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Mateo Casierra y Jhon Córdoba disputan un cerrado duelo colombiano en la Liga rusa

Los delanteros colombianos también protagonizan una lucha interesante por el título liguero.

  • Jhon Córdoba fue el máximo artillero de la Copa Rusia con Krasnodar en 2022-2023, con 7 anotaciones y Mateo Casierra ha pasado por 7 clubes en su carrera deportiva. Con Zenit ha ganado 3 títulos: una Liga y dos Supercopas. Fotos Getty
    Jhon Córdoba fue el máximo artillero de la Copa Rusia con Krasnodar en 2022-2023, con 7 anotaciones y Mateo Casierra ha pasado por 7 clubes en su carrera deportiva. Con Zenit ha ganado 3 títulos: una Liga y dos Supercopas. Fotos Getty
22 de octubre de 2023
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Por JOHAN ALEXIS GARCÍA BLANDÓN

Casi todos los fines de semana llegan buenas noticias desde Rusia, gracias a las actuaciones de dos colombianos que se han vuelto referentes a 12.658 kilómetros del país. Se trata de Mateo Casierra (Zenit de San Petersburgo) y Jhon Córdoba (Krasnodar).

Ambos, con sus goles y buen rendimiento, tienen a sus escuadras peleando por el campeonato, pero también llevan una disputa aparte: luchan para ver quién será el máximo anotador de la Premier League.

En 12 fechas, Casierra, de 26 años, está en idilio con el gol: lleva 9 anotaciones y es el líder de la tabla de artilleros. El Zenit se mantiene en la pelea por la Liga, en la que actualmente es segundo con 23 puntos.

Lo que nunca se imaginó el nariñense es que uno de los rivales más difíciles iba a tener como figura a su compatriota Córdoba, que en lo corrido del campeonato lleva 6 conquistas y acecha el primer lugar de la tabla de goleo.

El chocoano, de 30 años, ha sido vital en el liderato (28 puntos) de Los Toros que amenazan la hegemonía del cuadro de San Petersburgo que lleva 5 títulos ligueros al hilo (2018-2022).

Mateo, ex-Deportivo Cali, llegó a los azules en 2022 proveniente del Sochi donde marcó 14 tantos en 22 encuentros en la campaña 2021-2022. Su vinculación se dio tras un negocio de 4,5 millones de euros. Tiene contrato hasta 2025 y en esta temporada ha mejorado su registro ofensivo respecto a la anterior, en la que registró 6 goles y 8 asistencias en 34 partidos.

Uno de los principales factores para que Casierra llegara al Zenit fue su compañero y compatriota Wílmar Barrios, quien arribó a este club en 2019 y se ha vuelto un símbolo de esa institución, con la que ha ganado 10 títulos: 4 de Liga, 4 Supercopas y 2 Copas.

“Tuve la oportunidad de hablar con Wílmar, un jugador de primer nivel que está haciendo historia en el Zenit. Le hice algunas preguntas, y después de sus palabras fue aún más fácil para mí decidir mudarme”, señaló el atacante oriundo de Barbacoas a la prensa rusa.

Sus buenos números en esta campaña han llamado la atención del argentino Néstor Lorenzo, técnico de la Selección Colombia de mayores, quien lo ha convocado a las primeras jornadas de las Eliminatorias, aunque no ha tenido aún minutos en cancha.

Sin embargo, ya convirtió con la Tricolor el tanto que le hizo a Irak el 16 de junio.

Mateo Casierra, que ya ha pasado por las ligas de Colombia (Deportivo Cali), Países Bajos (Ajax y Groening), Argentina (Racing), Portugal (Belenenses) y Rusia, espera consolidarse para darles la sexta corona a los hinchas que ya lo vieron levantar el trofeo liguero en la temporada anterior.

Hijo de tigre

Como en las mejores épocas de su padre (Manuel Acisclo Córdoba) con las camisetas de Independiente Santa Fe y Atlético Huila, su hijo Jhon Córdoba bate las redes en Rusia.

El atacante surgido de la cantera de Envigado en 2010 ha escrito su nombre en varios clubes de Europa. Sus pasos más destacados han sido en el Colonia alemán, donde jugó 3 temporadas (2017-2020) y anotó 37 tantos en 86 partidos, un promedio (0.47 por juego).

Cuando se pensaba que ese era su techo futbolístico se fue al Krasnodar en 2021-2022, proveniente del Hertha Berlín, donde actuó en 21 partidos y marcó 7 dianas (0.33). Inmediatamente se reencontró con su mejor versión y rompió las redes en 21 ocasiones durante 37 partidos. En las tres temporadas con el cuadro verdinegro ajusta 35 gritos de gol en 68 juegos (0.51) su mejor promedio de la carrera.

Esto ha hecho que le sea reconocido por glorias como Andrey Tikhonov, exjugador de la Selección de Rusia y que a lo largo de su carrera vistió las camisetas de Spartak de Moscú, Krylia Sovetov y FC Khimki, entre otros. Este ídolo afirmó que Córdoba es hoy por hoy el mejor atacante en ese país y resaltó sus características y virtudes.

“Para mí, el mejor delantero de la Liga Premier de Rusia es John Córdoba. Entre los extranjeros, definitivamente lo elegiré. Tiene velocidad, es bueno en la lucha de contacto, puede vencer en el uno contra uno o aguantar el balón y se siente un buen acompañante”, aseguró el excentrocampista en declaraciones recogidas por Vedomosti.

Pese a esas cualidades y a los números que presenta, Córdoba no fue tenido en cuenta en la última convocatoria de Lorenzo para integrar a la Selección, aún con los problemas notorios de gol en el equipo.

Casierra y Córdoba son la sensación en el fútbol ruso y batallan para marcar época con sus escuadras. En este camino se encontrarán varias veces, como ya lo hicieron, el 13 de mayo, por la fecha 27 del campeonato (2-2).

El choque entre colombianos se volverá a producir el 11 de noviembre, por la fecha 15 donde se empezará a decantar quién alzará el título de campeón y el botín de oro.

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