colombia. FOTO: Cortesía Fedeciclismo
  • Juliana Londoño y Jerónimo Calderón, dos de las grandes promesas del ciclismo de Colombia. FOTO: Cortesía Fedeciclismo
    Juliana Londoño y Jerónimo Calderón, dos de las grandes promesas del ciclismo de Colombia. FOTO: Cortesía Fedeciclismo
06 de diciembre de 2023
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Fueron tantas las gestas que logró Juliana Londoño este año, que cuesta enumerarlas en los dedos de las manos.

Entre tanto, su paisano Jerónimo Calderón irrumpió con velocidad y fuerza para dar un certero golpe y con él, el aviso de lo grande que puede llegar a ser en la especialidad que practica.

Ambos tienen semejanzas: son antioqueños, empezaron su formación deportiva en el patinaje, vienen impresionando con sus condiciones en el ciclismo y como afirman los especialistas, nacieron para ganar.

En la reciente Vuelta del Futuro, que finalizó en Guaduas, Cundinamarca, Juliana se quedó con el título al mostrar superioridad de principio a fin. Se impuso en las cuatro etapas en disputa; mientras que Jerónimo, luchando en cada fracción, y más allá de sufrir una caída en la jornada final, en la que iba fugado y solo, dio cacería a los rivales que lo habían rebasado para terminar finalmente en el primer lugar del podio en la rama masculina. Y eso que hace 12 meses se bajó de los patines para montarse, en febrero pasado, al caballito de carbono.

Diamante que ya brilla

Juliana nació hace 18 años en Medellín pero viene representando a la Liga del Atlántico. La hija de Edilson Londoño, quien labora en la Fábrica de Licores de Antioquia, y de Gloria David, trabajadora independiente, llegó hace año y medio al ciclismo luego de competir con Club Orión de patinaje, en el que consiguió ser medallista nacional.

Pero sus mejores logros los viene consiguiendo sobre la bicicleta. Esta temporada se consagró campeona continental de contrarreloj en Panamá; fue la reina del Panamericano de pista júnior en Paraguay al ganar cinco oros; en el Nacional juvenil de pista obtuvo cuatro preseas doradas y en el de élite, en el velódromo de Medellín, otras tres. En una de ellas, la persecución individual 3.000 metros, con un tiempo de 3 minutos, 39 segundos y 833 milésimas, dejó atrás el récord sobre esta pista que estaba en poder de María Luisa Calle desde 2014 (3.42,528).

Pero lo mejor estaba por llegar. En el Campeonato Mundial juvenil de pista, en Cali, obtuvo oro en el ómnium y plata en la persecución equipos. “Ojo, estoy casi seguro que será campeona mundial”, lo había pronosticado, a mitad de año, Carlos Mario Naranjo, juez internacional de ciclismo.

Y para confirmar su favoritismo y cerrar la temporada con broche de oro, en la Vuelta del Futuro, Juliana fue campeona general, de la montaña, de los sprints y por puntos.

“Fue un año duro, de mucha preparación, pero también de mentalidad, pues queríamos llegar a esta Vuelta a arrasar con todo, mostrar el hambre que se tenía para correr y así se hizo”, indicó Juliana, quien ya empieza a ganar interés entre importantes equipos de marca. “Ver lo que he logrado en tan poco tiempo me llena de alegría y ganas de seguir mejorando y obteniendo mejores resultados”, agregó la deportista en días recientes.

Jerónimo “puede llegar lejos”

Gabriel Jaime Vélez, el entrenador del equipo Sistecrédito, y del cual Jerónimo Calderón se dio a conocer en el lote nacional, se sorprende con el potencial de su pupilo, de 16 años, quien creció en el municipio de Copacabana.

“Tiene un talento y un futuro grandísimo para el ciclismo. Siento que puede llegar lejos, es que en realidad posee condiciones y una familia que lo apoya. Es disciplinado, le gusta mucho el tema, pregunta y pregunta, quiere progresar, aprender.

Calderón, que también fue campeón de la montaña y por puntos en la reciente Vuelta, dice que trabaja pensando no solo en hacer un proceso en Colombia, sino también para llegar a Europa.

“Por eso me llena de orgullo escuchar esas buenas palabras del director deportivo hacia mí. Fue mi primer profesor en este deporte, es un gran instructor y sé que me puede guiar para llegar hasta donde deseo”, indicó el pedalista, quien fue múltiple medallista departamental de patinaje.

“Estoy muy feliz de ganar en Cundinamarca. La verdad, cuando llegué a la carrera, ni me lo imaginaba. Pero las cosas en las subidas se fueron dando y, al lado de los compañeros, obtuvimos la recompensa a tanto esfuerzo. Hay que tener los pies sobre la tierra, con trabajo se puede salir adelante”, aseguró el orgullo de Maritza Palacio, ama de casa, y Ómar Felipe Calderón, quien tiene un negocio de especias en la plaza de mercado del municipio de Bello.

Mostraron jerarquía de principio a fin

Juliana Londoño, corredora del ProBike Team, se quedó con el título de la Vuelta del Futuro-2023 al dominar en todas las etapas. La deportista, que fue 12° en la prueba contrarreloj juvenil del Mundial de ruta en Escocia este año, se impuso con ventaja de 48 segundos ante Natalia Garzón (Liga de Santander) y 2.18 frente a Valentina Quintero (Bogotá), quienes completaron el podio. Cuarta fue Luciana Osorio (Mixto Clubes Antioquia), a 2.25, y quien terminó como la mejor prejuvenil de la carrera.

En hombres, Jerónimo Calderón le arrebató el liderato a Michael Moreno (Fundación Esteban Chaves-ScotiaGBS), finalmente quinto, a 1.26. Segundo fue José Miguel Aristizábal (Antioquia Potencia Quebradona), a 28 segundos, y tercero, Simón Loaiza (Liga de Caldas), a 53’.

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